De Uitdaging: “Elke dag is anders”

Heerenveen

In de rubriek De Uitdaging portretten van mensen met een bijzonder verhaal en de uitdaging in hun leven. Deze keer Wiep van der Meulen, grafisch vormgever.

In zijn kantoor aan huis in Heerenveen is Wiep van der Meulen (60) dagelijks bezig de te communiceren boodschap een vorm te geven. Hij is altijd bezig met tekst, beeld en met rangschikken. Als hij een tekst krijgt, is hij al snel bezig om daar een vorm bij te bedenken. “ Ik ben vanaf mijn 15e bezig in de grafische industrie. In 2001 ben ik voor mezelf begonnen. Het eerste deel van mijn werkzame leven was als drukker, maar de laatste 25 jaar ben ik alleen met vormgeving bezig”, vertelt de grafisch vormgever. De kennis van drukprocessen uit het verleden is voor Van der Meulen een groot voordeel. “Ik heb twintig jaar in een drukkerij gewerkt en het is een groot voordeel als je als vormgever weet hoe bepaalde zaken technisch in elkaar steken en weet hoe de processen verlopen. Ik ben niet alleen creatief bezig, maar kan ook praktische oplossingen aandragen als er iets misgaat tijdens het drukproces”, legt Van der Meulen uit. Automatisering Zijn werk geeft Van der Meulen vorm op een Apple computer met de allernieuwste ontwerpsoftware. “De ontwikkelingen op softwaregebied gaan snel en met name door de digitalisering is de grafische industrie enorm ontwikkeld. Om bij te blijven, ga ik een of twee keer per jaar naar een bijspijkercursus. Het zijn fantastische programma’s waar je als vormgever mee kunt werken. Voorheen was het bijvoorbeeld ondenkbaar om een website te ontwerpen waar transparantie in zit, dat een foto achter de tekst doorloopt. Dat is nu bij wijze van spreken met een klik geregeld”, licht de grafisch vormgever toe. Uitdagingen Aan uitdagingen ontbreekt het Van der Meulen niet. “Elke dag is een uitdaging. Het is elke keer weer een uitdaging om een idee mooi en goed typografisch vorm te geven. Het maakt niet uit of ik dat voor een verpakking, een boekomslag of voor een website of een advertentie doe. Soms krijg ik maar weinig input van een opdrachtgever, maar wil diegene toch een goedgevulde website. Dan ga ik zelf op zoek naar punten waarin deze ondernemer zich onderscheidt die gecommuniceerd kunnen worden. Dat is ook een uitdaging. Van niets iets maken. Elke keer ben ik op een andere manier met mijn vakgebied bezig en de uitdaging is om dat elke keer op een goede manier te doen”, vertelt Van der Meulen. Daarnaast is het voor Van der Meulen ook een uitdaging om mensen te helpen. Als grafisch vormgever doet hij veel vrijwilligerswerk en maakt hij voor een aantal goededoelenorganisaties onder andere de website. “Ik heb het harstikke goed, ik kan eten en drinken wat ik wil, het ontbreekt mij aan niets. Ik heb altijd een beetje gehad, als het mij goed gaat, wil ik ook dat anderen dat hebben”, aldus de grafisch vormgever. Van der Meulen heeft recent onder andere de website gemaakt voor Studentenproject Nepal, voor de stichting Bake For Life en voor het Hospice Heerenveen. Muziek ’s Avonds is Van der Meulen vaak bezig met muziek. “Ik zit in feite de hele dag achter mijn beeldscherm en ik doe vrij statisch werk met de muis in mijn hand, dus ik vind het fantastisch om ’s avonds muziek te maken”, licht Van der Meulen toe. De grafisch vormgever speelt contrabas en basgitaar in Bigband Heerenveen, in een combo en begeleidt een paar koren. “Ik vind het hartstikke inspirerend om met andere mensen muziek te maken. Ik snuif andere luchten op, zie andere dingen en kom mensen tegen. Muziek is gewoon een prima afleiding”, vertelt Van der Meulen. Flexibel “Mijn werk is niet zo tijdgebonden, niet van negen tot vijf, want heel vaak moeten opdrachten gewoon klaar en zit je met strakke deadlines. Je moet in mijn vak heel flexibel zijn. Maar ik doe mijn werk met plezier en dan is het niet erg om af en toe een avond of zelfs een weekend door te werken”, aldus de grafisch vormgever. Als het aan Van der Meulen ligt, gaat hij nog jaren door. “Ik heb niet de insteek om op mijn 67e te stoppen, maar goed het is ook nog lang niet zo ver”, sluit Van der Meulen af. Mieke van Veen

Auteur

Redactie