Prachtige start van 2016 levert UNIS Flyers koppositie op

HEERENVEEN/LEUVEN

Het nieuwe jaar had voor UNIS Flyers niet beter kunnen beginnen. De strijd om de koppositie werd zaterdag tegen Herentals in het voordeel van UNIS Flyers beslist; 4-3. Zondag was Leuven in België geen partij getuige de 8-3 zege.

Het treffen met Herentals was voor UNIS Flyers de kans om de koppositie in poule A van de BeNe-League te heroveren. Die waren de Heerenveners in het laatste competitietreffen van 2015 kwijtgeraakt dankzij een 4-3 nederlaag bij Zoetermeer. De mannen van trainer Mike Nason kweten zich op uitstekende wijze van hun taak. Met dank aan discipline en een professionele houding, verklaarde Nason. ,,We hebben een hele goede trainingsweek gehad, met onder meer trainingen op oudjaarsdag en op 1 januari. Het was me meteen duidelijk dat elke speler zijn verantwoordelijkheid had genomen en Oud en Nieuw op gepaste wijze had gevierd. Dat maakte me trots als coach.’’ Het werd in een zeer goed bezet Thialf een open en spannend duel. In de eerste periode overheerste UNIS Flyers, dat ook via een powerplaygoal van Mark Hoekstra op voorsprong kwam. Patrick van Noten zorgde echter voor een 1-1 tussenstand na de eerste periode. In het tweede part zakte de thuisclub wat weg, waarvan Tyler Melancon profiteerde en Herentals op voorsprong zette. Topschutter Ronald Wurm en verdediger Yan Turcotte gaven de heropstanding van UNIS Flyers vorm met ieder een treffer. In de laatste periode kwamen de Belgen nog terug tot 3-3 via een goal van Emiel Goris, maar een treffer in overtal van Harry Matheson besliste de partij. ,,We speelden in die laatste periode weer goed, al was goalie Sjoerd Idzenga met enkele reddingen nog zeer belangrijk. Maar wij verdiende de zege toch het meest’’, vond Mike Nason. Hij zei daar ook meteen bij dat de overwinning van Herentals alleen van waarde was als ook Leuven een dag later ingepakt zou worden. Ondanks de vermoeidheid van de slijtageslag tegen Herentals en een vier uur durende busrit naar de Belgische stad wist UNIS Flyers die partij ook op eenvoudige wijze winnend af te sluiten. De Heerenveners stapten met een prima 8-3 zege de bus weer in en wisten dat 2016 op uitstekende wijze en met een hernieuwd koploperschap was gestart. ,,De zege op Herentals heeft na de winst op Leuven pas echt waarde gekregen natuurlijk. Daar hebben we het veel over gehad en het getuigt van progressie dat de ploeg zo gedreven die partij gespeeld heeft’’, complimenteerde Mike Nason zijn team.

Auteur

Harry de Jong