Interview: ,Verwant met Jan Mankes’

HEERENVEEN

  ,Tussen hond en wolf.’ Dat is de titel van de nieuwe dichtbundel van Klaas Jager uit Jonkerslan.

In ruim 90 gedichten sleept de auteur de lezer mee in zijn wereld. Een wereld waarin de ,ik-figuur’ uit zijn vorige bundels ,iemand’ is geworden. Bijzonder in het boekje is het drieluik over de uit De Knipe afkomstige kunstenaar Jan Mankes, die op 32-jarige leeftijd aan tuberculose overleed. Van 1909 tot 1915 woonde hij met zijn ouders in Het Meer en hier ontwikkelde hij zijn liefde voor de natuur. Jager: ,,Mankes  heeft een prachtig oeuvre nagelaten van ongeveer 159 schilderijen, 100 tekeningen en 50 prenten. Ik ben in De Knipe op dezelfde plaats als hij opgegroeid en heb al heel lang de wens gehad om een gedicht te wijden aan deze bijzondere man. Dat gebeurde vooral tijdens mijn wekelijkse wandelingen door Oranjewoud. Mijn gedachten gingen dan altijd als vanzelf uit naar Jan Mankes, die op dezelfde plaatsen rust probeerde te vinden, de natuur bewonderde en inspiratie voor ideeën opdeed. Voor mij is Oranjewoud altijd heel inspirerend geweest, je hoort er bij wijze van spreken de klepel van de tijd.’’ Tragisch Het einde van Mankes was tragisch. Jager: ,,Hij overleed aan de gevolgen van langdurige tbc, in combinatie met algehele uitputting nadat hij was geveld door de Spaanse griep. Heel triest, hij was nog maar 32. Als hij in deze tijd had geleefd, was dat niet gebeurd en had hij nog heel wat meer mooie schilderijen kunnen maken.’’   Jager kwam Mankes op het spoor via de Knypster schilder Willem van Althuis, waar hij als  puber regelmatig over de vloer kwam. ,,Voor mij was zijn huis aan de Zestienroeden een ,geheimzinnig’ huis, waar een hele nieuwe wereld voor mij open ging. Overal hingen schilderijen en lagen boeken en dichtbundels en in de kamers klonk intrigerende muziek. Bij Althuis zag ik voor het eerst een doek van Mankes en meteen voelde ik een verwantschap.’’   Klaas Jager is van beroep vogelonderzoeker en brengt het grootste gedeelte van zijn werkdagen in de natuur door. Een boeiend leven, want volgens hem is er niets verrassender dan het gedrag van vogels. In de wintermaanden wijdt hij zich ’s avonds na tienen aan de muze en dan gaat hij rustig door met schrijven tot twee uur in de nacht. ,,Op dat tijdstip daalt er een grote rust over mij heen en ben ik als schrijver op m’n best.  Ik heb op dit moment alweer zoveel gedichten klaar dat ik er minstens twee bundels mee kan vullen.’’ Drie Jager publiceerde de afgelopen 15 jaar drie gedichtenbundels die in het hele land op goede kritieken konden rekenen. Ze verschenen net als ,Tussen hond en wolf’ bij In De Knipscheer uit Haarlem. Jager schrijft vaak over persoonlijke ervaringen, maar dan op een manier dat iedereen er iets van zichzelf in kan herkennen. ,,Ik heb een fascinatie voor alles wat er om me heen gebeurt en daar wil over schrijven,’’ vertelt hij. ,,Op de lagere school was ik al aan het dichten. Het gaat me niet eens zozeer om het resultaat, het is het schrijven zelf dat me zoveel voldoening geeft. Ik zink dan helemaal weg uit de werkelijkheid.’’ Een roman zit er voorlopig nog niet in. ,,Ik heb wel ooit een manuscript voor een roman gemaakt, maar dat past nog niet echt bij me,’’ bekent de auteur. ,,Ik voel me vrijer in gedichten.’’   (Het ISBN-nummer van Tussen Hond En Wolf is 978 90 6265 9081 NUR 306)   Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong