Mijn favoriete boek: Nemesis van Philip Roth

Heerenveen

In de rubriek ‘Mijn favoriete boek’ vertelt Evelien Koopman, bestuurslid van SLAH, over haar favoriete boek: ‘Nemesis’ van Philip Roth.

Philip Roth schreef meer dan 30 romans waarvan meerdere met prestigieuze prijzen zijn bekroond, toch is dit het eerste boek dat ik van hem las. Ik was direct onder de indruk. In de roman wordt de uitbraak beschreven van een polio-epidemie in Amerika. Het verhaal beschrijft in deel één de hitte tijdens die beruchte zomer in 1944. Bucky, een jonge man met een eerlijk, verantwoordelijk, goed karakter, is gymleraar en verzorgt in de vakantie sport en spel voor de jongens uit de buurt en uit zijn klas. De beklemmende angst voor de ziekte, waarvan men niet weet waardoor deze verspreidt wordt, is voelbaar. Bucky probeert uit alle macht de kalmte te bewaren en de sportactiviteiten voor de kinderen door te laten gaan. Meerdere kinderen van zijn speelplaats komen te overlijden, hij steunt de ouders van deze kinderen maar voelt een enorme onmacht. In deel twee wordt hij door zijn vriendin uitgenodigd naar de bergen te komen om sportleraar te worden. Hij gaat ernaartoe met gemengde gevoelens, enerzijds wil hij bij zijn vriendin zijn, maar anderzijds voelt hij zich verantwoordelijk voor ‘zijn jongens van de speelplaats’ en hij heeft het gevoel hen in de steek te laten. Helaas steekt de epidemie ook in de bergen de kop op en Bucky blijkt ziek te worden. Het schuldgevoel bij Bucky is intens nu hij zich realiseert dat de ziekte door hem verspreid kan zijn. Deel drie beschrijft het leven van Bucky zevenentwintig jaar later, hier wordt beschreven wat het drama met de rest van zijn leven heeft gedaan. Het boek is in 2010 geschreven, maar het lijkt door de woordkeus en de sfeer of het boek in 1944 is geschreven. Ook de karaktereigenschappen passen in de tijdsgeest van halverwege de vorige eeuw. Dit zou saai kunnen zijn, maar het geeft juist een prachtig ontroerend tijdsbeeld. Jammer dat Amerikaanse schrijvers over laten komen voor een lezing voor de SLAH vanwege praktische bezwaren geen optie is, anders zou ik graag deze boeiende schrijver live willen zien! Deze rubriek komt tot stand in samenwerking met de Bibliotheek Heerenveen, Stichting Literaire Activiteiten Heerenveen en Boekhandel Binnert Overdiep.

Auteur

Redactie