Marathonpeloton voor tweede keer naar Heerenveen

HEERENVEEN

 Het peloton marathonschaatsers komt voor de tweede keer dit seizoen naar Thialf en zelfs voor de derde keer naar Friesland.

Zaterdag 16 januari wordt de vijftiende wedstrijd in de KPN Marathon Cup verreden. Met een flink aantal gretige Friezen aan de start. Zoals Arjan Stroetinga, de kersverse Nederlands kampioen die zich voor het eerst in zijn nieuwe roodwitblauwe pak zal laten zien. Een fenomeen. Zo mag je Arjan Stroetinga rustig betitelen. De voormalige automonteur uit Waskemeer is naar buiten toe misschien niet de meest spraakzame van het stel, maar Stroetinga heeft een andere kwaliteit. Hij laat zijn schaatsen spreken. Imiddels is Arjan Stroetinga ook alweer 34 jaar, maar de sleet zit er nog nauwelijks op. Toegegeven, hij won dit seizoen nog geen cupwedstrijd. Maar op het moment dat het er écht om ging, het moment dat er een hoofdprijs te verdelen viel, op dat moment stond Stroetinga er gewoon weer. In Amsterdam legde hij beslag op zijn zes nationale titel op kunstijs. Een ongekend aantal, dat wellicht nooit meer verbeterd zal worden. Kleine indicatie: de naaste ‘belagers’ van Stroetinga staan op drie nationale titels. ,,Ach, ik moet het die jongens in de toekomst ook niet te makkelijk maken’’, grapte de Fries na het binnenhalen van de titel. Erelijst Feit is dat de erelijst van Stroetinga enorme vormen heeft aangenomen. De overstap die de Fries jaren geleden maakte naar trainer Jllert Anema heeft hem geen windeieren gelegd. De eigenzinnige coach uit Bontebok maakte van de wat timide Stroetinga een absolute winnaar, die in het lijstje van marathonschaatsers met de meeste zeges op kunstijs inmiddels reikt tot de tweede plaats achter de vooralsnog ongenaakbare Jan Maarten Heideman. Die boekte er liefst 76, Stroetinga komt tot 51. Daar wil de man uit Waskemeer zaterdag in Thialf natuurlijk 52 van maken. Stroetinga pakte niet voor niets meteen na het NK zijn koffer om af te reizen naar Tenerife voor een tussentijds trainingskamp. ,,Er komt nog een belangrijke fase in het seizoen aan. Dan willen we goed zijn’’, stelt Stroetinga, die overigens niet te veel marathons meer zal rijden. ,,Juist in deze maanden zijn de grote langebaantoernooien en daarvan wil ik er een aantal rijden. Dat gaat ten koste van de marathon, maar die kan ik ook nog rijden als ik ouder ben. Op de langebaan moet het nu gebeuren.’’ Weerstand Stroetinga krijgt in Thialf uiteraard flink wat weerstand, want er zijn meer mannen die hard kunnen rijden. Het niveau van het peloton is de laatste jaren enorm hoog geworden. Blijkt ook wel uit de prestaties van die andere sterke Fries, Jorrit Bergsma. Of van Bob de Vries, die eind vorig jaar in Salt Lake City nog even de derde tijd ooit op de tien kilometer uit de mouw schudde. Maar het gaat tegenwoordig zó hard dat zelfs De Vries af en toe moeite heeft het allemaal bij te benen. ,,Soms is het niet leuk meer’’, bekent Bob de Vries.,,Je hebt nooit meer een momentje rust in het peloton. Het is springen, springen, springen. En je moet mee, een keuze is er niet.’’ Het peloton herbergt vele toppers. Allemaal mannen die in een hels tempo de 125 ronden afwerken. Zoals Gary Hekman, drievoudig winnaar al dit seizoen. Een beul van een vent met bovenbenen waarin er van de meeste mensen gewoon twee passen. Ingmar Berga, de trotse leider in het klassement van de Marathon Cup, smaakmaker Frank Vreugdenhil, en de rappe Italiaan Fabio Francolini, niet voor niets bijgenaamd ‘la Ferrari’. De sterke Simon Schouten, avonturier Jouke Hoogeveen. En natuurlijk Evert Hoolwerf, het talent dat onder de vleugels van Anema tot bloei. En ze zorgen allemaal voor het spektakel dat de marathonrijders bieden. Vrouwen Bij de vrouwen is dat niet anders. Ook daar grote namen in het peloton, zoals Carien Kleibeuker, de winnares van Olympisch brons in Sochi. Of haar ploeggenotes Irene Schouten en Heather Richardson. Die laatste is niet alleen sinds de zomer de vrouw van Jorrit Bergsma, maar sinds kort ook de houdster van het wereldrecord op de 1500 meter. Dan is er nog klassementsleidster Janneke Ensing. De schaatsende wielrenster boekte dit seizoen al zes overwinningen en is absoluut één van de beste vrouwen in het peloton. Niet voor niets draagt ze al weken het oranje leiderspak. En verder talent Iris van der Stelt, de blonde Italiaanse Francesca Lollobrigida en haar ploeggenote Lisa van der Geest. De races van de vrouwen waren vorig seizoen bijna zonder uitzondering aantrekkelijk om te zien. Volop actie, spanning, ontsnappingen en zinderende sprints. Mis het spektakel van de schaatsers met de lange adem niet. Kom zaterdag 16 januari naar Thialf voor 125 ronden lang actie. Om 17.00 uur start de eerste marathon, met de Dames Regiotop. Zij rijden 50 ronden. Daarna is de beurt aan de Beloften, die om 18.00 uur starten voor 100 ronden. Om 19.30 volgen de Dames met een race over 70 ronden. Om 20.30 uur is het tijd voor de hoofdschotel, de heren Topdivisie, die 125 ronden rijden.   Volgende wedstrijden KPN Marathon Cup: 6 februari:                 KPN Marathon Cup 16 Groningen 20 februari:               KPN Marathon Cup 17 Alkmaar

Auteur

Harry de Jong