Interview: De laatste echte kastelein van Heerenveen stapt op 

Heerenveen

Heerenveen –  De laatste echte kastelein van Heerenveen stapt op. En daarmee komt een einde aan een tijdperk. Sjoerd Nicolai (63) en zijn vriendin Hendrika Mulder  hebben Bar Oase aan Het Breedpad verkocht.

Ze vestigen zich elders in Heerenveen en gaan een ,nieuw’ leven beginnen. Hendrika gaat op zoek naar een andere baan, maar Sjoerd zet definitief een punt achter zijn werkzame leven in de horeca. ,,Puur om gezondheidsredenen,’’ verklaart hij. ,,Maar na 44 jaar is het natuurlijk ook wel mooi dat niets meer hoeft. Ik ben in al die jaren nooit voor drie uur naar bed geweest. Ik begin straks dus echt een nieuw leven.’’ Het zal even wennen zijn voor de stamgasten van Bar Oase om Sjoerd en Hendrika niet meer achter de bar te zien staan. Maar hun opvolger Gert Jan Mulder is als bedrijfsleider van café It Houtsje ook geen onbekende in de Heerenveense horeca. Per 1 maart neemt hij de biertap over. Dorpskroeg Bar Oase is altijd een echte dorpskroeg geweest en Sjoerd en Hendrika waren als kasteleins precies op hun plaats achter de tap. ,,Je staat achter de bar en bouwt een feestje met 30 man om je heen. Dat is voor mij altijd de definitie van een kastelein geweest,’’ lacht Sjoerd.  ,,Maar helaas is er de laatste jaren wel het een en ander veranderd. Je bent door al die nieuwe regels niet alleen meer kastelein, maar ook een soort agent. Hoe oud zijn je klanten, mogen ze wel drinken en roken ze niet stiekem? Op dat soort dingen moet je tegenwoordig heel streng letten. Die regelgeving verpest de horeca voor een belangrijk deel, vind ik.’’ Plezier Maar dat neemt niet weg dat Sjoerd zijn werk als kastelein tot de laatste dag met plezier blijft doen. Zijn motivatie? ,,Ik heb het altijd prachtig gevonden om mensen te vermaken. En ik houd nog steeds van de gezelligheid in een kroeg. Ik verdien liever 500 euro minder als het gezellig is, dan 500 euro meer als het vervelend is.’’ Hendrika: ,,Sjoerd is een mensenmens.’’   Beiden hebben een flinke staat van dienst in de horeca. Sjoerd werkte op zijn achttiende al in de kroeg van zijn vader in Drachten en Hendrika was op haar 15-de al aan de slag bij snackbar Hennie Ris in Heerenveen. Op 1 juli 1979 kwam Sjoerd naar het Friese Haagje en startte aan de Sieversstraat Bar Oase. ,,Op de plek waar nu Blokker zit,’’ legt hij uit. Dat pand moest door de herinrichting van het centrum het veld ruimen en daarom kocht de ondernemer in 1987 het huidige pand aan Het Breedpad. En daar zou hij tot op de dag van vandaag zijn markante café runnen. Maar het  pad van de kroegbaas ging niet altijd over rozen. Sjoerd: ,,Het rookverbod heeft ons behoorlijk geld gekost. Alleen al de bouw van een rookhok en later een rookserre. Daar waren duizenden euro’s mee gemoeid.’’ Rookverbod of niet, de meeste stamgasten zijn Oase trouw gebleven. ,,Maar je moet tegenwoordig wel veel meer doen om de mensen aan je te binden,’’ weten Sjoerd en Hendrika. ,,Zo organiseren we de laatste jaren kaartavonden en Amsterdamse muziekavonden. Maar sommige tradities hebben we altijd al gehad. Zo organiseren we nog steeds een keer per jaar een busreisje voor onze stamgasten naar Amsterdam.’’ Organisator Sjoerd was niet alleen als kastelein actief, hij stond ook als organisator midden in de samenleving. Zo was hij 26 jaar voorzitter van de afdeling Heerenveen van Horeca Nederland en zat hij in de organisatie van het straatfestival, de seniorenmarkt, de Nieuwjaarsparty, Kroegentocht, Barrre(n)tocht, het Oktoberfest, Reünieconcert en de kelnerrace. Wat activiteiten betreft heeft Nicolai dus een aardig steentje bijgedragen om Heerenveen op de kaart te zetten. ,,Ik heb het altijd met plezier gedaan,’’ aldus de scheidende kastelein. ,,Ik houd van organiseren. En ik heb me er ook altijd voor ingezet om de horeca in Heerenveen op een lijn te krijgen.’’ Dieptepunten waren er natuurlijk ook. Er is een tijd geweest dat het Friese Haagje werd geteisterd door grote branden en daar heeft Oase z’n deel ook van gehad. Zo liepen de kroeg en het woonhuis erboven na de kerst van 2006 grote schade op door een uitslaande brand in enkele aangrenzende panden. ,,Frans Koning van De Koningshof bood ons toen direct onderdak aan en dat was een mooi voorbeeld van horecaondernemers die elkaar steunen,’’ aldus Sjoerd en Hendrika. Als horecaman in hart en nieren heeft Sjoerd decennia lang midden in het Heerenveense uitgaansleven gestaan. Zijn conclusie: ,,Deze plaats heeft altijd een heel gemoedelijk uitgaansklimaat gehad. Met steekpartijen en zware mishandelingen hebben we hier weinig te maken gehad. Zeker vergeleken bij andere Friese plaatsen. Ik hoop dat dat altijd zo blijft.’’ Tekst: Harry de Jong Foto: Dennis Stoelwinder

Auteur

Harry de Jong