Mijn favoriete boek: Onderworpen van Michel Houellebecq

Heerenveen

In de serie Mijn favoriete boek vertelt Rob Kerkhoven (64) over ​´Onderworpen´, de in 2015 verschenen roman van Michel Houellebecq, de omstreden ster van de hedendaagse Franse letteren.

Rob Kerkhoven is columnist, fervent boekenlezer, gepensioneerd, SLAH-bestuurslid. ‘Ach, die sharia valt wel mee’, concludeer je misschien na lezing van ‘Onderworpen’. Is ‘Soumission’ een tam boek waarin Houellebecq zich nogal welwillend over de islam uitlaat? Op het eerste gezicht wel, zeker als je het naast zijn eerdere romans‘Elementaire deeltjes’ of ‘Mogelijkheid van een eiland’ legt. Toch is Soumission verre van mild: onderhuids is het vileiner dan de scherpste islamkritiek. De roman verscheen in de week waarin islamitisch geïnspireerde terroristen hun bloedige aanslag op Charlie Hebdo pleegden. Houellebecq had zijn roman zo kúnnen laten beginnen.   Hoofdpersoon in Onderworpen is François, een 44-jarige docent aan de Sorbonne. Hij is eenzaam, verslaafd aan sterke drank, een stevige roker, grootverbruiker vaninternetporno en heeft een reeksonbevredigende liaisons met (te) jonge studentes. Alles gaat veranderen als er in 2022 een politieke aardverschuiving plaatsvindt: Marine Le Pen verliest de presidentsverkiezingen van de charismatische leider van de fictieve Moslimbroederschap. De nieuwbakken president transformeert Frankrijkpardoes in een islamitische staat. Toch accepteert de bevolking alle veranderingen gelaten;ja, zelfs wat opgelucht omdat de nieuwe presidenteindelijk wat politieke bezieling uitstraalt. Overvloedige geldstromen van de oliestaten en gratis polygamie met piepjonge meisjes helpen ook. Dat de westerse vrouw wat van haar vrijheden moet inleveren …tja, het zij zo. Nadat hij eerder ontslag had genomen, keert François toch terug naar de intussen islamitische Parijse universiteit. En ach, het valt best mee: de werkloosheid is gedaald, geweld lijkt uitgebannen, je mag gewoon je wijntjeblijven drinken. Die sharia-light is wel te pruimen. Als je als lezer je aanvankelijke verwarring afschudt, besef je dat Houellebecq een zeer verontrustende diagnose stelt. Hij legt de westerse samenleving die de sluipende islamisering ogenschijnlijk onaangedaan toelaat, op de pijnbank. Ook François gaat overstag, als hij ziet dat een collega wiensveertigjarige vrouw de keuken bestiert, daarnaast een jong meisje heeft voor in bed. Een jihadstrijder komt pas in actie als je hem 78 maagden in het hiernamaals belooft; een westerling bekeert zich al voor ééntot de islam! Ogenschijnlijk kabbelt de romanlangzaamvoort, maar als je zintuig voor ironie ontwaakt is, zie je hoeHouellebecq de westerse samenleving, een in zijn ogen terminale patiënt, meedogenloos fileert. Rob Kerkhoven

Auteur

Harry de Jong