Burgemeester Tjeerd van der Zwan in de bres voor Bert Jonker

HEERENVEEN

,,Het nieuwe jaar is voor Bert Jonker ontzettend slecht begonnen. Ik heb Bert zondag heel kort telefonisch gesproken en hem vanuit de gemeente alle steun toegezegd.’’

In zijn nieuwjaarstoespraak in het Heerenveense Posthuis stond burgemeester Tjeerd van der Zwan stil bij de aanslag op de Heerenveense ondernemer Bert Jonker bij het Thiafstadion. ,,Ik merk dat in de verhalen de focus steeds meer verschuift van de gebeurtenis naar het slachtoffer. De wijze waarop Bert zaken zou doen en naar buiten treedt zou een directe link hebben met de gewelddadige gebeurtenis op het parkeerterrein. Alsof het een bijna logisch voortvloeit uit het ander. Ik maak daar toch groot bezwaar tegen. Wij kennen Bert hier in Heerenveen allemaal. Vorig jaar kreeg hij van ons de Gouden Plak vanwege zijn grote bijdrage aan de promotie van de regio. Natuurlijk, hij spreekt klare taal en is een scherp ondernemer, maar geen enkel zakelijk conflict rechtvaardigt het gebruik van een vuurwapen. Laten we hopen dat Bert en zijn gezin snel de draad van hun leven weer kunnen oppakken.’’ Ook stond Van der Zwan stil bij de jaarwisseling. ,,Die is in onze gemeente relatief rustig verlopen. Zelf heb ik in de nacht van oud en nieuw een aantal horecagelegenheden en een feesttent in de dorpen en het centrum bezocht. U heeft het verslag daarvan misschien wel in de Heerenveense Courant kunnen lezen: overal was het een vrolijke gezelligheid en werd de burgemeester met veel enthousiasme ontvangen.’’ Maar er was ook een andere kant van de jaarwisseling. Van der Zwan: ,,Ergerlijk is het dat de schade door zwaar illegaal vuurwerk dit jaar behoorlijk groter is dan in voorgaande jaren. In de oudejaarsnacht is er voor meer dan 10.000 euro schade toegebracht aan verkeersborden, afvalbakken en straatwerk. Zo’n 180 verkeersborden moesten het in meer of mindere mate ontgelden. Natuurlijk doen we daar altijd aangifte van. Maar omdat we zelden vernielers op heterdaad betrappen is de pakkans helaas niet groot. We moeten daarom doorgaan om samen met ouders, scholen, oplettende inwoners en politie die gevaarlijke illegale explosieven zoveel mogelijk uit de roulatie te halen.’’ Van der Zwan keek niettemin terug op een positief 2016 wat Heerenveen betreft. ,,Zo laten de meest recente cijfers over de werkgelegenheid in onze provincie zien dat er in het afgelopen jaar in Heerenveen zo’n kleine 400 banen van 15 uur of meer zijn bij gekomen. Die banen vind je vooral in de bouw, de dienstverlening, de horeca en de vervoerssector. Het bedrijfsleven in Heerenveen is met een banengroei van een kleine veertig procent in de afgelopen 16 jaar de echte banenmotor van Friesland. Dat levert welvaart op in de hele provincie. Om die banengroei ook in de toekomst te kunnen ondersteunen hebben we meer bedrijventerrein nodig. Voor uitbreidingen van onze bestaande bedrijven, maar vooral voor het aantrekken van grote nieuwe bedrijvigheid. We hebben hiervoor prima de ruimte, bijvoorbeeld aan de overkant van de A7, bij het Klaverblad Noord Oost. Maar de provincie moet hiervoor wel toestemming geven. Gesteund door de andere gemeenten uit onze regio roepen we de provincie op dit nu snel te doen.’’ Ook op sportgebied is volgens Van der Zwan veel positiefs te melden. ,,Naast een positief imago dat veel deuren opent levert de sport ons ook economisch gezien veel op,’’ aldus de burgemeester. ,,De sportsector zorgt voor zo’n 450 directe banen en zo’n 4 tot 5 miljoen euro aan bestedingen in de regio per jaar. Het WK afstanden in 2015 bijvoorbeeld trok over twee dagen zo’n 26.000 toeschouwers. De regio registreerde bijna 12.000 overnachtingen. En alleen de bezoekersbestedingen lagen al rond de anderhalf miljoen euro. Daar komen dan de bestedingen van de deelnemende ploegen en organisatie nog bij. De opbrengst van het EK van afgelopen weekend, met een bomvol Thialf, zal ongetwijfeld een veelvoud van dit bedrag zijn.’’ Elk jaar organiseert de Vereniging van Sport en Gemeenten de verkiezing van “Sportgemeente van het jaar”. Van der Zwan: ,,Heerenveen wil dit jaar die prestigieuze titel winnen.  Met hulp van en in samenwerking met onze sportverenigingen, de vereniging ’n Gouden Plak en natuurlijk ons sportieve bedrijfsleven moet dat gaan lukken. Jelle Zoetendal, onze wethouder Sport, zal namens de gemeente hiervoor contact met u zoeken en de nodige initiatieven nemen.’’ Foto Max van Gelder

Auteur

Harry de Jong