De Uitdaging: “Een fijne boekhandel”

Heerenveen

In de rubriek De Uitdaging portretten van mensen met een bijzonder verhaal en de uitdaging in hun leven. Deze keer Eduard Kuijt, eigenaar van boekhandel Binnert Overdiep in Heerenveen.

Het leven van Eduard Kuijt (53) staat vol met boeken en alles wat zich daaromheen afspeelt. Toen hij destijds dienstplicht weigerde, kwam hij terecht in de bibliotheek van Amsterdam. Daarna heeft hij bij uitgeverijen gewerkt en werkte hij ruim 14 jaar bij boekhandel Plukker in Schagen waar hij het vak heeft geleerd. Sinds tien jaar is Kuijt eigenaar, samen met zijn vrouw, van boekhandel Binnert Overdiep in Heerenveen en heeft hij in 2014 webshop internetboekhandel.nl overgenomen waardoor hij in zijn fysieke winkel meer verschillende boeken kan verkopen. Internet “We hebben de internetboekhandel om Binnert Overdiep te steunen en dat werkt goed. De winkel draait hartstikke goed, alleen doordat we die webshop erbij hebben, kunnen we een veel breder assortiment in de winkel aanbieden. We hebben de laatste jaren bijvoorbeeld veel kunstboeken ingekocht en die boeken kunnen we alleen maar in de winkel hebben, omdat we ze ook via internet verkopen. In de winkel hebben we ongeveer 13.000 titels staan, zonder internet erbij te hebben, zou dat niet lonend zijn”, vertelt Kuijt. Internetboekhandel.nl bestaat al sinds 2000, Kuijt heeft het in 2014 van een collega overgenomen die bekend maakte ermee te willen stoppen. Kuijt behaalt een derde van zijn omzet via internet. Eigen winkel Boekhandel Binnert Overdiep bestaat sinds 1889 en Kuijt is de vijfde eigenaar. Hij nam tien jaar geleden de winkel over, omdat hij graag zijn eigen winkel wilde hebben. Wat het werken in de boekhandel voor Kuijt leuk maakt, is dat hij voortdurend allerlei soorten mensen ontmoet. Van laagopgeleid tot hoogopgeleid, van arm tot rijk, man, vrouw en jong en oud. Kuijt: “Wat er gebeurt in de samenleving, zie je terug in de boekhandel. Een nieuwe hobby bijvoorbeeld. Vorig jaar met de loombandjes, normaal gesproken zou ik daar niks van afweten, maar het wordt populair en dan komen daar boeken over. En er staan soms politieke onderwerpen in de picture, zoals het nieuwe boek van Femke Halsema.” In zijn winkel organiseert Kuijt ook regelmatig activiteiten, signeersessies of avonden met bekende schrijvers.  Zo komt de Amerikaanse auteur Karin Slaughter in juni haar nieuwe boek signeren in de winkel en is er ’s avonds met de schrijfster een diner bij Paul Kruger waar fans aanwezig kunnen zijn. “Maar we hebben nu ook bijvoorbeeld in onze winkel een dummy van het kunstboek ‘Masters of the golden age’ staan. Dat is een enorm boek van 35 kilo met daarin afbeeldingen en vergrotingen van de werken uit de eregalerij van het Rijksmuseum. Het is het duurste boek, ruim 6000 euro, dat we ooit hebben verkocht”, vertelt Kuijt. Fijne boekhandel “Mijn uitdaging is om hier in Heerenveen, in deze mooie plaats, een hele fijne boekhandel neer te zetten, waar de klanten gelukkig van worden en waar we zelf ook gelukkig van worden. Er zijn mensen die zeggen dat Binnert Overdiep een beetje een chique winkel, een stadswinkel is. Dat vinden we best leuk om te horen, maar wij vinden dat we een boekhandel zijn voor iedereen. Daarom combineren we 'highbrow' boeken zoals literatuur, kunst, poëzie en filosofie met een meer alledaags assortiment zoals Donald Duck pockets, spannende boeken, tijdschriften en cd’s”, zegt Kuijt. Maar Kuijt ziet ook een uitdaging in het centrum van Heerenveen: “We hebben een aantal hele leuke winkels en goede ondernemers, maar er moet ook wat gebeuren. Het wegdek is te glad, er moeten meer bankjes komen, de leegstand moet worden aangepakt en er moet meer groen komen. Het is niet moeilijk, maar wij moeten dit als centrumondernemers zelf doen. Dat is heel belangrijk voor de toekomst van Heerenveen.” “Niet zonder boeken” Kuijt ziet de toekomst heel zonnig in. “De afgelopen jaren was er veel negatief nieuws over het boek en de boekhandel, dat het zou verdwijnen, maar je ziet gewoon dat mensen niet zonder boeken kunnen. Ik ook niet, zelf lees ik ook veel. Ik lees graag biografieën, verhalen van beroemde mensen. Als je een leven hebt zonder boeken, mis je iets. Je mist diepgang.  Als je ergens geïnteresseerd in bent, ga dan alsjeblieft een boek lezen. Dat is een uitstekende manier om aan kennis en inzicht te komen en bovendien geeft het je tegelijkertijd rust en ontspanning. Als je vier uur per week minder op sociale media zit en die vier uur gebruikt om boeken te lezen, dan schiet het bruto nationaal geluk in Nederland omhoog. En daarom zie ik de toekomst van onze boekhandel zonnig in!”, aldus Kuijt. Mieke van Veen

Auteur

Redactie