Kwartfinale kinderspel voor UNIS Flyers

HEERENVEEN

  Of het echte spel zaterdag in de halve finale van de play offs begint is nog een klein vraagteken.

Dat de kwartfinale de sfeer van play off ijshockey nooit kreeg, lag vooral aan de zwakte van opponent Luik. De Belgen dolven met 9-1 en 6-0 het onderspit. UNIS Flyers werkte de afgelopen week in alle rust naar de start van de play offs toe. ,,We hebben een play off sfeer gecreëerd en dat zag je in het eerste duel in Luik prima terug’’, zei coach Mike Nason van de Heerenveense ploeg. UNIS Flyers startte in België met een prima focus en liet vooral in de tweede periode een uitstekende indruk achter. Daarin nam het, na een 2-0 tussenstand na het eerste part, een beslissende 6-0 voorsprong. ,,We hebben Luik kapot geschaatst. We hebben ze heel hard laten werken en eigenlijk hebben we in die periode alle energie uit ze getrokken. In het derde partje en in de partij van zondag zijn ze er niet meer aan te pas gekomen’’, aldus Nason. In Luik werd het uiteindelijk 9-1, in Thialf bleef de positieve teller steken op 6, maar was er geen negatief punt; ofwel Sjoerd Idzenga behield de ‘nul’ en liet daarmee zijn zelfvertrouwen nog groter worden. ,,Belangrijk voor de komende wedstrijden, daarom hadden we als team afgesproken dat we ten koste van alles een shut out wilden’’, vertelde Marco Postma. De ervaren Leeuwarder was in beide duels weer uiterst belangrijk en liet vooral in de eigen thuishaven veel fraaie  en bij tijden frivole staaltjes van zijn bovenmatige talent zien. ,,Dat mag in een wedstrijd als deze’’, zei Nason met een glimlach. Om daar aan toe te voegen dat in de halve finale de focus weer helemaal op resultaat moet zijn. ,,We willen natuurlijk naar de finale, daar is alles op gericht.’’ Dat het Geleen werd, was voor Marco Postma balen. ,,Welk team we moeten verslaan maakt niks uit. We willen finale halen, dus of het nou Amsterdam is of Geleen, dat maakt dan niet uit. We kunnen ze beide hebben immers. Dus geef me dan maar het team met de kortste busreis.’’ Hij kreeg uiteindelijk niet zijn zin. Amsterdam won in de Jaap Edenhal het eerste duel met 4-3, Geleen beëindigde het seizoen voor de Amsterdammers zondag in eigen huis door het tweede treffen met 6-3 te winnen. Daardoor ontvangt UNIS Flyers komende zaterdag om 20.30 uur de Limburgse ploeg in Thialf, op zondag reist het voor het tweede duel in de best of three naar Glanerbrook. Mocht er een derde duel noodzakelijk zijn, dan is woensdag Thialf weer het decor.

Auteur

Harry de Jong