De Uitdaging: “Zelf veel bij activiteiten aanwezig zijn”

Heerenveen

In de rubriek De Uitdaging portretten van mensen met een bijzonder verhaal en de uitdaging in hun leven. Deze keer Jelle Zoetendal, wethouder bij de gemeente Heerenveen.

Sinds januari 2014 bekleedt Jelle Zoetendal (39) de functie van wethouder in de gemeente Heerenveen. In zijn portefeuille heeft hij onder andere de onderwerpen financiën, sport en leefbaarheid. Zijn politieke carrière begon in 2006 toen hij tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van dat jaar in de gemeenteraad kwam. Vier jaar later werd Zoetendal benoemd tot fractievoorzitter van de Partij van de Arbeid en na de herindelingsverkiezingen van 2013 werd hij als wethouder gekozen. Kraanmachinist “Ik heb niet vanuit huis meegekregen om actief te zijn in de politiek. Soms hoor je wel van mensen bij de PvdA, dat ze uit een rood nest komen. Ik geloof wel dat mijn ouders veel PvdA hadden gestemd, maar we waren niet politiek actief. Als klein jongetje wilde ik altijd kraanmachinist worden. Ik woonde op een plek in Heerenveen waar nogal wat nieuwbouwprojecten waren en als er dan een grote hijskraan op de bouwplaats stond, dan kon ik daar altijd uren naar staan kijken als kind”, vertelt de wethouder. Zijn idee om de politiek in te gaan, ontstond toen Zoetendal nog werkzaam was bij Grontmij Nederland waar hij 14 jaar lang, totdat hij wethouder werd, als teamleider en beleidsadviseur heeft gewerkt. “Toen ik na mijn studie landschapsbouw weer in Heerenveen kwam wonen, speelde er net een discussie over de toekomst van de gemeente. Ik vond daar wat van, hoorde wat er in de raad besproken werd en had daar wel een mening over. Een collega van mij zei tegen me: als je dat vindt, moet je zelf de politiek in gaan. Zo is het idee ontstaan, ben ik mij gaan oriënteren en ben ik uiteindelijk bij de PvdA actief geworden”, licht Zoetendal toe. Dingen bereiken Het mooie aan zijn baan vindt Zoetendal dat hij voor de inwoners van de gemeente Heerenveen dingen kan bereiken, en concrete projecten kan uitvoeren, van het eerste idee tot en met de realisatie van het idee. “Een van de mooie dingen die ik heb kunnen meemaken als wethouder, waren de Special Olympics, waar verschillende sporten voor mensen met een beperking werden georganiseerd. Het was een geweldig feest. Ik heb mij ook ingezet bij de verhuizing van de voedselbank. De oude locatie was te klein en voldeed niet aan de eisen van de voedsel- en warenautoriteit. Samen hebben we gezocht naar een ruimte die groter was en die wel voldeed aan de eisen. Die is gevonden, zodat we weer een aantal jaar vooruit kunnen”, aldus de wethouder. Laagdrempelig benaderbaar “De gemeente Heerenveen heeft flink moeten bezuinigen. Op werkgebied is het mijn uitdaging om als wethouder ervoor te zorgen dat het ook financieel goed blijft gaan met Heerenveen. We moeten goed in beeld hebben hoe we er nu voorstaan als gemeente en we moeten dit ook goed regelen voor de toekomst”, vertelt Zoetendal. Op persoonlijk gebied vindt de wethouder het belangrijk om veel bij activiteiten aanwezig te zijn. “Het is heel mooi dat je dichtbij mensen wat kunt doen.  Ik probeer altijd laagdrempelig benaderbaar te zijn of mensen op te zoeken. Ik heb wel steeds focus nodig om dat goed vorm te geven, de agenda stroomt altijd snel vol met andere dingen”, licht de wethouder toe. Thuis Een van de dingen die Zoetendal leuk vindt om te doen in zijn vrije tijd, is hardlopen. Ook wandelt hij graag en vindt hij het leuk om tijdens zijn wandelingen door Oranjewoud of de bossen van Katlijk, foto’s te maken van landschappen of planten en bomen. Omdat hij in mei vorig jaar vader is geworden, is dat op een lager pitje komen te staan: “Ik merk dat veel vrije tijd in mijn gezin gaat zitten. Het werk als wethouder is niet alleen op doordeweekse dagen van negen tot vijf, je hebt vaak ook activiteiten die ’s avonds of in het weekend zijn. Zeker met de portefeuille sport, dan heb je veel wedstrijden in het weekend. De agenda is goed gevuld. Dus als ik thuis ben, geniet ik vooral van mijn opgroeiende zoon.” Mieke van Veen

Auteur

Redactie