Interview: Gabriëlle Westra exposeert in Soestdijk

HEERENVEEN

 Gabriëlle Westra uit Heerenveen is genomineerd voor ‘De Nederlandse Portretprijs’ (DNP).  Ze mag haar werk vanaf 20 april t/m 15 juli exposeren in Paleis Soestdijk in Baarn samen met 50 andere genomineerde werken van andere kunstenaars.

Twee van haar schilderijen waren door de tweede ronde gekomen. Eén van de schilderijen wordt geëxposeerd en doet mee voor jong talent, het bijzondere schilderij ‘Yoshimi’. Het portret  ‘Yoshimi’ is een schilderij van een Japanse dame die Gabriëlle tegenkwam in Italië. ,,Ik exposeerde in Italië en deze Japanse dame ook, maar zij exposeerde haar kimono’s. De vrouw van 1,50m groot vertelde zulke mooie verhalen over de Japanse mythologie waarop ze haar kimono’s had gebaseerd. Echt geweldig om naar te luisteren, wat een schat van een vrouw. Ze beleefde van alles en ze had zo’n leuke persoonlijkheid. Ik raakte zo in de ban van haar en ik wilde dat meerdere mensen haar konden zien. Ik ben op de laatste avond van de expositie naar haar toegegaan en heb haar gevraagd of ik wat schetsen kon maken en aantal foto’s van haar kon nemen, zodat ik haar kon gaan schilderen. Ze vond het heel leuk en zo als gezegd heb ik toen foto’s van haar gemaakt. Thuis heb ik de Japanse dame geschilderd aan de hand van de foto’s en de schetsen. We zagen elkaar in Sint Petersburg weer en toen heb ik haar een kopie van het schilderij laten zien. Ze was heel erg onder de indruk, ze vond het prachtig. Ik heb daarna besloten om dit schilderij in te sturen voor ‘De Nederlandse Portretprijs’. Ik heb bewust gekozen voor deze pose omdat het bij mijn model past. Ik kijk altijd naar mijn model en daarop baseer ik de pose die het model mag aannemen.” Passie  Al zolang als ze zich kan herinneren is Gabriëlle bezig met schilderen. ,,Vanaf de bassischool ben ik eigenlijk al bezig, het begon met mijn kleine schetsboekjes die ik helemaal vol tekende en de jaren die daarop volgden ben ik ook altijd geïnteresseerd gebleven in schilderen. Ik kopieerde grote kunstenaars zoals Frans Hals en Rembrandt van Rijn. Toen ik op een gegeven moment moest kiezen voor een studie werd het lastig. Ik wilde eigenlijk heel graag gewoon schilderen, maar mijn omgeving vond dat ik een universitaire studie moest kiezen als basis voor een goede baan. Ik heb toen voor kunstgeschiedenis  in Groningen gekozen. Toch iets met schilderen, maar wel een studie aan de RUG.” ,,Ik ben blij dat ik deze opleiding heb gedaan, maar het schilderen begon alweer te kriebelen. Ik wilde graag weer aan de slag. Ik wilde graag nog schildertechniek gaan leren, dus heb ik lang gespaard om te studeren aan de Academie of Art in Florence. Hier heb ik zo ontzettend veel geleerd op het gebied van schildertechniek. Ik kon mijn creativiteit daar niet kwijt, omdat iedereen hetzelfde moest schilderen, maar ik leerde wel heel veel van de technieken.” Ambities ,,Dinsdag 11 april ga ik naar New York voor een expositie. Deze expositie wordt elk jaar in een andere stad in de wereld gehouden. Ik ben al eerder in Sint Petersburg, Seattle en Italië geweest en nu ga ik naar New York. Randolph Algera en ik hebben ervoor gezorgd dat de expositie/ Salon volgend jaar in 2018 naar Leeuwarden komt! Welke stad kan beter al deze internationale schilders ontvangen dan Leeuwarden Culturele Hoofdstad 2018? “ Gabriëlle is nog maar 2 jaar afgestudeerd, maar werkt al volop aan verschillende projecten voor de komende tijd. ,, Ik ben bezig met LW2018, met mijn expositie in Soestdijk en Salon New York , thuis zijn we bezig met het bouwen van een eigen galerij ‘Autrevedère’, waar ik ook jong talent een podium wil bieden en waar ik les kan gaan geven. Samen met mijn man werk ik aan de Clemenskerk op Ameland onder andere aan het glas in lood ‘schilderen’ en aan de wandschilderingen. Ook werk ik aan een project in Leeuwarden in restaurant Elèvé daar organiseren we ‘Art Diners’. Ik haal mijn inspiratie uit mijn omgeving en zo lang ik leuke dingen blijf ondernemen en nieuwe mensen ontmoet raakt mijn inspiratie nooit op. “ Stemmen publieksprijs Het publiek kan op de schilderijen stemmen vanaf 20 april. Op 14 juni wordt bekend gemaakt wie de publieksprijs heeft gewonnen. Foto's en tekst door Daniëlle van der Heide  

Auteur

Harry de Jong