Ruime zege op Herentals levert UNIS Flyers zelfvertrouwen op

HEERENVEEN

Theoretisch kan het nog misgaan, maar daar gelooft niemand wat van.

UNIS Flyers lijkt zich dit weekeinde door twee zeer belangrijke zeges op Amsterdam (4-3 in overtime) en Herentals (een duidelijke 5-2) verzekerd te hebben van thuisvoordeel in de halve finale en eventueel de finale van de play offs om de titel in de BeNe-League. UNIS Flyers-coach Mike Nason noemde het al de week van de waarheid. Vijf wedstrijden in tien dagen. En allemaal tegen de beste tegenstanders van dit seizoen. Vrijdag werd er in Amsterdam gespeeld. Net als in de eerste bekercompetitiewedstrijd slaagden de Amsterdammers er weer in om UNIS Flyers een punt afhandig te maken. Na de reguliere speeltijd was het 3-3 (Yan Turcotte maakte 17 seconden voor tijd de gelijkmaker), maar Marco Postma toonde in overtime zijn klasse en stelde de zege veilig. ,,Dat we toch die verdiende overtime uit het vuur sleepten heeft ons een enorme boost gegeven voor dat cruciale duel met Herentals. Al blijft het een belachelijke regel dat je in een wedstrijdje thuisvoordeel kan verspelen in een eventuele finale. Thuisvoordeel hoor je te verdienen door in een hele competitie de beste te zijn’’, hekelde Yan Turcotte de NIJB-bepalingen. De opsteker van vrijdag was duidelijk terug te zien in het treffen met de Belgische BeNe-league kampioen van vorig seizoen. En hoewel Turcotte thuisvoordeel niet beslissend vindt in een play-off serie, was hij wel een van de voortrekkers in de krachtmeting tussen de koplopers van de twee poules. De Canadees pakte op cruciale moment op, zoals dat heet, professionele wijze een straf. Daarnaast was hij verantwoordelijk voor de openingstreffer in een met 2000 toeschouwers prima gevuld Thialf. In het verdere verloop van de aantrekkelijke, spannende en vooral fysiek zware pot ijshockey bleef UNIS Flyers telkens aan de goede kant van de score. Allereerst omdat de eigen kansen goed benut werden, daarnaast omdat het team zowel in kwaliteit als conditioneel beter was dan de opponent. En tenslotte was er weer Sjoerd Idzenga. De keeper maakte gedurende de wedstrijd zeker een stuk of acht big safes. ,,Sjoerd was weer geweldig. Een goede goalie wint wedstrijden voor je en dat was zeker vandaag ook weer het geval’’, was Nason lovend over zijn doelman. Pas na de clash met Herentals ging de knop bij spelers en staf van UNIS Flyers om richting de bekerfinale van woensdag in Eindhoven tegen Geleen. Nason: ,,Daarom was ik ook blij dat we twee moeilijke tegenstanders hadden. Speel je tegen op papier zwakkere teams, dan is de kans op een zeperd veel groter.''

Auteur

Harry de Jong