Coach Mike Nason geëmotioneerd na nederlaag in finale

HERENTALS

De eindzege in de eerste editie van de nieuw opgezette BeNe-League heeft UNIS Flyers aan HYC Herentals moeten laten.

Woensdagavond werd in België het derde en beslissende duel geflatteerd maar niet minder terecht met 5-1 (1-1, 2-0, 2-0) verloren. Natuurlijk keken alle spelers, staf en de in vele getallen op komen dagen supporters met een beduusd gezicht naar de zeer uitbundig feestvierende Belgen. Voor even waren de gebeurtenissen van dinsdag in Brussel vergeten, was de diepe rouw waarin België sinds de aanslagen verkeert naar de achtergrond verdrongen. Want de BeNe-league winnen was immers de grootste hoofdprijs van het seizoen. Herentals won de triple: de nationale beker, de landstitel en nu ook de competitie der Lage Landen. Terecht, afgaande op de partij van woensdagavond. Maar het had anders gekund en wellicht gemoeten. Marco Postma wist waar. ,,We hebben deze prijs zaterdag in de eerste wedstrijd hier laten liggen.’’ Toen slaagde UNIS Flyers er niet in om na een 3-0 voorsprong de eerste wedstrijd in de best of three-serie te winnen. ,,Dat was cruciaal. Hadden we dat wel gedaan, dan was deze derde wedstrijd nooit gespeeld’’, verwees Postma naar de thuiszege van zondag in Thialf. De derde en beslissende ontmoeting moest dus wel gespeeld worden, maar vond zoals bekend een dag later plaats dan gepland. De terroristische aanslagen hadden logischerwijs voor 24 uur vertraging gezorgd. Het was wel anders dan normaal, beaamde Sjoerd Idzenga. De goalie van UNIS Flyers, hij bekroonde een sterk seizoen met een uitstekende finaleserie, vertelde dat hij een bittere smaak kreeg vanaf het moment dat hij hoorde van het uitstellen van de wedstrijd. ,,Het was nu toch op een andere manier van naar dit duel toeleven.’’ Lang leek Idzenga er voor te zorgen dat UNIS Flyers kans had op een goed resultaat. Met een aantal prachtige safes hield hij de achterstand beperkt tot 3-1. De grote kansen op 3-2 werden evenwel door Ronald Wurm, Tony Demelinne, Harry Matheson en Valentijn Bouten gemist. Vervolgens kon de goalie, die in april nog met Oranje op het WK in Spanje hoopt te acteren, niet meer voorkomen dat Herentals naar een even terechte als geflatteerde 5-1 overwinning uitliep. Na het uitreiken van de medailles en het bedanken van de meegereisde supporters, verdwenen de Heerenveners de catacomben in. Een lange speech van coach Mike Nason volgde, die daarop met een van emotie getekend gezicht uit de kleedkamer stapte. ,,Ik heb de jongens vertelt hoe trots ik op ze ben’’, verklaarde Nason zijn emoties. ,,Kijk eens een wedstrijd uit oktober terug en daarna een van deze finaleduels, heb ik ze gevraagd. Wat zul je dan zien hoe we als team gegroeid zijn dit seizoen.’’ Nason constateerde terecht dat het team een prachtig jaar gehad heeft. ,,Na 33 jaar weer eens landskampioen, de winst van de beker en nu in de finale van de BeNe-league. Dan hebben we het toch heel erg goed gedaan.’’ Dat was ook de mening van voorzitter Henk Hoekstra. Hij wil de lijn van dit seizoen in de komende jaren door gaan trekken. ,,We hebben met zijn allen een prachtig seizoen gehad, met een naar de regio toe heel herkenbaar team. Sportief was de Oberliga wellicht beter geweest, maar ik denk dat we de beste keus gemaakt hebben. Dat bewijst dit afgelopen seizoen met zowel de landstitel als de beker in de prijzenkast. Dat motiveert enorm voor volgend seizoen om op de ingeslagen weg voort te gaan.’’

Auteur

Harry de Jong