De Uitdaging: “Van iets een succes maken”

Heerenveen

In de rubriek De Uitdaging portretten van mensen met een bijzonder verhaal en de uitdaging in hun leven. Deze keer Rink Jeeninga, ondernemer en eigenaar van meezeilcharters.nl.

De 49-jarige Rink Jeeninga wilde vroeger altijd bij de waterpolitie, maar dat ging vanwege omstandigheden niet door. Hij volgde daarna onder andere de modevakschool, werkte in de gezondheidszorg en liet zich uiteindelijk omscholen tot metaalbewerker en kwam zo in de jachtbouw terecht. Na anderhalf jaar werkzaam te zijn als scheepsbouwer, kreeg Jeeninga op zijn 24e een zwaar auto-ongeluk waardoor hij voor een groot gedeelte afgekeurd werd. Hij wilde geen uitkering en startte daarom zijn eerste eigen bedrijf: De Meerpaal Scheepsartikelen. Scheepsartikelen “Ik had geen rode cent, maar ben toch een winkel begonnen in inbreng en verkoop van tweedehands scheepsbenodigdheden: De Meerpaal Scheepsartikelen. Dat heb ik van 1993 tot 2006 gedaan. Ik ben gek van zeilen, zeilen zit in mijn bloed, ik zeil sinds mijn 8e en zo is mijn interesse in scheepsbouw ontstaan en ik vind het fantastisch om met zeilen en schepen bezig te zijn. Vooral de klassieke scherpe jachten met enorme hoge masten vind ik prachtig”, vertelt Rink. Door de crisis, de opkomst van Marktplaats, de invoering van de euro en omdat er een bejaardenhuis werd gebouw op de locatie van Rinks winkel, sloot De Meerpaal Scheepsartikelen in 2006. Curaçao Het sluiten van zijn scheepsartikelenwinkel was voor Rink moeilijk en zwaar en daar kwam nog bij, dat hij zijn schip moest verkopen. Rink: “Dat was verschrikkelijk, ik had tien jaar lang aan mijn schip gewerkt en het gerestaureerd en ik zou er met mijn gezin een wereldreis mee maken. Alleen het geld was op en mijn winkel liep niet meer.” Om opnieuw te beginnen, wilde Rink naar Curaçao vertrekken met zijn gezin om daar onder andere 40-kilometer-auto’s te gaan verkopen, zonneboilers te installeren en natuurlijke zwembaden te gaan aanleggen. Alleen het huis dat het gezin op het oog had, werd net voor hun neus verkocht en toen was de lol voor het gezin eraf en werd besloten om in Nederland te blijven. Hymer oldtimers Maar Rink laat zich niet snel uit het veld slaan en met de steun van zijn vrouw Eline, ontstond zijn nieuwe bedrijf toen hij in 2007 zijn eerste Hymer oldtimer kocht. “Ik was altijd al gek van die campers, ze zijn mooi van lelijkheid. Ik had mijn camper helemaal gerestaureerd en naar eigen smaak klaargemaakt. Daar kreeg ik zulke leuke reacties op van vrienden en kennissen, maar ook van mensen onderweg toen ik met vakantie was, dat ik dacht: als ik zulke reacties krijg, dan moet daar geld mee te verdienen zijn. Toen ben ik me daar in gaan specialiseren en mijn eigen handel begonnen. Ik was de enige ter wereld die in dat type Hymer handelde”, licht Rink toe. Van 2008 tot 2014 importeerde Rink meer dan zestig Hymers en restaureerde er tientallen. Toen in 2014 de motorrijtuigenbelasting voor oldtimers werd ingevoerd, kon Rink het met zijn bedrijf niet meer financieel bolwerken en stopte. Meezeilcharters “Daar baalde ik best van en kreeg toen de vraag van een bevriende schipper of ik voor hem wilde charteren op Ibiza. Dat heb ik gedaan en toen ik terugkwam, gooide ik het roer om. Ik verkocht mijn campers en kocht zelf een zeiljacht waarmee ik ben gaan charteren. Sinds 2015 organiseer ik meezeilcharters met mijn eigen schip Archimede, een Gib’sea 472, en bied ik zeilvakanties aan rond Mallorca”, aldus Rink. Met zijn meezeilcharterbedrijf, neemt Rink reizigers mee op zeilreis. Hij laat ze alle mooie plekken zien, brengt ze naar leuke dorpjes, reizigers kunnen zwemmen en Rink verzorgt lunches en organiseert barbecues aan boord. Rink: “Ik lig het liefst voor anker, niet in de jachthaven, maar vrij in de natuur. Met een rubberbootje taxi ik de mensen naar de wal. Ik probeer een zo compleet mogelijk vakantie te bieden.” Succes Momenteel is Rinks uitdaging om van zijn schip en van zijn bedrijf een succes te maken en daar heeft hij vertrouwen in. “Ik wil van het schip een succes maken, zodat ik het schip kan blijven betalen. Ik wil dat ik elk jaar verzekerd ben van een goede bezetting, dat ik mijn schip up-to-date kan houden en dat ik nieuwe gebieden kan ontdekken. Het schip dat ik nu heb, was een wens van mij en die is wat dat betreft wel een beetje waar geworden: het schip is snel, comfortabel, groot en luxe. Eigenlijk staat mijn leven pal van de uitdaging, steeds weer opnieuw van iets een succes maken”, aldus Rink. Mieke van Veen

Auteur

Redactie