Stedentrip tip: Titanic Experience, een echte ervaring

BELFAST

 Voor wie er deze zomer nog even kort op uit wil, is een stedentrip naar Belfast een aanrader. Alleen al om de aandacht die er wordt besteed aan de Titanic. Geen wonder: dit legendarische schip werd in deze stad gebouwd.

Nog altijd houdt het vergaan van de Titanic de gemoederen bezig. In de nacht van 14 op 15 april 1912 kwam dit grootste passagiersschip ter wereld op zijn eerste reis kort voor middernacht in aanvaring met een ijsberg; een deel van de stuurboordzijde werd op verscheidene plaatsen doorboord en binnen drie uur was het schip gezonken. 1522 opvarenden kwamen om het leven. Hoewel dit niet de grootste scheepsramp in de geschiedenis is, is het wel de bekendste, vooral omdat het schip als "onzinkbaar" bekendstond. In 1985 werd het wrak teruggevonden door Robert Ballard. Hierdoor kwam veel informatie over het schip en zijn fatale reis aan het licht. Drie grote scheepsdelen en een hoeveelheid kleinere resten liggen echter nog steeds op 3800 meter diepte op de bodem van de oceaan. Museum  De Titanic werd gebouwd in Belfast en in deze stad is eerder dit jaar een museum geopend dat op spectaculaire wijze de bouw en het vergaan van het schip in beeld brengt. Het zes verdiepingen tellende gebouw is op zich al een architectonisch hoogstandje. Historisch gezien klopt het ook allemaal, want het museum staat op de plaats waar niet alleen het grootste, maar ook meest luxueuze passagiersschip ter wereld werd ontworpen, gebouwd en gelanceerd. Een bezoek aan het museum is een regelechte ervaring. Je wordt na binnenkomst in een soort kermisbakje de diepte in geschoten om van dichtbij de bouw van het schip te bekijken. Geuren, beelden en geluiden zorgen ervoor dat je je letterlijk in de diepste krochten van de Titanic waant. Verbazing Er  is nauwelijks tijd  om op adem te komen, want je rolt van de ene verbazing in de andere. Je wandelt aan de hand van computer gegenereerde beelden over het schip, bezoekt de replica's van de hutten en kuiert door de eetzalen, machinekamers en over de dekpromenade. En steeds hoor je het dreigende gerommel van de motoren. Indringend is ook het vergaan in beeld gebracht. Je hoort de originele stemmen van overlevenden die hun verhaal vertellen en  ziet foto’s van wanhopige drenkelingen. En je komt heel wat te weten. Een paar feiten: Overlevenden moesten een dollar per woord betalen, wanneer zij een telegram wilden versturen vanuit een reddingsboot. Eén man gebruikte zijn laatste dollar voor het woord ‘veilig’. Een priester weigerde om het schip te verlaten en koos ervoor om achter te blijven. Hij luisterde naar de biechten van de passagiers en vergaf de zonden aan hen die het nodig hadden. Hij was een pastoor uit Essex, Engeland, en zijn naam was Roussel Davids Byles. Eén van de overlevenden verkleedde zich als vrouw om toegang te krijgen tot één van de laatste reddingsboten. In 1912 bestond er nog een regel die ervoor zorgde dat vrouwen en kinderen als eerste in de reddingsboten mochten. Het orkestje op de Titanic bleef muziek spelen tot op het laatste moment. Het trieste einde aan dit verhaal is dat ze allemaal stierven. De mensen op de uitkijkposten van het schip konden niet zien dat ze een ijsberg naderden  vanwege een luchtspiegeling op het water. Hierdoor leek het net alsof er geen ijsbergen waren, maar alleen een grote oceaan. Nasleep In het museum is ook uitgebreid aandacht voor de nasleep,  de onderzoeken en de sensationele nieuwsberichten uit die tijd. Sommige kranten berichtten zelfs dat alle opvarenden het hadden overleefd. Als klap op de vuurpijl kan de bezoeker staande op een enorme glasplaat het wrak van de Titanic onder zich voorbij zien schuiven. The Titanic Experience is kortom een regelechte aanrader. http://titanicbelfast.com/

Auteur

Harry de Jong