Interview: ,Bowling als topsport’

HEERENVEEN

Ze heet Tanja Havesman, is 18 jaar oud en woont in Heerenveen. Sinds eind vorig jaar is ze Nederlands kampioen bowlen bij de Junioren Dames.

Een titel die haar geen windeieren leegt, want Tanja is inmiddels uitgenodigd voor de selectiewedstrijd voor de World Cup die in september wordt gehouden in Scheveningen. Tijdens deze wedstrijd moet ze het opnemen tegen zeven andere volwassen dames. ,,Wanneer ik die wedstrijd win mag ik naar de World Cup Bowling in Shanghai in China,’’ vertelt de Heerenveense bij een kopje thee in het restaurant van de Bowlingvereniging Heerenveen. ,,En dat is heel speciaal, want zo’n kans krijg je haast nooit.’’ Tanja speelt het hele jaar door veel wedstrijden en heeft in de voorselectie gezeten van het EK Bowlen Jeugd. Ze is dus bepaald geen beginneling in deze sport. ,,Zeg maar gerust dat het topsport is,’’ lacht ze. ,,Het is jammer dat hij in ons land zo weinig aandacht krijgt. Bowling wordt nog altijd geassocieerd met personeelsuitjes. Maar in Amerika wordt hij wel serieus genomen. Als je er een beetje bedreven in bent, kun je er zelfs van leven.’’ Dat zit er voor Tanja voorlopig niet in en daarom volgt ze een opleiding voor directiesecretaresse aan het Friesland College. ,,Het zou natuurlijk geweldig zijn als ik een bestaan in de bowlingwereld op kan bouwen, maar dan zal ik wel naar Amerika moeten,’’ aldus de Heerenveense. ,,Misschien komt dat er ooit nog eens van.’’ Aan haar inzet en talent zal het in ieder geval niet liggen. Tanja traint namelijk keihard. Viermaal per week is ze op de banen van Bowlingvereniging Heerenveen te vinden en daarnaast doet ze aan fitness en krachttraining. ,,Om zo intensief te bowlen, moet je in goede conditie zijn,’’ weet ze. ,,Zowel mentaal als fysiek. En je moet een goede rug hebben.’’ Tanja beschikt over drie bowlingballen die voor haar op maat zijn gemaakt door een bedrijf in Veendam. ,,De gaten zijn speciaal op de maat van mijn vingers geboord. Ze wegen per stuk 14 pond, dus als ik op reis ga naar een competitie, heb ik heel wat te tillen.’’ De Heerenveense beschikt ook over een eigen trainer in de persoon Edwin ten Brink. Samen hebben ze de afgelopen tijd al heel wat wapenfeiten behaald. Tanja kan de tel al bijna niet meer bijhouden: ,,Ik denk dat ik minstens 25 bekers in de kast heb staan. En een stuk of vijf medailles.’’ Ze raakte in de ban van de bowlingsport toen ze als 13-jarig meisje deelnam aan een sportsnuffelweek. ,,Sindsdien ben ik ermee door gegaan en is het een passie geworden. Het is een kick als je bijvoorbeeld zes ,strikes’ gooit. Het is geen teamsport, je moet je helemaal op jezelf focussen. En dat ligt mij goed. Concentratie is ook heel belangrijk. Zeg maar gerust dat een goede concentratie het halve werk is. Ik kan het trouwens allemaal best relativeren. Ook als het wat slechter gaat, blijf ik vrolijk.’’ Als het mogelijk was, zou ik er graag een bestaan in opbouwen. Maar dan zal ik wel richting Amerika moeten. Daar hebben ze zelfs een speciaal bowling tv-kanaal en bowlingcircuits met 100 banen. Wat dat betreft zou bowling in ons land best wat meer aandacht verdienen. Darten zie je wel altijd op de televisie, dus waarom bowling niet? Voor mij is het in ieder geval topsport.’’ Harry de Jong        

Auteur

Harry de Jong