Reportage: Voorgoed afscheid van Paul Kruger

HEERENVEEN

Restaurant Paul Kruger is inmiddels gesloten. Momenteel wordt hard gewerkt om het markante horecapand aan de Oude Koemarkt in hartje Heerenveen een metamorfose te laten ondergaan. Begin februari gaat De Lachende Koe op deze locatie van start.

Veel Heerenveners namen de afgelopen week met pijn in het hart afscheid van deze bijzondere pleisterplaats die in 1901 werd gebouwd en sindsdien altijd een horecabestemming heeft gehad. Paul Kruger was de vijfde president van de Zuid-Afrikaanse Republiek Transvaal en de meest prominente Boer tijdens en tussen de Boerenoorlogen. In het restaurant in Heerenveen is een groot schilderij van Klaas Krikke over de Boerenoorlog een niet te missen  verwijzing naar de turbulente Zuid-Afrikaanse historie uit lang vervlogen dagen. Stamgasten kwamen vorige week een laatste borreltje drinken of een hapje eten in het restaurant met z’n markante en nostalgische interieur. Onder hen is Teake Vos. ,,Ja, het doet me pijn dat Paul Kruger verdwijnt,’’ bekent hij. Ook Henk en Monique Huver doet het wel een beetje zeer dat de naam Paul Kruger voorgoed uit de Heerenveense horeca wordt gewist. Ruim 38 jaar was het echtpaar eigenaar van het restaurant. In  2007 gingen ze met pensioen en verkochten de zaak aan Frans Koning, die met De Koningshof al een bekende naam was in de Heerenveense horecawereld. Na een grondige verbouwing die langer duurde dan gepland, was Paul Kruger klaar voor een nieuwe start. Henk en Monique Huver waren tot 1970 beheerder van ’t Skûtsje, het Parochiehuis van de Rooms Katholieke Kerk aan de Crackstraat. Toen in 1970 toenmalige eigenaar Arie Nauta restaurant Paul Kruger te koop zette, aarzelden Henk en Monique geen moment. ,,We wilden graag iets doen in de horeca en dit was onze grote kans. ’t Skûtsje was veel te beperkt, we probeerden de cafe functie wel te vergroten, maar dat kwam nog niet echt van de grond. ‘’   Pauk Kruger was op dat moment trouwens een dancing. Eentje waar een stropdas verplicht was. Er traden buitenlandse orkesten uit onder andere Italië op die in de kamers boven de zaal sliepen. Een paar keer in de week waren ze  live te horen en dan zwierden de Heerenveners vrolijk over de dansvloer. De foxtrot en Engelse wals waren populair in die dagen.  Henk en Monique besloten om de café- en restaurantfunctie terug te brengen en alleen nog op zaterdag dansavonden te organiseren. ,,We hadden twee mobiele biljarttafels die we zo naar achteren konden rijden om plaats te maken voor een mobiel podium.’’ Henk was zelf ook actief als muzikant en vormde samen met Titia van Wieren, Jan Menninga, Wessel van der Schaar en Steven Venema de groep Huvercraft.  Elke zaterdagavond kregen ze de beentjes van de vloer met de toenmalige Top 40 hits van de Beegees, de Beatles en de Stones. Na 1977 kwam de klad in de dansavonden en begonnen Henk en Monique een nieuwe tak: Party Service en Tafeltje Dekje. Monique: ,,We zijn gestopt met die dansavonden omdat de tijden veranderden: het publiek kwam steeds later, vaak pas om 11 uur. Maar we moesten wel om drie uur weer sluiten.’’ In de jaren tussen 1980 en 2007 zetten Henk en Monique restaurant Paul Kruger duidelijk op de kaart en maakten er een bloeiend bedrijf van. Samen met Sjoerd Nicolai en Simon Kramer was Henk de grote motor achter de legendarische Kelnerrace en ook bij de organisatie van de Barre(n)tocht en Kroegentocht was hij nauw betrokken. Daarnaast wist hij met tal van muzikale activiteiten de Oude Koemarkt tot een echt uitgaanscentrum te maken. Tijdens de vroege edities van de Night of the Koemarkt konden  artiesten als Vader Abraham zich verkleden in de bovenzaal van Paul Kruger en mocht een select gezelschap genieten van de verrichtingen van de muzikanten vanaf het balkon aan de voorkant van het restaurant. Een rijke historie waar Henk en Monique Huver met heel veel plezier op terugkijken. Henk: ,,Paul Kruger zit verweven in ons hart en onze ziel en dat geldt voor een heleboel Heerenveners.’’ Dat is stamgast Teake Vos roerend met hem eens. Om hem heen halen verhuizers het restaurant leeg. ,,Het gaat me aan het hart,’’  zegt Teake, nippend aan een glaasje jenever. Froukje van der Dam schenkt hem nog maar eens bij. Als een laatste groet aan Paul Kruger. Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong