Reportage: Op zoek naar Friese roots

HEERENVEEN

 Singer-songwriter Sjoerd Hoogma, beter bekend als Writersday,  kwam naar Heerenveen om  van daaruit zijn Friese roots te zoeken. De Heerenveense Courant zocht met hem mee. Het werd een bijzondere tocht.

Startpunt is het Gemeenteplein in het centrum van het Friese Haagje. ,,Mooi om weer in Friesland te zijn,’’ vindt Sjoerd. ,,Mijn opa liep in de Tweede Wereldoorlog van Bolsward via de Afsluitdijk naar Noord-Holland en sindsdien heeft er nooit meer een Hoogma in deze provincie gewoond. Maar voor mij voelt het goed om hier weer te zijn.’’ Risico's Sjoerd Hoogma (52) is een man die risico’s durft te nemen. Hij had een succesvolle carrière als  landschapsarchitect maar gaf die drie jaar geleden op om zich helemaal  aan de muziek te wijden. Kortgeleden verscheen onder de titel Picking Flowers On The Moon zijn debuutalbum en die staat vol met eigenzinnige liedjes over de grote en kleine dingen in het leven. Een verrassend goed debuut, waar Hoogma zijn hele ziel en zaligheid in heeft gelegd. Maar de liedjessmid doet nooit half werk, want samen met zijn vrouw heeft hij eertijds ook het architectenbureau tot grote bloei gebracht. ,,Maar na 20 jaar was de uitdaging weg,’’ bekent hij, terwijl zijn luxe tourbusje door Heerenveen knort en even later de snelweg opdraait in de richting Scharnegoutum. De zon schijnt met volle lentekracht en verjaagt moeiteloos de witte stapelwolken die boven de frisse groene weilanden langs weerskanten van de snelweg hangen. Naast zijn werk als landschapsarchitect timmerde Sjoerd volop aan de weg met zijn zelfgeschreven liedjes en op een dag besloot hij de knoop door te hakken en voor muziek  te kiezen. Hij tourde inmiddels door Amerika en schreef daar een paar bescheiden successen  op zijn naam. ,,De projecten die ik als architect heb gedaan, liggen er mooi bij,’’ constateert hij terugkijkend op zijn leven. ,,Maar ik kijk nu vooruit en richt me voor de volle honderd procent op muziek. Ik investeer al mijn geld, tijd en energie in het maken van eigen liedjes. Want ik houd niet van covers, ik wil authentiek blijven. Ik ben niet van plan om in dit korte leven mijn talenten te verkwisten. Ik haal eruit wat er in zit.’’ Scharnegoutum Hoogma parkeert zijn busje vlak bij de kerk in het centrum van Scharnegoutum. ,,Hier is mijn overgrootvader Sikke Hoogma geboren,’’ weet hij. Op 6 november 1876. Hij was botermaker en fabrieksarbeider. Hij is in 1920 overleden aan tbc, 43 jaar oud. Hij is begraven in Nicolaaskerk.’’ Hoogma hoopt op het kerkhof nog een van zijn vroegste familie aan te treffen, maar er ligt niemand met die naam. ,,Zelf ben ik in Amsterdam geboren,’’ vertelt hij terwijl zijn ogen vanachter de glazen van zijn zonnebril zoekend over de namen op de zerken glijden. ,,Ik doe nu letterlijk een stap terug in mijn historie. Ik wil zo graag zien waar de Hoogma’s zijn begonnen.’’  Naast het kerkhof is een man fluitend bezig een vogelhokje op te hangen aan de muur van een timmerwerkplaats. ,,Nee, Hoogma’s ken ik hier niet,’’ zegt hij nadenkend als Sjoerd hem aanspreekt. ,,Maar ik ben van oorsprong ook geen Fries. Ik ben hier als kind met mijn ouders naar toe gekomen.’’ ,,Dat is dus precies het tegenovergestelde van mijn verhaal,’’ lacht Sjoerd. Bolsward We besluiten naar Bolsward te rijden. ,,Daar komt mijn overgrootmoeder vandaan,’’ vertelt de liedjessmid. ,,Ze heette Anna Maria Palstra. Toen ze trouwde, was ze 23. Haar vader en moeder heetten Sjoerd Palstra en Anna Maria Hanbrich. Pa was arbeider. Anna overleed aan tbc op 2 december 1925 in Zegtwaard, bij Zoetermeer. Ze was toen 48.’’ We staan voor de Broere Kerk in het centrum van Bolsward. Een markant Godshuis met een al even markante historie. De kerk werd volgens overlevering in de 13de eeuw gebouwd als kloosterkerk van de Minderbroeders.  In 1980 werd hij getroffen door een zware brand en zes jaar later weer opnieuw  opengesteld. Het oudste gebouw van Bolsward is momenteel voorzien van een glazen overkapping. De akoestiek in de kerk is in ieder geval prachtig. Er zijn meer mensen die plekje ontdekt hebben: Koos Lanting uit Heerenveen is hier al uren bezig met een fotoshoot met model Mireille Volbeda. ,Ja joh, je kunt hier de mooiste plaatjes schieten,’’ vindt hij. ,,Ik kom hier regelmatig met modellen.’’ ,,Wat een prachtige locatie,’’ vindt Sjoerd. ,,Deze muren hebben mijn overgrootouders ook nog gezien. Hier ben ik echt terug bij mijn roots.’’ Hij haalt zijn gitaar uit de koffer, doet de mondharmonica standaard om z’n nek en speelt het meeslepende Taking A Train Home. Harry de Jong    

Auteur

Harry de Jong