Alles of niets-duel in Herentals beslist BeNe-League

HEERENVEEN/HERENTALS

De finale van de BeNe-League wordt dinsdagavond in Herentals beslist. Zaterdag waren de Belgen in eigen huis in overtime (5-4) de winnende ploeg, een dag later won UNIS Flyers in een bruisend Thialf met 6-3.

Het scenario was volgens Herentals-coach Buck Rombouts al in de zomer van 2015 geschreven. ,,Toen zag ik al dat Flyers een hele goede ploeg zou krijgen en voorzag ik dat de finale een spannend spektakel zou kunnen gaan worden tussen ons en de ploeg van Mike Nason.’’ Rombouts verklapte zijn voorzienende blik van afgelopen zomer zondagavond na afloop van het tweede duel. Hij zei er direct bij dat na twee fascinerende finalewedstrijden de conclusie was dat een best of three-serie beide teams tekort deed. ,,Deze finale had minimaal over vijf duels moeten gaan’’, aldus Rombouts. Het was bij iedereen het gevoel. Zowel zaterdag als zondag ontspon zich een fraai schouwspel, met beide keren een spannend slot. ,,De fans willen dit soort wedstrijden zien. Hiervoor kom je naar het stadion. Het is genieten om deze twee ploegen de finale te zien spelen’’, was Mike Nason euforisch over zowel zijn UNIS Flyers als de Belgische opponent. Zaterdag was zijn ploeg dichtbij een stunt en feitelijk verzuimden de Heerenveners die stunt te maken. De wedstrijdtactiek die Nason en zijn assistent Dennis Schreur hadden uitgedokterd klopte. ,,We hebben ze tot op de draad geanalyseerd. Ze hebben ons niet verrast en dat betaalde zich uit’’, aldus Schreur. Hij doelde op een perfecte eerste periode in Herentals, waarin UNIS Flyers een verdiende 3-0 voorsprong nam. Marco Postma (tweemaal) en Ronald Wurm leken een voortijdige beslissing geforceerd te hebben. Die had er na bijna zes minuten in de tweede periode helemaal moeten zijn. Ronald Wurm mocht middels een penaltyshot het pleit definitief beslechten. ,,Ik heb dit seizoen vier mogen nemen en allemaal via het schot gemaakt. Ik had bij deze goalie beter moeten weten’’, zei Wurm schuldbewust. Het schot werd door Mike Jansen gestopt en dus bleef Herentals overeind. Het momentum werd gepakt en de Belgen kwamen terecht langszij; 3-3. UNIS Flyers herpakte zich knap, deed weer de juiste kleine dingen goed volgens assistent Dennis Schreur en maakte via Harry Matheson 4-3. Toch sleepte Herentals een overtime uit het vuur en besliste het eerste duel daarin. Een klap was het niet, vond Schreur. ,,We hebben er moed uit geput, omdat we gewoon heel goed gespeeld hebben, de tactiek klopte en we weten dat Herentals te pakken is. Uit en thuis in Thialf zeker’’, zei de voormalig verdediger zondag voor aanvang van het thuistreffen.   Ruim twee uur later bleek hij gelijk te hebben. UNIS Flyers had Herentals met 6-3 verslagen, al was dat wel een geflatteerde eindstand. Met dank aan allereerst doelman Sjoerd Idzenga. Hij keepte een puike partij en hield zijn ploeg met fraaie safes aan de goede kant van de score. Zeker nadat de thuisploeg in de derde periode op 4-1 kwam was Idzenga ijzersterk. Ook al kwam de Belgische ploeg terug tot 4-3, de goalie bleef volharden in het maken van safes. Marco Postma en Brent Janssen gaven daarna de overwinning glans met twee extra treffers. ,,We gaan Herentals nu ook daar pakken’’, wist topschutter Ronald Wurm zeker. ,,Als we als team de energie er in gaan steken zoals we dat deze eerste twee duels hebben gedaan en we blijven onze tactiek goed uitvoeren, dan pakken we na de beker en de landstitel ook deze prijs. Dat zou fantastisch zijn voor deze groep en de club.’’

Auteur

Harry de Jong