UNIS Flyers gaat voor eerste prijs van seizoen

HEERENVEEN

Het eerste doel is gehaald. UNIS Flyers plaatste zich woensdagavond voor de bekerfinale. Ahoud Devils Nijmegen werd in de tweede partij in de halve finale met 3-1 verslagen.

UNIS Flyers won vrijdag ook al de eerste wedstrijd en besliste daardoor de best of three-serie. Op 30 januari kan de jonge ploeg van hoofdcoach Mike Nason en assistent Dennis Schreur in Eindhoven geschiedenis schrijven. Veertien jaar geleden, in 2002, werd voor het laatst een prijs gepakt. Destijds was Hans Kroon de grote man. Hij besliste in overtime met de golden goal een thriller van een finale tegen Tilburg Trappers. In de jaren daarna speelde Flyers menig finale, zowel in de beker als om de landstitel, maar won nooit. ,,Hopelijk brengen we daar verandering is’’, zei Mike Nason. ,,Ik word ook moe van al die mensen die steeds maar over Feenstra Flyers reppen en dat het toen zo goed en mooi was. Dit is een andere tijd, met een heel ander niveau en ander hockey. Hopelijk winnen we nu en verstomt die hang naar vroeger.’’ Het statement is gemaakt en terecht. Kijken naar Feenstra Flyers en UNIS Flyers is appels met peren vergelijken. Het huidige UNIS Flyers herbergt veel minder getalenteerde spelers, maar verdient wel alle credits voor het bereiken van de finale. ,,De jongens en de staf werken er keihard voor en of je nu of toen een finale speelt, er is druk en stress en wij willen net zo graag die prijs pakken als de spelers destijds’’, wist Nason. Hij zag zijn tweede lijn - Nason: ,,al noem ik ze niet een tweede lijn hoor’’ - de volledige productie voor de rekening nemen. Geert Bruinsma opende de score in de eerste periode. Harry Matheson zette UNIS Flyers, dat nog in de eerste periode Nijmegen via oud-Flyer Nick de Jong gelijk zag maken, in de tweede periode op een beslissende 3-1 voorsprong. De 2-1 kwam tot stand dankzij een prachtige backhandpass van Geert Bruinsma. Hij bediende Matheson op maat, al bekende de Canadees dat hij niet meer op de geweldige assist van Bruinsma gerekend had. Zelf maakte Matheson op fraaie wijze nog de 3-1. ,,De mooiste goal van de avond’’, vond Geert Bruinsma. Hij vulde net als zaterdag de plek van de geblesseerde Marc Nijland op uitstekende wijze op en keek met genoegen vooruit naar de bekerfinale. ,,Prachtig om dat mee te gaan maken. Dat zal wel zenuwen worden vooraf, maar het is super dat ik mijn steentje er aan heb bij kunnen dragen dat we nu naar Eindhoven gaan de dertigste’’, aldus de man van de wedstrijd. Voor het zover is speelt UNIS Flyers eerst dit weekeinde in de BeNe-League competitie tegen twee Belgische tegenstanders. Zaterdag bezoekt Leuven Thialf, een dag later gaat UNIS Flyers naar de zuiderburen om bij Herentals de koppositie te verdedigen.

Auteur

Harry de Jong