Luik hard te kraken noot voor  UNIS Flyers

HEERENVEEN

Eindelijk kreeg  UNIS Flyers eens zoveel tegenstand dat een logische zege niet zeker was. Bulldogs Luik speelde uitstekend, maar werd toch met een 3-2 (1-2, 1-0, 1-0) nederlaag naar België gestuurd.

Winnen en blijven winnen. Het is de opdracht die Mike Nason niet letterlijk aan zijn mannen meegeeft, maar wat wel elke wedstrijd verwacht mag worden. UNIS Flyers is immers het te kloppen team, op papier de beste in de BeNe-League. Het geheim is niet zo geheim, vertelt de  UNIS Flyers-coach. ,,Wat ik van het team vraag is om een bepaald standaard niveau te halen’’, legt Nason uit. ,,Op de training en in een wedstrijd. Als dat in een wedstrijd gehaald wordt, dan zijn we zo goed dat we een grote kaas maken om die pot te winnen.’’ Feitelijk doet  UNIS Flyers dat dus al sinds de start van de bekercompetitie en zet het dat behalen van een standaardniveau voort in de net gestarte reguliere competitie. Al is Nason de eerste om te bekennen dat het niet telkens voldoende is. ,,We spelen natuurlijk bijna nog geen wedstrijd de volledige zestig minuten op dat vereiste niveau’’, weet de trainer van  UNIS Flyers. Ook tegen de Bulldogs uit Luik, gecoached door ex-Flyers idool Paul Vincent, was het lang niet altijd goed. Noodzaak was daar ook niet voor. De Belgen werden voorafgaande het seizoen neergezet als een tegenstander waar rekening mee gehouden moest worden. Daar was tot zaterdagavond nog niet veel van gebleken, maar Vincent wenste tegen zijn oude club niet af te gaan. Hij had zijn spelers opdracht gegeven om zo snel mogelijk druk op de thuisploeg te zetten en dit had resultaat. De 2-0 voorsprong was even logisch als terecht. Luik vocht voor elke puck, maakte het iedere Heerenvener lastig en kreeg ook kansen. Nadat Tony Demelinne een zelf verdiend penaltyshot gemist had, kwamen de gasten op voorsprong. In powerplay vond AkimRamoul Brian Henry. De aanvaller liet de volledig uit positie gespeelde  UNIS Flyers-goalie Sjoerd Idzenga totaal kansloos. Dat was Idzenga ook na een knappe solo van Ramoul, die na bijna zeventien minuten spelen fraai 0-2 maakte. ,,We haalden dus niet dat niveau waar ik het over had’’, vond Mike Nason. ,,Maar dat was ook deels de verdienste van Luik hoor, gaf de  UNIS Flyers-coach toe. Dat zijn ploeg toch met een enigszins gerust gevoel kon gaan rusten was dankzij Mark Hoekstra. De zeer solide verdediger scoorde in de laatste minuut van het eerste part de belangrijke 1-2. Hij schoot in powerplay na een prima pass van Demelinne raak. Nason was in de pauze uitgevallen naar zijn manen. ,,Dit was dus onder het vereiste standaard niveau. Als je dan een goed team, met snelle forecheck tegenover je krijgt, dan red je het niet. Het was knap hoe ze het de tweede periode oppakten.   UNIS Flyers kreeg iets meer tijd om de puck rond te laten gaan. Het leverde echter maar een treffer op, ook al was die mooi om te aanschouwen. Lars den Edel passte fraai op Tony Demelinne. De aanvoerder schoot onberispelijk de 2-2 binnen. Met dank aan goalie Jean Cornelis. De Luikse doelwachter was uitstekend op dreef, vond ook Nason. ,,In de eerste twee periodes hebben we meer dan 30 shots on goal geproduceerd. Dat is heel behoorlijk, maar hun goalie stopte er wat mij betreft veel te veel.’’ Het bleef dus lang gelijk. Er moest een dubbele powerplay aan te pas te komen om de partij definitief te beslissen. Eerst kreeg GarretBrazzier twee minuten na een harde charge op Pipo Limnell. Daarna hielp Paul Vincent zijn oude club meer dan hij wilde. Zijn scheldkanonnade richting scheidsrechter Martin de Wilde werd met een tribune verwijzing ‘beloond’. Dat was Luik te machtig. Tony Demelinne werd de bejubelde matchwinner. ,,Een mooie zege en ik denk dat de spelers dit ook als een lekkere pot hebben ervaren. Een close game is altijd leuker te spelen dan een walkover’’, zei Mike Nason. UNIS Flyers boekte de negende zege op rij. Vrijdag wacht het niemendalletje thuis tegen Zoetermeer. De achtste en laatste bekercompetitie-ontmoeting die nergens meer dan om de eer gaat.

Auteur

Harry de Jong