UNIS Flyers gaat voor de triple tegen HIJS Hokij Den Haag

HEERENVEEN/LUIK

Het seizoen duurt voor UNIS Flyers nog maximaal vijf duels. Luik werd dit weekeinde na twee zeges in de halve finale verslagen. HIJS Hokij Den Haag is nu de opponent in de finale van de BeNe-League.

Er waren toch gemengde gevoelens bij Mike Nason, een dik kwartier na afloop van het duel in Luik. Toen werd bekend dat Den Haag in Herentals de beslissing had geforceerd in  de andere halve finale. De coach van UNIS Flyers had in zijn hart heel graag de Belgische kampioen in de finale getroffen. ,,Het verliezen van de finale van vorig seizoen tegen Herentals had ik toch wel graag recht willen zetten’’, zei de met revanchegevoelens rondlopende Nason. ,,Aan de andere kant is het prachtig dat het een Hollands onderonsje is. Met Den Haag hebben we een tegenstander die ons ligt en die ook nog eens veel publiek heeft. Het worden hele mooie finales.’’ Zaterdag begint UNIS Flyers al thuis tegen de ploeg van voormalig trainer Chris Eimers, die als hoofdcoach bij nog geen enkele club die hij trainde een prijs won en er op gebrand is die frustratie in deze reeks ten einde te laten komen. Zondag is het tweede duel in Den Haag, om woensdag weer in Thialf terug te keren. Mocht het noodzakelijk zijn, dan is het weekeinde daarop vrijdag de speeldag in Den Haag en is bij een vijfde duel zaterdag Thialf het beslissende strijdtoneel. Een voorspelling wilde niemand doen, maar het vertrouwen op een goede afloop is er zeker. ,,We hebben tegen Den Haag eerder dit seizoen laten zien dat we goed tegen hun kunnen spelen’’, vond Brent Janssen. ,,Die ploeg ligt ons dus wel.’’ Janssen was blij dat het treffen met Luik, waarin oud Flyers-speler Paul Vincent als playing-coach liet zien nog altijd prima mee te kunnen, in twee duels beslist werd. Al scheelde het weinig of een derde wedstrijd was noodzakelijk geweest. UNIS Flyers won zaterdag op overtuigende wijze met 8-3 de eerste partij in de halve finale. Mede door het sterke optreden van Janssen, die een keer scoorde en vier assists op zijn naam schreef, werd Luik in Thialf kansloos gelaten. ,,Thuisvoordeel is voor ons heel belangrijk’’, wist Janssen. Dat bleek een dag later in België. In de eerste periode straften de gasten fouten aan Luikse zijde genadeloos af. Met 3-0 werd de eerste periode afgesloten en leek de partij beslist. Dat gevoel overheerste ook bij UNIS Flyers en duurde tot de allerlaatste speelminuut. Een onterecht gegeven en door Thomas Matheson benutte penaltyshot en in letterlijk de laatste seconde goedgekeurd doelpunt van Alexandre Bremer (de goal was al verschoven maar referee Filip Kalse keerde hem goed) betekende onverwachts 5-5 en overtime. In de extra tijd, waarin beide teams met drie veldspelers startten, was het Marco Postma die er na 37 seconden voor zorgde dat een derde duel niet gespeeld hoefde te worden. ,,Gelukkig maar, want aan het einde van het seizoen, waarin er zoveel op het spel staat, is rust het allerbelangrijkste’’, wist Brent Janssen. Zijn coach beaamde dat. Hij heeft nog slechts een ding voor ogen; de triple. Diezelfde ogen fonkelden bij het horen van dat magische woord. Nason:  ,,Wat zou het geweldig zijn als we na de beker en de landstitel ook de BeNe-League winnen. Daar gaan we in elk geval alles voor geven.’’ Tickets zijn in de voorverkoop met korting verkrijgbaar: https://ticketpoint.nl/evenement/unis-flyers-heerenveen  

Auteur

Harry de Jong