De Uitdaging: “In de markt zetten”

Heerenveen

In de rubriek De Uitdaging portretten van mensen met een bijzonder verhaal en de uitdaging in hun leven. Deze keer Jan Ots, eigenaar van OTS InterStudie.

Op de lagere school leek het Jan Ots (44) leuk om later het basisonderwijs in te gaan. De pabo volgde hij echter niet. Hij koos voor zijn agrarische achtergrond, ging naar de Agrarische Hogeschool in Dronten en volgde de richting bedrijfskunde. Daarna volgden vier jaren waarin Ots werkte bij de contractafdeling van diezelfde hogeschool en verantwoordelijk was voor de opleidingen en trainingen. Het werk dat Ots deed, voelde bijna alsof hij een eigen ondernemer was, hij had veel vrijheid, alleen als hij iets wilde veranderen, kreeg hij met de directie te maken. Dat laatste beperkte zijn vrijheid toch enigszins en daarom besloot Ots om in 2000 voor zich zelf te beginnen en te starten met OTS InterStudie. Opleiding makelaardij “De vier jaar ervaring die ik had opgedaan bij mijn vorige werkgever, waren erg belangrijk. Ik had daardoor een idee van hoe de markt in elkaar zat en ik had de behoefte om mij daarop te begeven. Ik begon met een opleiding voor makelaardij die deels gericht was op de agrarische makelaardij, dat was vrij uniek, er was bijna niks op dat gebied. De agrarische aspecten zette ik in een aparte module, zodat mensen die daar niet geïnteresseerd in waren, die niet hoefde te volgen. Ik begon met twee locaties, één in Sneek en één in Groningen. Het eerste jaar hadden we twee groepen van dertien personen en het tweede jaar was die groep verdubbeld en al vrij vlot begon ik met locaties in Emmen, Meppel en in Arnhem en Almelo”, vertelt Ots over de beginjaren van OTS InterStudie. Heida Zathe Het bleef niet alleen bij een makelaardijopleiding. Ots ging meerdere opleidingen aanbieden, startte in 2006 een kleine internetboekhandel en opende in 2007 Heida Zathe. Ots: “Toen ik begon, dacht ik: we gaan beginnen in de garage naast ons huis en verbouwen die tot kantoorruimte. Dat ging prima, maar op een gegeven moment werd het toch te klein. En het huren van de locaties voor de cursussen en opleidingen was een heel geregel. Je moet altijd eerst overleggen of een zaal beschikbaar is en er zit ook een prijskaartje aan. Het zou fijn zijn als ik een eigen cursusaccommodatie zou hebben. In 2002 verhuisden we naar Sneek en huurden daar een kantoorgebouw inclusief cursusruimte voor vijf jaar. Het was prima, maar toen ik begon, werkte ik vanuit huis en dat beviel heel goed. Dus gingen we op zoek naar een werk/wooncombinatie. Toen kwamen we in 2006 een boerderij tegen in Heerenveen die erg geschikt leek voor onze activiteiten. Na een forse verbouwing kreeg deze de naam Heida Zathe. Het oogt nu allemaal wat mooier, chiquer en netter dan het kantoorgebouw waarin we in Sneek zaten.” Ots verhuurt Heida Zathe ook aan derden, maar alleen in het educatieve segment, niet voor bijvoorbeeld feesten. Touringcar Ots geeft zelf geen les. Hij is de organiserende persoon, hij doet in principe alles, behalve het lesgeven. Sinds 2014 is hij bijvoorbeeld ook touringcarchauffeur. “Wij hebben ook vrij veel praktijktrainingen voor vastgoed en die locaties zijn door heel Nederland. In het verleden reden we dan met auto’s achter elkaar aan en raakte men elkaar weleens kwijt. Met een bus gaan is toch iets bijzonders en je bent als groep samen. Zo is het ontstaan. Ik heb mijn touringcarpapieren gehaald en kwam een mooie bus tegen. Ik verhuur de touringcar ook aan derden, maar met name voor educatieve doeleinden. Voor excursies en schoolreizen bijvoorbeeld”, licht Ots toe. Verdere uitbreidingen “Met het toetscentrum in 2015, wat ervoor gezorgd heeft dat mensen die een cursus volgen in Heida Zathe ook daar examen kunnen doen, is de cirkel rond. Ik zou niet weten wat er nog meer bij moet, ik heb de opleidingen, de internetboekhandel, de zaalverhuur, het busbedrijf en het toetscentrum. Waar we nog wel mee bezig zijn, is een educatief centrum dat op het perceel naast Heida Zathe moet worden gebouwd. Dat wordt een soort bedrijfsverzamelgebouw met educatieve bedrijven en instanties”, vertelt Ots. Een voorbeeld is SeniorWeb dat haar intrek zal nemen in het nog te bouwen centrum. In de markt zetten Het leuke aan zijn werk, vindt Ots het gevarieerde. Geen dag is hetzelfde. De ene dag heeft hij een eigen groep cursisten en de volgende dag is hij met een schoolreisje op pad en loopt hij in een pretpark rond. Zijn uitdaging is het hele totaalconcept goed in de markt te zetten. “ Met het nieuwe educatieve centrum erbij, heb je volgens mij een heel mooi totaalconcept op educatief gebied”, aldus Ots. Mieke van Veen

Auteur

Redactie