Interview: ,We hebben iets bereikt met De Skoffel’

HEERENVEEN

 ,,Als we het de komende tien jaar ook zo doen, dan hebben we het goed gedaan.’’ Geert en Anita Semplonius kijken vol vertrouwen naar de toekomst.

Het is precies tien jaar geleden dat ze café De Skoffel aan de Nieuwstraat in Heerenveen overnamen. In die tijd hebben ze dit horeca-etablissement flink op de kaart gezet. ,,Ja, we hebben iets bereikt.’’ Om dat te vieren is het zaterdagavond feest in De Skoffel. De Heerenveense Black Sabbath Tribute Band Fat Sabbath verzorgt een optreden en ook dj Heavy P. is van de partij om te trakteren op een rondje stevige muziek. Dorpscafe ,,Toen we De Skoffel overnamen, was het een dorpscafé en eigenlijk is het dat nog steeds,’’ vertellen Geert en Anita bij een kop koffie. ,,We hebben het alleen uitgebreid met een heleboel activiteiten. Toen we het overnamen van de vorige eigenaresse hadden we meteen door dat het een café met potentie was.’’ Geert had op dat moment al flink wat ervaring in de horeca als eigenaar van De Zwetser in Steenwijk. ,,Maar Anita en ik waren klaar voor een hele nieuwe uitdaging,’’ vertelt hij. ,,De Skoffel was een doe-cafe. Er was regelmatig muziek, er werd gedart en geklaverjast. Dat wilden wij verder uitbouwen.’’   En dat is prima gelukt. Vijf jaar geleden kochten Geert en Anita het aangrenzende pand erbij. Daar was tot dan De Flessenbar en nog eerder het aandeelhouderscafé Stocks gevestigd. Zo ontstond een grotere ruimte voor het organiseren van dartsavonden en toernooien. Een groot succes, zo bleek al snel. ,,We zijn inmiddels het grootste dartscafe van Friesland,’’ vertellen  Geert en Anita niet zonder trots. ,,We zijn van zes naar twaalf teams gegroeid.’’ Onder de darters die De Skoffel als thuisbasis en sponsor hebben, bevinden zich Richard Veenstra, Sjoerd Koopman, Remko Landman en Arno Buist. Mannen die uitkomen in de Friese eredivisie van de dartsport. Elke maand is er in De Skoffel een groot dartstoernooi en elke woensdagavond gooit de lokale dartsclub Tsjoch een pijltje. Voetbal Maar niet alleen darts speelt een belangrijke rol in De Skoffel, ook voetbal staat er op de kaart. De supportersclubs Nieuw Noord en Cross Zuid van sc Heerenveen vieren er voor en na elke thuiswedstrijd een feestje. ,,Een leuke ploeg, ze komen uit heel Friesland en zorgen nooit voor rottigheid,’’ aldus Geert en Anita. ,,Het is echt hartstikke sfeervol als je hier in de straat een paar honderd supporters een feestje ziet bouwen. Nooit last met die jongens. Ze sluiten hier elk voetbalseizoen af met een bierontbijt en dat is zo langzamerhand uitgegroeid tot een echte traditie.’’   Naast darts en voetbal hebben Geert en Anita ook een muziekevenement op de kaart gezet: het ,Rock Tot Roll Festival.’ Een gratis festival op de Nieuwstraat en de hoek van de Lindegracht dat elke eerste zaterdag van de maand september wordt gehouden. Rockbands, een dj, terrassen met picknickbanken en een springkussen voor de jeugd zijn daarbij de belangrijkste ingrediënten. Dit initiatief van Anita en Geert in samenwerking met de omliggende horeca van de Nieuwstraat is een niet meer weg te denken evenement in het centrum van het Friese Haagje. Kwamen er bij de eerste aflevering nog 150 man opdagen, vorig jaar waren dat al ruim duizend. Rockbands ,,Maar we gaan dan ook voor kwalitatief goede rockbands en dat weten de muziekliefhebbers inmiddels wel,’’ aldus Geert en Anita. Ze proberen alleen bands te contracteren ,,met het rock and rollhart op de juiste plaats.’’  En die dan ook nog eens een goed beeld geven van de vele verschijningsvormen van rockmuziek.   Het festival valt altijd samen met het dagje straattheater en een culinaire proeverij elders in Heerenveen. Volgens Geert en Anita is hun festival een mooie aanvulling op die activiteiten. ,,Op deze manier is in het hele centrum wat te doen.’’ Bij het organiseren hebben de beide horecaondernemers niet te klagen over steun van de gemeente. ,,Heerenveen stelt zich altijd heel positief op en daar zijn we blij mee.’’ Open De Skoffel is zeven dagen per week open. ,,Ondanks al onze activiteiten blijft het een café met een dorpsfunctie,’’ benadrukken Geert en Anita. ,,Een ontmoetingsplaats voor iedereen, van jong tot oud. Mensen komen hier om een praatje te maken of een kaartje te leggen. En we hopen dat dat nog lang zo blijft.’’   Harry de Jong    

Auteur

Harry de Jong