Met de boot naar Heerenveen

Heerenveen

Nu de zomervakantie is begonnen, zie je ze steeds meer: boottoeristen in Heerenveen. Ze liggen in het haventje bij de Warring en langs de Van Engelenvaart. Waar komen ze vandaan? En wat komen ze hier doen?

Een korte wandeling langs het water, leert dat de boten overal vandaan komen. Uit Joure, uit Sneek, maar ook uit Alphen aan de Rijn, Amsterdam en Düsseldorf. Sommige liggen hier even, anderen blijven langer. De familie Langkamp is gisterenmiddag aangekomen in het haventje bij de Warring. Op hun boot staat ‘Almelo,’ maar zelf komen ze uit Enschede. ‘Hij heeft de boot zelf gebouwd,’ zegt mevrouw Langkamp (75), terwijl ze wijst naar haar man (76). ‘We zijn ooit begonnen met een klein bootje,’ vertelt hij, ‘er pasten net vier man en twee hondjes in. Dit is nu onze derde boot, we varen er al 26 jaar mee.’ De boot is ruim elf meter lang. Mevrouw Langkamp lacht, ‘en langer wordt ie ook niet meer hoor!’ Met hun boot varen ze drie maanden door Nederland. ‘Maastricht, Katlijk, en nu zijn we hier. Aan het eind van de zomer zakken we weer langzaam af, langs Zutphen, terug naar Almelo.’ De familie Van der Veen komt uit het Overijsselse Kuinre. Ze zijn een uurtje geleden aangekomen en zitten nu tevreden naast de boot in de zon. ‘We zijn zo’n twee weken onderweg, we zijn in Noord-Friesland geweest, in Dokkum.’ Heerenveen is hun laatste stop, want morgen gaan ze terug naar huis. Ze liggen graag in Heerenveen. ‘Hier is alles,’ zegt mevrouw Van der Veen, ‘we kunnen boodschappen doen en er is een mooi winkelcentrum.’ Toch kijken de twee met lichte weemoed terug naar vroeger, toen de voorzieningen in Heerenveen nóg beter waren. ‘Vroeger lagen we ook wel in de Van Engelenvaart,’ vertellen ze, ‘het is daar prachtig, maar nu is dat eigenlijk niet goed meer te doen.’ Dat is ook de ervaring van mevrouw Zoethout (68) uit Sneek. Samen met haar man ligt ze ruim twee weken in de Van Engelenvaart. Elk jaar zijn ze hier wel een poosje en juist daarom merken ze het verschil met vroeger. ‘Vroeger lagen hier veel meer boten, was het veel levendiger, maar de wal is nu zo slecht. Hier kun je nog liggen, daarachter is het veel te gevaarlijk. Eigenlijk zou de walbeschoeiing gerepareerd moeten worden, maar dat zal wel veel geld kosten.’ Toch is ze hier graag. ‘Het is een ideaal plekje: het is beschut, het is tussen de landerijen, het is dicht bij de stad en je kunt hier prachtig fietsen.’

Auteur

Lotte Wijbrands