De Uitdaging: “Een goedlopend bedrijf”

Heerenveen

In de rubriek De Uitdaging portretten van mensen met een bijzonder verhaal en de uitdaging in hun leven. Deze keer Jan Henk Veenhouwer, directeur van autobedrijf Siton.

Hij volgde de Hogere Landbouwschool, niet om boer te worden, maar omdat hij de handel (landbouwmechanisatie) in wilde. Toen er rond 1971 weinig werk was in de landbouw, besloot Jan Henk Veenhouwer (66) te reageren op een vacature voor leerling autoverkoper. Hij werd aangenomen, belandde zo per toeval in de autowereld en is eigenlijk sinds 1971 nooit weer weggegaan uit die wereld. Directeur “Begin jaren zeventig kwam de autobranche helemaal opzetten, veel mensen hadden toen nog geen auto. Dat is nu wel anders. Ik ben in december 1971 begonnen bij het destijds nieuwe autobedrijf Suzenaar, nu autobedrijf Siton. Ik vond het mooi werk, het bedrijf groeide en zo klom ik van leerling verkoper naar verkoopleider in 1975 en naar directeur in 1979”, vertelt Veenhouwer. In 1991 kocht Veenhouwer het bedrijf van de familie Suzenaar en verkocht het vervolgens in 2005 aan een medewerker die directeur bij hem was en zich in het bedrijf inkocht met de bedoeling dat Veenhouwer in 2010 terug zou treden. Wethouder Dat gebeurde. Veenhouwer trad in 2010 terug en werd gevraagd om wethouder te worden in de gemeente Ooststellingwerf. “Toen ik werd gevraagd, stopte ik met de autobranche, dus ik dacht: een mooie uitdaging. Ik stond wel altijd als lijstduwer op de kieslijst van de VVD en ik ben van 1989-1994 voorzitter geweest van de VVD in Ooststellingwerf, maar heb me daarna nooit meer met politiek bemoeid, ik was helemaal nieuw”, licht Veenhouwer toe. Als wethouder had Veenhouwer recreatie en toerisme, landbouw, herontwikkeling Boerestreek Appelscha, wegen, milieu en openbare werken in zijn portefeuille. “Ik vond het een hele leuke en afwisselende baan. Het is veel vergaderen en de besluitprocedure duurt veel langer dan in het bedrijfsleven. Maar buiten dat, heb ik het met heel veel plezier gedaan. In eerste instantie zou ik het werk vier jaar doen, alleen in 2014 waren er weer verkiezingen en vroegen ze me of ik nog een periode wethouder wilde zijn. Dat wilde ik wel, dan zou ik nog een periode doen, van 2014 tot 2018”, aldus Veenhouwer. Alleen die vier jaar, werden er één. Eind 2014 ging het mis met autobedrijf Siton-Suzenaar en Veenhouwer besloot het bedrijf weer terug te kopen van de curator. Terugkopen Veenhouwer kocht voor de tweede keer het autobedrijf, voor het eerst in 1991 en later weer in 2015. Veenhouwer: “Ik vond het jammer om te stoppen als wethouder, dat was ook wel een dilemma. Maar ik ben uiteindelijk toch meer ondernemer dan politicus en beide kan niet, dus ik moest een keuze maken. Autobedrijf Siton heb ik in feite vanaf 1971 mee opgebouwd en was ook een beetje mijn kindje, dus ik dacht: ik ga er nog een keer weer voor. Ik ben blij dat ik dat besluit heb genomen, al mis ik de politiek wel, maar het werk dat ik nu doe, is ook heel mooi.” Kortere lijnen Met het terugkopen van het autobedrijf, was Veenhouwer weer een startende ondernemer. Hij begon met 32 werknemers. Dat was best een uitdaging, maar het bedrijf was er, het dealerschap met Opel en Hyundai was er en de klanten zijn gebleven. “Wat nu echt anders is, is dat we een veel plattere organisatie hebben. De managementlagen zijn er niet meer. De lijnen zijn veel korter en de medewerkers doen dat waar ze voor geleerd hebben en waar hun ambities liggen. Je wordt niet autoverkoper om te vergaderen, het hoort er wel bij, maar de kern is dat je datgene doet waar je voor hebt geleerd. Deze manier van werken, leent zich voor een relatief kleine organisatie, als je boven de 45 of 50 werknemers uitkomt, moet je anders aansturen. Ik zie deze manier van werken en deze bedrijfsgrootte zeker als een heel groot voordeel”, vertelt Veenhouwer. Goedlopend bedrijf Veenhouwers uitdaging was begin vorig jaar januari, toen hij het bedrijf weer terugkocht, om van autobedrijf Siton weer een goedlopend bedrijf te maken met enthousiaste medewerkers. Daar gaf hij zichzelf drie à vier maanden voor en dat lukte hem al snel. “Het bedrijf loopt weer goed, we hebben tevreden terugkomende klanten en de medewerkers zijn gemotiveerd en hebben veel plezier in het werk. Uiteindelijk is de uitdaging niet alleen om weer te starten en om dat te realiseren, maar om weer een sterk bedrijf te worden. Succes vandaag is niet de garantie dat het succes er over een jaar nog is. Daar moet je elke dag aan werken, elkaar scherp houden en enthousiast zijn met elkaar: dat laatste is nog het allerbelangrijkste”, aldus Veenhouwer. Mieke van Veen

Auteur

Redactie