Reportage: ,Een ambachtelijke schoenmaker’

HEERENVEEN

Zijn zaak is alweer bijna dertig jaar aan De Dracht in Heerenveen gevestigd. Daarmee is hij een van de weinige ambachtelijke ondernemers die zich als eigen baas nog steeds weet te handhaven. En aan werk heeft schoen- en sleutelmaker Robert Brouwer (50) geen gebrek.

In zijn winkel annex werkplaats in hartje Heerenveen loopt het af en aan. Ten tijde van ons bezoek stapt ook net Annemieke van de Veen binnen. Ze komt de gerepareerde schoenen van haar man afhalen. Even later staat Marjolein Groen voor de toonbank met een plastic trommel  vol sleutels. Of Brouwer er een paar wil dupliceren. Oh  ja, en ze moet ook nog even een paar schoenzolen voor haar zoon hebben. Ze kijkt nadenkend. ,,Volgens mij heeft hij maat 44.’’ Zo gaat het de hele dag door. ,,Nee,’’ lacht Brouwer. ,,Ik hoef me echt nooit te vervelen.’’ Toch wil hij geen personeel aannemen. ,,Ik blijf liever alleen voor mijzelf verantwoordelijk. Dat bespaart me heel wat zorgen.’’ ,,Ja, ik heb heel wat winkels overleefd,’’ zegt de schoenmaker terugkijkend op de afgelopen decennia. ,,Ik was begin 20 toen ik begon. De winkel was toen nog onderdeel van franchiseketen Moto. Ik heb toen al snel de zaak overgenomen, want bij zo’n keten ben je nooit meer dan een zetbaas.’’  De zaken gingen vanaf het begin boven verwachting en inmiddels is de winkel drie keer zo groot geworden en is het aanbod van schoensmeer, veters en inlegzooltjes verdubbeld. Wat is er de laatste jaren nog meer veranderd? Brouwer: ,,Het materiaal waarvan schoenen gemaakt worden. Dat is sneller ten eind dan vroeger. Voor mij een goede zaak natuurlijk, want daardoor krijg ik meer werk. Het valt me trouwens op dat sommige mensen wel heel lang doorlopen op afgesleten schoenzolen. Zijn ze helemaal scheef en moet ik er hele stukken onderzetten om ze weer recht te krijgen. Geen goede zaak, want het is slecht voor je rug om op schoenen met scheve hakken te lopen.’’ Brouwer doet zijn werk nog elke dag met vel plezier. ,,Ach, het is toch nog steeds een uidaging. De mensen zijn in de loop der jaren ook veranderd. Ze willen tegenwoordig het liefst dat alles snel klaar is. En ik vind het een uitdaging om te proberen daaraan te voldoen. Maar ik kan natuurlijk geen ijzer met handen breken.’’ Wat Brouwer het mooist aan zijn werk vindt? Daar hoeft hij niet lang over na te denken. ,,Ik houd ervan om iets wat oud is, weer nieuw en mooi te maken. En ook het contact met mensen vind ik belangrijk. Als mijn klanten tevreden zijn, ben ik ook tevreden.’’ Om iets voor zijn klanten te doen, organiseert Brouwer op zaterdagmiddag 3 december van 14.00 tot 17.00 uur een kinderworkshop met de bekende tekenaar Piet Voordes. Deze is vooral bekend door zijn tekenwerk voor de Donald Duck, de stripversie van weerman Piet Paulusma en bijdrages aan het tv-programma Telekids. Voordes zal kinderen laten zien hoe ze leuk kunnen tekenen. Brouwer: ,,Piet zat vroeger bij mij in de klas . Ik heb hem in geen 35 jaar gezien, maar via Facebook ben ik weer met hem in contact gekomen. Hij heeft mijn nieuwe logo gemaakt en ook een kleurplaat die kinderen vanaf nu bij mijn zaak af kunnen halen en waar ze een leuk prijsje mee kunnen winnen.’’ Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong