Interview: De Lachende Koe wil midden in de samenleving staan

HEERENVEEN

Het werk vordert gestaag. Nog een paar weken en dan gaan de deuren open van restaurant De Lachende Koe aan de Oude Koemarkt. In het pand waar eerder Paul Kruger was gevestigd, maken Erik de Haan en Thom Groothuis vanaf 3 februari een compleet nieuwe start.

Aan het interieur wordt niet eens zoveel gesleuteld. ,,Dit restaurant heeft zoveel mooi elementen, die moet je in stand houden,’’ vindt Groothuis. ,,Laten we zeggen dat we alleen een paar cosmetische ingrepen uitvoeren.’’ Zo blijven de fraaie lampen binnen de muren van het horecaetablissement, alleen verwisselen ze wel van plaats. De keuken wordt helemaal open, zodat iedereen kan zien hoe daar gewerkt wordt. ,,Want wij hebben geen geheimen,’’ lacht Groothof. Ook de entree wordt aangepast. De muren worden voorzien van koeienbehang, het handelsmerk van het restaurant. Gezelligheid staat bij De Lachende Koe hoog in het vaandel. Groothof: ,,We zijn heel laagdrempelig. Zeg maar gerust: we hebben helemaal geen drempel. De Lachende Koe is bedoeld voor elke Heerenvener. De prijs die je bij ons betaalt, is beneden gemiddeld. Maar de kwaliteit is boven gemiddeld.’’ De Lachende Koe in Heerenveen wordt alweer de vijfde Friese vestiging van de jonge ondernemers en bestaat inmiddels uit vier restaurants in plaatsen als Drachten en Leeuwarden en een hotel in Harlingen. De horecaetablissementen trekken gezamenlijk duizenden eters per week. De Lachende Koe in het Friese Haagje is berekend op 250 gasten en Groothof ziet de toekomst met vertrouwen tegemoet. Want de unieke restaurantformule werpt overal z’n vruchten af. Groothof: ,,Onze grote kracht is dat je bij ons kunt eten voor een vaste prijs. Je kunt kiezen uit een twee- of driegangendiner inclusief onbeperkt bier, fris of wijn. Daar komt bij dat al onze producten vers zijn en alleen door Friese bedrijven worden geleverd.  Niks geen kant- en klare producten, alles wordt door ons vers verwerkt.’’ Die vaste prijs geldt niet alleen voor de diners, maar ook voor de lunches. Elke lunch kost namelijk 7,50 euro, inclusief koffie en fris. De Lachende Koe wil midden in de Heerenveense samenleving staan, betoogt Groothuis: ,,Daarom bieden we de bovenzaal gratis aan voor feesten en partijen als hij beschikbaar is. Daarmee laten we zien dat  we onderdeel zijn van de Heerenveense gemeenschap. De Lachende Koe is vanaf 3 februari elke dag geopend vanaf 11 uur. Er komt geen groot openingsfeest. ,,Dat hoeft niet,’’ lacht Groothof. ,,Het is hier elke dag feest.’’   Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong