De Uitdaging: "Overleven op een onbewoond eiland"

Heerenveen

In de rubriek De Uitdaging portretten van mensen met een bijzonder verhaal en de uitdaging in hun leven. Deze keer Han Balink, samen met vriend Bart vertrekt hij vijf september naar Indonesië om gedropt te worden op een onbewoond eiland.

‘Het was al een lange tijd een droom van mij om gedropt te worden op een onbewoond eiland en zonder enige hulpmiddelen proberen te overleven,’ vertelt Balink (28). ‘Ik kijk veel Discovery Channel en National Geographic, waar Ed Stafford extreme survivaldingen doet. Dat trok mij aan.’ Verder is hij een sportieve man, hij doet onder andere aan zwemmen, fitness, squash, survival en allerlei vechtsporten. Soms ook samen met vriend en collega Bart van Borselen (29). ‘Toen we een keer in gesprek raakten over wat er op onze bucketlist stond, bleken we allebei los van elkaar opgeschreven te hebben dat we wilden overleven op een onbewoond eiland. In 2014 hebben we het geroepen: dat gaan we doen!’ The Hunger Project Het jaar daarop zijn ze dingen gaan uitzoeken en regelen. Beiden willen graag een maatschappelijke bijdrage te leveren, dus kwamen ze op het idee hun avontuur te koppelen aan een goed doel. Dat werd The Hunger Project. ‘The Hunger Project bestrijdt structurele honger wereldwijd. Wanneer je denkt aan overleven op een onbewoond eiland denk je toch het eerst aan eten en drinken, daarom vonden we het goed aansluiten.’ Kortgeleden nog werd er een benefietdiner georganiseerd met een vijfgangen diner, live muziek en een loterij. Ze haalden 2500 euro op. Ook kan er gedoneerd worden voor het project dat ze ‘Agroundand Abandon’ hebben genoemd, via de website Dream or Donate. ‘We hebben ons als doel gesteld 10.000 euro binnen te halen.’ Dat blijkt echter lastig. Omdat de twee geen ANBI (algemeen nut beogende instelling) zijn, is de donatie niet fiscaal aftrekbaar. ‘Wel krijgen we heel veel donaties van uit onze omgeving. Vrienden, familie en verenigingen zijn allemaal heel enthousiast.’ De teller staat op 4500 euro. Tien dagen lang Vijf september is het zover. Dan vertrekken de twee mannen naar Jakarta om vervolgens per boot gedropt te worden op een onbewoond eiland in de Indische Oceaan. ‘We nemen niks mee. Geen eten of drinken, geen gereedschap, zelfs geen kleren.’ Wel hebben ze een noodpakket, met daarin schoon water en een telefoon om het vaste land te bereiken in geval van nood. ‘En we nemen een Go Pro mee om onze belevenissen te filmen. De filmpjes zetten we bij terugkomst op onze website.’ Tien dagen lang wordt het overleven. ‘Onze dagen zullen bestaan uit het maken van een bivak, vuur maken en het vinden van eten en drinken.’ Vooral dat laatste is erg belangrijk. ‘In theorie kun je wel tien dagen zonder eten, maar in dat klimaat is twee dagen zonder water wel echt het maximum.’ Ze zullen zout water moeten condenseren en op zoek moeten gaan naar planten die vocht vasthouden. ‘En we gaan gereedschappen maken. We hebben bijvoorbeeld een speer nodig om vis te vangen.’ Nauwelijks voorbereidingen  De voorbereiding proberen de twee mannen tot een minimum te beperken. ‘Als je alles al weet, is er geen kunst meer aan en toen we dit gingen plannen, hebben we besloten het ook meteen in het extreme te trekken. Andes hebben we er later spijt van.’ Balink verdiepte zich alleen in de giftige planten en dieren, zodat hij weet wat hij niet moet eten. ‘Verder zien we het wel. Als het niet lukt om vuur te maken, zullen we moeten leven van larven, sprinkhanen en rauwe vis.’ Om die reden is Balink langzaam begonnen met het afbouwen van hoeveel hij eet. ‘Als ik daar op dat eiland zit en ik druk tien krekels naar binnen, voelt het waarschijnlijk alsnog alsof ik sterf van de honger. Normaal eet ik zo’n 3500 kilocalorieën op een dag, ik zit nu op 2500. Op het eiland mogen we blij zijn als we de 800 halen.’ Hij lacht. ‘Ja, het wordt wel afzien.’ Toch kijkt hij er vooral naar uit. ‘Ik ben heel benieuwd hoe ver ik kan gaan. Hoe reageer in je in zo’n situatie op dingen? En hoe reageren we op elkaar? Ik zie het echt als een enorme uitdaging.’ Bovendien hebben de twee ook alweer plannen voor als ze terug zijn. ’We willen nog een keer het IJsselmeer overzwemmen, naar Engeland roeien en de Mont Blanc beklimmen.’ Maar dit project is toch wel het extreemste dat ze gaan doen. ‘Het is extreem ja. Maar ik heb er ook extreem veel zin in.’ Lotte Wijbrands

Auteur

Lotte Wijbrands