Interview: Nieuwe roman van Freeyad Ibrahim

HEERENVEEN

  ,,De Vlinder en de Vleermuis.’’ Dat is de titel van het nieuwe boek van Freeyad Ibrahim uit  Heerenveen. Het is een bijna 300 pagina’s tellende roman over ,,waarom mensen het Midden-Oosten ontvluchten,’’ zoals de ondertitel luidt. Bijzonder actueel, dus.

Het boek vertelt het verhaal van Fahrad uit Kurdistan. Drie jaar nadat hij zijn dochtertje na een gifgasramp heeft begraven, gaat hij terug naar zijn eigen land. Daar gaat hij allereerst naar de begraafplaats. Tot zijn verbijstering ziet hij dat de naam Papula van zijn dochter verdwenen is. In plaats daarvan is de naam van haar beste vriendin op de grafsteen gegraveerd. Vervolgens ontspint zich een spannende zoektocht naar het meisje, waarbij een roze schooltas een sleutelrol speelt. Het boek is deels gesitueerd in Kurdistan, het oorspronkelijke geboorteland van Freeyad Ibrahim (65). Hij heeft sinds meer dan 20 jaar de Nederlandse nationaliteit. In Irak was Freeyad  leraar Engels en haalde daar een Master Degree in Oosterse letterkunde. Zijn eerste boek in Nederland was Hallo Op De Fiets. Zijn tweede roman De Advocaat, de Hond en de Vreemdeling verscheen drie jaar geleden bij Calbona uitgeverij in Rotterdam. Ook het nieuwste boek van Ibrahim is deels autobiografisch, want de Heerenveense auteur heeft de vlucht van Fahrad zelf meegemaakt. In 1998 vluchtte hij namelijk vanuit het Koerdische deel van Irak naar Nederland om een nieuw leven te beginnen. Dat is hem aardig gelukt, al ging z’n integratie niet van een leien dakje. Freeyad heeft inmiddels  al z’n ervaringen van zich afgeschreven en dat heeft nu dus geresulteerd in maar liefst drie boeken. Daarnaast publiceerde hij columns in tal van bladen en kranten. Ook schreef hij gedichten in zowel de Arabische als Engelse taal. Samenleving Zijn korte verhalen en columns hebben met elkaar gemeen dat ze voor een groot deel  handelen over de manier waarop Freeyad naar de Nederlandse samenleving kijkt. Want die steekt uiteraard heel anders in elkaar dan een door de Islam geregeerde maatschappij. ,,Nee, ik ben destijds niet gevlucht omdat ik politiek actief was,’’ legt de schrijver uit. ,,Maar ik was andersdenkend. Ik zag alles op een andere manier. Zo vond ik dat vrouwen dezelfde rechten moeten hebben als mannen en dat werd me niet in dank afgenomen. Uiteindelijk werd de situatie voor mij te gevaarlijk om nog langer te blijven en dus ben ik gevlucht.’’ Freeyad liet zoals gezegd een goede baan achter. ,,Maar zo’n goede baan woog niet op tegen de vrijheid van meningsuiting die ik wilde,’’ zegt hij. Positief Na vijf jaar verwierf Freeyad al de Nederlandse nationaliteit. ,,Ik ben een heel positief ingesteld mens en Nederland is een land waar iedereen zichzelf kan zijn. Dat maakte het voor mij een stuk gemakkelijker om te integreren,’’ vindt de schrijver. ,,Hier kun je laten zien wie je bent en wat je kunt.’’ En dat doet Freeyad nog steeds: hij schrijft aan de lopende band. ,,Ik ben er soms wel tien uren per dag mee bezig,’’ lacht hij. Freeyad is de afgelopen jaren niet teruggeweest in Irak en dat is hij ook niet van plan. ,,Het land mag dan nu veilig zijn, ik heb er niets meer te zoeken,’’ stelt hij. ,,En trouwens, als schrijver zou ik toch onmiddellijk worden opgepakt. Wat ik in mijn boek schrijf over gifgas is ook waar. Er zijn daar sinds 1988 5000 mensen gedood door gifgas. Nee, ik ben nog lang niet uitgeschreven over dat soort dingen. Ik ben op dit moment zelfs alweer bezig met een nieuw boek. Maar ik verander wel een paar dingen. Zo noem ik in mijn laatst verschenen boek Nederland niet bij de naam, maar ,,het land van dames en dieren.’’ Een beetje humor hoort erbij. Dat vind je in al mijn boeken terug. In totaal ben ik twee jaar met De Vlinder en de Vleermuis bezig geweest. Als ik de deur uitging, had ik een notitieboekje bij me, waar ik mijn invallen snel in kon noteren. Ja, ik geef toe dat ik tijdens het tot stand komen van het boek weinig heb geslapen. Ik was steeds bezig met de verhaallijn. Maar nu ligt hij dan in de winkels en daar ben ik trots op.’’ Het boek De Vlinder en de Vleermuis is in Heerenveen te koop bij boekhandel Binnert Overdiep aan de Dracht. Kijk ook op www.freeyadibrahim.nl Harry de Jong      

Auteur

Harry de Jong