Beker na veertien jaar weer in bezit van UNIS Flyers

GELEEN

  Het wachten duurde lang, maar daardoor smaakte het zoet der overwinning lekkerder dan ooit. UNIS Flyers won zaterdagavond de nationale beker. In Eindhoven werd Laco Eaters Geleen met 4-1 overklast.

Niemand, zelfs de meest doorgewinterde fan van Geleen niet, kon na afloop van de massaal bezochte bekerfinale beweren dat de overwinning van UNIS Flyers onverdiend was. ,,We hebben gedomineerd en er voor gezorgd dat Geleen zelf geen kans heeft kunnen creëren’’, vatte Brent Janssen de eindstrijd in een zin samen. Na een valse start, Ronald Wurm liep al na 13 seconden spelen tegen een onhandige straf op die geen gevolgen had voor UNIS Flyers, herpakten de Heerenveners zich op uitstekende wijze. Coach Mike Nason had zijn ploeg op de juiste wijze op scherp gezet en dat was te zien in een dominante eerste periode. UNIS Flyers nam na de ondertal-situatie het initiatief in de partij. Dat resulteerde in een overwicht van de in het blauw spelende UNIS Flyers. Na ruim 3 minuten stopte Lars Engwegen namens Geleen op onreglementaire wijze Brent Janssen. Dat leverde de Limburger twee keer 2 minuten straf op. Kevin Nijland profiteerde daar een minuut later optimaal van. Eerst miste Tony Demelinne een opgelegde kans, maar Nijland liet even later doelman Rowan Delil kansloos door met een fraai backhandshot de 1-0 te scoren. Die voorsprong was terecht, maar waar UNIS Flyers dit seizoen al vaak inzakte na een vroege treffer, bleven de mannen van Nason nu geconcentreerd en met volle inzet jagen op een tweede goal. Dat die in het eerste part niet viel, was een combinatie van gebrek aan scherpte in de afwerking van met name de eerste lijn van UNIS Flyers. Vooral Tony Demelinne en Ronald Wurm waren ongelukkig in hun doelpogingen. Al was ook Rowan Delil een uitstekende goalie voor Geleen. ,,Hij hield Geleen overeind’’, zei captain Tony Demelinne. De 2-0 en daarmee de ‘Vorentscheidung’ kwam er toch. Al viel die pas na dik 35 speelminuten. Het was overigens meer dan de moeite van het wachten waard. Marco Postma won zelf een face-off, schaatste naar de boarding achter de Geleense goal en kreeg de puck aangespeeld van Ronald Wurm. Postma legde daarop met een prachtige actie zowel de verdediging als doelman Rowan Delil in de luren en besliste daarmee de wedstrijd. Hij deed dat juist in een fase waarin UNIS Flyers het initiatief wat aan het verliezen was. Een fel Geleen en enkele discutabele arbitrale beslissingen hadden de Heerenveners uit het ritme gehaald. Het was aan de alert keepende Sjoerd Idzenga te danken dat de Limburgers niet profiteerden. Ook na de 2-0 bleef de UNIS Flyers-goalie scherp en hield zijn doel schoon. Dat de doelman enkele minuten voor tijd toch nog een tegentreffer kreeg, was niet meer dan jammer. Hij werd na de laatste zoemer het middelpunt uitzinnigheid. De beker was voor UNIS Flyers, dat het duel binnen 20 seconden in de 52ste minuut helemaal in het slot had gegooid. Eerst schoot Yan Turcotte in powerplay de 3-0 binnen, waarna Mark Hoekstra direct daarna in een break-away voor de vierde Heerenveense treffer verantwoordelijk was. Alles en iedereen van UNIS Flyers kwam na het uitreiken van de medailles en de foeilelijke maar o zo gewenste beker superlatieven tekort om de gevoelens te uiten. Slechts voorzitter Henk Hoekstra, luid toegezongen met ‘Henkie bedankt, Henkie bedankt, Henkie, Henkie Henkie bedankt’, wist de waarde van de bekerwinst uit te drukken. ,,Het is voor de toekomst van het ijshockey in Heerenveen van levensbelang dat we eindelijk een prijs hebben. Een prijs maakt je als sport geloofwaardig.’’ De spelers en staf geloofden hem meteen, maar wilden eerst genieten van het eerste hoogtepunt in veertien jaar. Het hoeft geen betoog dat met name de horeca in Heerenveen daar gretig van meeprofiteerde. ,,Maar we zijn nog niet klaar met het seizoen hoor’’, beloofde routinier Marco Postma.

Auteur

Harry de Jong