Jillert Anema met ploeg op jacht naar negende gouden plak

HEERENVEEN

  De marathonschaatsers bereiden zich voor op hun hoogtepunt van het seizoen: het Nederlands kampioenschap op kunstijs. Dat wordt op nieuwjaarsdag, zondag 1 januari, gehouden op het ijs van Thialf in Heerenveen.

Dat NK op kunstijs – niet te verwarren met de zeldzame jaren dat er ook op natuurijs kan worden gestreden om een titel – is zoals gezegd het hoogtepunt van het seizoen voor de marathonschaatsers. Voor vrijwel alle rijders staat er al heel lang in de agenda een rode cirkel rond de datum van 1 januari, rond die ene dag waarop in één race de absolute hoofdprijs kan worden gewonnen. Een absolute meester daarin is geen rijder, maar een trainer. Jillert Anema is zonder twijfel de bekendste naam als het aankomt op coaches in het marathonschaatsen. De eigenzinnige Fries verwierf die reputatie met prestaties. Zijn marathonteam – voorheen BAM, nu A-ware – is al jaren toonaangevend. Ook in de Nederlandse kampioenschappen op kunstijs. Jillert Anema als kampioenenkweker. Dat is echt niets te veel gezegd. Kijk de statistieken er maar eens op na. Van de laatste negen nationale kampioenschappen op kunstijs won de formatie van Anema er liefst acht. We moeten zelfs terug naar het jaar 2009 om een kampioen te vinden die niet uit de stal van Anema kwam: Yoeri Lissenberg. Exponent van het succes van Jillert Anema in de NK’s is natuurlijk Arjan Stroetinga. In 2008 goed voor zijn eerste titel, afgelopen seizoen de boeken in met zijn zesde. Tussendoor losten ploeggenoten Ingmar Berga en Jorrit Bergsma hem nog af. En de Fries uit Waskemeer zou zijn eigen record zondag met een zevende titel nog scherper kunnen stellen. ,,Ach, met die records ben ik zelf niet zo bezig’’, stelt Stroetinga. ,,Dat is leuk voor later, als ik gestopt ben.’’ Maar Jillert Anema geniet er zichtbaar van als zijn rijders prestaties neerzetten met historische waarde. Over de manier waarop hij schaatsers elke keer op het juiste moment zo goed krijgt, doet de Fries niet geheimzinnig. ,,Er zit ook geen geheim achter, dat is echt keihard werken. Ik denk dat wij meer uren maken dan de meeste anderen.’’ Maar Anema signaleert wel dat daar verandering in komt. ,,Ik zie ook dat er bij andere teams nu harder wordt getraind en ook beter. Drie, vier jaar terug vond ik de ijstrainingen nog wel eens een zooitje, nu zie ik dat er systematisch en goed wordt getraind en dan zie je meteen dat het niveau omhoog gaat.’’ Dat brengt de concurrentie dichterbij en zou betekenen dat Anema en zijn jongens zelf minder gaan winnen. Hij haalt de schouders op. ,,Dat gaat sowieso een keer gebeuren. Soms lig je wat voor, maar dan kijken anderen waarom je zo hard rijdt, nemen over wat je doet en verbeteren dat. Dan krijg je een keer een pak op je sodemieter. Is niet erg. Ik ben een liefhebber. Als mijn jongens worden weggereden door mensen die echt hard en ook nog slim rijden, dan kan ik dat ontzettend waarderen.’’ In het rijtje kanshebbers ziet Anema veel van zijn eigen rijders terug. Stroetinga natuurlijk, maar ook Jorrit Bergsma, de jonge Evert Hoolwerf, en natuurlijk Bob de Vries. Die won vrijwel alles al, maar nog nooit een nationale titel. De concurrentie is groot. Gary Hekman wil al jaren niets liever dan het roodwitblauw om zijn schouders, maar de snelle man uit Kampen grijpt er steeds naast. Ingmar Berga pakte al twee titels, maar wil altijd meer. Frank Vreugdenhil, zijn ploeggenoot bij Okay Fashion & Jeans, is een voorname kandidaat. Sterke rijder, en bijzonder slim. Bouw & Techniek, de formatie van trainer Jeroen de Vries, is dit seizoen misschien wel de leukste ploeg om naar te kijken. En ze hebben in ieder geval twee kandidaten in huis: de jonge honden Robert Post en Mats Stoltenborg. Niels Mesu mag ook niet ontbreken, de man van AB Transport die zo verrassend de eindzege pakte in de KPN Vierdaagse. Zo is het rijtje inmiddels behoorlijk lang. Bij de dames ligt dat wat anders. Daar is de top smaller, maar ligt de strijd nu wel helemaal open. Komt door de afwezigheid van Francesca Lollobrigida, de Italiaanse die dit seizoen vrijwel alles won, maar nu eenmaal niet mag starten in een NK. Voornaamste kandidate is daardoor titelverdedigster Irene Schouten. De tegenstand komt van de rappe Janneke Ensing, van de sterke talenten Lisa van der Geest en Iris van der Stelt, van de ervaren rot Elma de Vries, of misschien zelfs van Carla Ketellapper-Zielman, die al eens een nationale titel pakte op natuurijs. Foto Neeke Smit/TimsImaging

Auteur

Harry de Jong