UNIS Flyers na 33 jaar weer landskampioen

HEERENVEEN/GELEEN

Na 33 jaar staat UNIS Flyers eindelijk weer eens in de eregalerij van landskampioenen. Geleen werd in de halve finale van de play offs verslagen en Den Haag verloor in de andere eindstrijd van het Belgische Herentals. Daardoor pakte UNIS Flyers automatisch de landstitel.

Trainer Mike Nason gebruikte de mogelijke kans om landskampioen te worden als motivatie om Geleen in twee wedstrijden uit te schakelen. ,,Landskampioen worden is a big thing. Dat mensen zeggen dat het geen echte titel is omdat Tilburg er niet bij is met hun beste team, dat zegt ons niks. Zij zijn zelf uit Nederland weggegaan naar de Duitse competitie, dus ze tellen gewoon niet meer mee.’’ Nason sprak er zelfs met zijn vader over en die vond het een mijlpaal. ,,Nederlands kampioen, na zoveel jaren. Hij vond het super dat we dat gepresteerd hebben.’’Daarvoor moest Geleen in de halve finale in de BeNe-league aan de kant gezet worden. UNIS Flyers klaarde de klus in twee duels. Zaterdag was de winst met 5-3 nog benauwd. Ondanks een 4-1 voorsprong halverwege, maakte de thuisploeg het zichzelf nog uiterst lastig door de Limburgers tot 4-3 terug te laten komen. ,,Omdat we toch verslapten na de ruime voorsprong en dat moet je tegen een hard werkend team als Geleen.’’ Dat had al een waarschuwing voor het uitduel een dag later in Glanerbrook moeten zijn, maar toch begonnen de Heerenveners te slap aan het tweede treffen. ,,Het was toch de vermoeidheid van de lange busreis in combinatie met het spelen van de avond ervoor’’, haalde Nason als excuus aan. De terechte openingstreffer van de stick van Akim Ramoul bleek voor UNIS Flyers de elixer om Geleen naar een kansloze 8-3 nederlaag te spelen. Met Harry Matheson in de rol van uitblinker. De Canadees maakte een perfecte hattrick en gaf de withemden daarmee de juiste zet in de richting van een finaleplaats. ,,Ik kan me niet herinneren ooit eerder een hattrick gemaakt te hebben’’, zei een glunderende Matheson. Hij scoorde daarna nogmaals en ook Ronald Wurm (2x), Tony Demelinne en Brent Janssen lieten de overigens goede Geleen-goalie Rowan Delil kansloos. Nadat duidelijk werd dat Herentals in de andere halve finale het Den Haag van ex-Flyers coach Chris Eimers had verslagen, vierden de Heerenveners een klein feestje vanwege het behalen van de landstitel. ,,Dat mag ook, na zoveel jaren wachten hebben wij het nu eindelijk wel eens geflikt’’, aldus een trotse voorzitter Henk Hoekstra. Hij wist nog niet wanneer de maximaal drie finaleduels tegen Herentals zijn. De Belgen, die in poule A va de BeNe-league boven UNIS Flyers eindigden, hebben thuisvoordeel. Coach Mike Nason toonde vertrouwen in een goede afloop. ,,Als team keihard werken en vooral als de aanvallers onze ‘D’ goed ondersteunen hebben we goede kans op de echte hoofdprijs.’’ Harry Matheson was ook vol vertrouwen. ,,Zij spelen met twee lijnen, wij met drie. Als we veel schaatsen, kunnen we ze conditioneel kapot spelen en dan profiteren.’’

Auteur

Harry de Jong