De Uitdaging: "Structureel 1500 wandelaars"

Heerenveen

In de rubriek De Uitdaging portretten van mensen met een bijzonder verhaal en de uitdaging in hun leven. Deze keer Tom Yntema, voorzitter van de Elfstedenwandeltocht.

Zelf heeft hij hem drie keer geschaatst en daarom was het voor Tom Yntema (60) geen moeilijke beslissing om drie jaar geleden ‘ja’ te zeggen tegen het voorzitterschap van de wandelversie van de Elfstedentocht. Yntema, voorheen werkzaam bij de politie en in het gevangeniswezen, is sinds kort gepensioneerd en richt zich nu volledig op de Elfstedenwandeltocht die dit jaar voor de zeventigste keer wordt georganiseerd. De tocht zal dit jaar plaatsvinden van 3 tot en met 7 mei. Slaapschepen Wat in de loop van de jaren nooit is veranderd aan de Elfstedenwandeltocht, zijn de slaapschepen. “In ‘46, vlak na de oorlog, was de eerste editie. Toen dacht men: we gaan wandelen langs de elf steden en we zorgen ook voor overnachting. Er gingen slaapschepen mee waar zo’n 200-250 wandelaars op konden slapen, dat was heel primitief. Dat met die slaapschepen is altijd gebleven. We hebben drie vrachtschepen met stapelbedden in de ruimen waarvan nog 25 plekken vrij zijn voor de tocht van dit jaar”, licht Yntema toe. Nieuw “Nieuw dit jaar is dat we een arrangement hebben met Van der Valk in Sneek. We merkten dat mensen toch wat meer luxe wilden en dat bieden we zo aan”, aldus de voorzitter. Daarnaast is het bestuur van de wandeltocht om de tafel gaan zitten met de rayonhoofden om te kijken hoe ze dorpen langs de route kunnen activeren. “Diverse dorpen doen al actief mee, maar we proberen meer dorpen erbij te betrekken en we proberen op de finishplaatsen wat meer activiteiten te organiseren”, vertelt Yntema. Meer wandelaars De uitdaging voor de voorzitter is om structureel 1500 deelnemers bij elke Elfstedenwandeltocht te hebben. “We zitten nu elk jaar zo rond de 700-800 deelnemers en dat aantal zouden we graag omhoog willen brengen. Dit jaar hebben we het 70-jarig jubileum en over twee jaar, in 2018, is Leeuwarden de culturele hoofdstad en daar hebben wij ons evenement ook aangemeld. Dat zou een boost moeten geven aan ons deelnemersaantal. Dan drie jaar later, hebben we het 75-jarige jubileum. Dus de komende zes jaar, hebben we drie bijzondere wandeltochten en het zou mooi zijn als we in 2021 het streven van structureel 1500 wandelaars hebben behaald”, aldus Yntema. Fryske Dei “We zijn druk bezig om meer bekendheid te geven aan de Elfstedenwandeltocht. Het is toch een prestatie die de wandelaars leveren. Wij lopen in feite vier Slachtemarathons achter elkaar, de eerste dag nog 15% langer dan de Slachtemarathon en de vijfde dag nog eens een afstand van 28 kilometer. Het is echt een prestatietocht. Het is niet voor iedereen weggelegd, je moet echt goed oefenen of er heel erg voor gemaakt zijn”, benadrukt de voorzitter. Om meer bekendheid te genereren, gaat het bestuur van de wandeltocht van de laatste dag een Fryske Dei maken en de finish meer aankleden. Yntema vertelt dat veel mensen altijd al de laatste dag in Friese uitingsvormen gekleed gingen, maar dat gaan ze nu extra promoten. Vlak voor de finish in De Harmonie in Leeuwarden, zullen voor de wandelaars dit jaar extra activiteiten in de Prinsentuin worden georganiseerd. Halve Elfstedenwandeltocht Wandelaars kunnen ervoor kiezen om de hele tocht te lopen, dus vijf dagen achter elkaar, om één dag te lopen, of, en dat is dit jaar nieuw, een halve Elfstedenwandeltocht te lopen. “Dit hebben we gedaan om de tocht toegankelijker te maken. Je kunt het gebruiken als opstart om in de toekomst de hele tocht te lopen of als je de toch al vaker hebt gelopen, om de sfeer nog even te proeven. Mensen lopen dus niet vijf dagen, maar drie en slaan de lange eerste dag van 50 kilometer over. Daarnaast hoeven wandelaars ook geen vrije dagen op te nemen omdat je donderdag, vrijdag en zaterdag loopt. Donderdag is het Hemelvaartsdag en die vrijdag erna zijn veel werknemers vaak vrij”, legt Yntema uit. Wel is het zo, dat alleen de wandelaars die vijf dagen achter elkaar lopen, een kruisje bij de finish kunnen ophalen. Mieke van Veen

Auteur

Redactie