Interview: Apotheek Swarte bestaat 50 jaar

HEERENVEEN

  In het karakteristieke pand aan de Dracht nummer 66 in Heerenveen wordt vandaag een bijzonder jubileum gevierd: de aldaar gevestigde apotheek Swarte bestaat namelijk 50 jaar.

Een mijlpaal waar Joost Swarte (52) en zijn vader Herman (82) graag even bij stilstaan. Op 1 maart 1967 kocht Swarte senior de apotheek van de firma Nanning en op 1 maart 1997 nam Joost het bedrijf van zijn vader over. Beiden hebben dus een lange historie in het apothekersvak. ,,Toch zat het niet in de familie,’’ lacht Herman Swarte. ,,Mijn vader was kolenboer in Groningen. Iets heel anders, ja.’’ Herman besloot echter op jonge leeftijd om niet in de voetsporen van zijn vader te treden en koos voor het vak van apotheker. En daar heeft hij nooit een moment spijt van gehad. Dat geldt ook voor Joost, die het werk nog steeds ziet als een uitdaging. ,,De tijden veranderen steeds en wij moeten er voor zorgen dat we aantrekkelijk blijven voor mensen die snel hun geneesmiddelen willen hebben. Daarom zorgen we ervoor dat we van vele markten thuis zijn. We beschikken over een extra grote voorraad medicijnen en hebben een eigen bereidingsruimte van zalven, drankjes en capsules.’’ Vader en zoon Swarte hebben in de loop der jaren veel zien veranderen. ,,Er was begin jaren vijftig nauwelijks toezicht op de verstrekking van geneesmiddelen,’’ herinnert Herman zich. ,,Iedereen deed maar wat. Een apotheker was toen nog een pillendraaier, bij wijze van spreken.’’ Maar dat veranderde in de loop der jaren snel. Er kwam bijvoorbeeld regulier farmaceutisch overleg met huisartsen. Joost: ,,We hebben ook steeds meer een adviserende en controlerende functie op het gebied van geneesmiddelen gekregen. We zijn als apotheker als het ware ambassadeur en medebehandelaar van een patiënt geworden.’’ Apotheek Swarte is altijd met z’n tijd meegegaan. Zo ontwikkelde men in 1984 al een eigen computersysteem. Toen Swarte in Heerenveen van start ging, telde de plaats 16 duizend inwoners. Inmiddels is dat aantal verdubbeld, maar volgens Joost is de gemoedelijke dorpsmentaliteit gebleven. Daar kunnen assistentes Willy Hartsuiker (59) en Moniek Wijnstra (64) over meepraten. ,,We kennen nog steeds heel veel mensen die hier komen van naam.’’ Dat het werk hen prima bevalt, bewijst het feit dat beiden er een dienstverband van 40 jaar op hebben zitten. Hebben ze veel zien veranderen?  ,,De mensen zijn een stuk mondiger geworden,’’ weten beiden uit ervaring. ,,Ze willen alles weten over de medicijnen die ze krijgen.’’ Dat  hun werk gewaardeerd wordt, bewijst het feit dat de assistentes aan het eind van elk jaar van de regelmatige klandizie kaarten en cadeautjes krijgen met de tekst: ,bedankt voor de goede zorgen.’ Willy en Moniek: ,,We hebben ook een sociale functie en dat is juist het mooie aan dit werk.’’ Joost: ,,Vijftig jaar lijkt heel wat, maar regelmatig zeggen klanten tegen ons dat ze al 60 jaar bij deze apotheek komen. Dat klopt, want op dit adres is al vanaf 1831 een apotheek gevestigd geweest.’’ Tot 1967 was de firma Ponne en Roemer er gehuisvest. Beheerder was J.H. van Sloten. Bij hem kon men terecht voor een bijzonder arsenaal geneesmiddelen, zoals vlugsmeer, wormkoekjes, Jachtwater, Glycerine en Kamferspiritus. Joost: ,,Het pand is in 1967 gemoderniseerd en de toenmalige inventaris is overgegaan naar de Oudheidkamer. Op dit moment is in Museum Heerenveen nog steeds een expositie gewijd aan de oude apotheek.’’ Opmerkelijk is dat apotheek Swarte als enige van de vier samenwerkende apotheken in Heerenveen niet in een gezondheidscentrum is gevestigd, maar aan een winkelstraat. Joost: ,,We zijn dus echt laagdrempelig. Iedereen kan hier zo binnenstappen met vragen op het gebied van gezondheid. Het mooie is dat we kleinschalig zijn en nauwelijks wachttijden kennen. Dat zorgt ervoor dat het hier altijd heel ontspannen toegaat.’’ Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong