Nicci French: ,Steeds op zoek naar bijzondere personages’

HEERENVEEN

Op 6 mei signeert het echtpaar Nicci French  z’n nieuwste thriller ,Zondagochtend breekt aan’ bij Boekhandel Binnert Overdiep aan de Dracht in Heerenveen. Het nieuwe boek is het spannende zevende deel van de achtdelige Frieda Klein-serie.

Achter de naam Nicci French gaat het wereldberoemde Britse echtpaar Nicci Gerrard en Sean French schuil. Ze zijn van 12.30 tot 13.30 uur bij Overdiep aan de Dracht in Heerenveen. De Heerenveense Courant had alvast een exclusief interview met het paar. Frieda Klein is een interessant personage in jullie boeken. Wat inspireerde jullie om haar tot leven te brengen? ,,We brengen een groot deel van ons leven door met praten over dingen die we voor onze boeken kunnen gebruiken en we zijn voortdurend op zoek naar bijzondere karakters. Op een dag begon bij ons het plan te rijpen om een therapeute te creëren met een zwart wereldbeeld. Ze geloofde dat de wereld een verschrikkelijk en chaotisch oord was, zonder enige controle. Het enige wat volgens haar wel te beheersen was, was de menselijke geest. En zo werd al brainstormend  Frieda Klein geboren. In de veiligheid en bescherming van haar praktijk helpt ze stressvolle mensen door ze inzicht te geven in hun eigen psyche. Het leek  ons vervolgens fascinerend om haar uit haar ,beschutte werkplek’ te halen en haar de chaotische wereld binnen te loodsen om haar te laten ontdekken dat ze een talent heeft om misdaden op te lossen. Het werd ons vervolgens al snel duidelijk dat we met een personage als Frieda meer dan 1 boek nodig zouden hebben om haar en haar gaven tot volle wasdom te laten komen. Ze was te gecompliceerd en had te veel geheimen, dus planden we een serie verhalen. Maar het is geen serie die uiteindelijk stopt met een open eind. We willen laten zien hoe zwaar de wissel is die Frieda’s talenten op haar leven trekt en ook op haar omgeving. Haar reis heeft bij wijze van spreken een kop en een staart.’’ Dat slot lezen we dus in het volgende boek. Hebben jullie al iemand op het oog die haar zou kunnen vervangen in een nieuwe serie?  ,,Zover zijn we nog niet. We leven momenteel nog helemaal in de wereld van Frieda Klein. Later dit jaar gaan we samen een paar weken op pad om al wandelend en pratend nieuwe ideeën op te doen. Met het laatste boek over Frieda eindigt ook een deel van ons leven. Tien jaar lang beheerste ze ons denken en doen. En straks gaan we ons voorbereiden op een nieuwe uitdaging. Er spelen wel een paar dingen door ons hoofd, maar die zijn nog niet concreet. Ze zijn nog door mist omgeven. Maar over een paar maanden duiken we die mist in en dan zullen we nieuwe hoofdrolspelers voor onze boeken vinden.’’ Een schrijvend echtpaar, dat is eigenlijk heel ongebruikelijk. Jullie zijn wat dat betreft uniek. Is er een bepaalde werkverdeling als jullie aan de slag gaan? ,,We verbazen ons na al die jaren eigenlijk ook nog steeds over de chemie die er tussen ons ontstaat als we aan het schrijven gaan. Het is bijna iets mysterieus en alles gaat spontaan. Er is geen taakverdeling en we maken ook geen afspraken over wie een bepaald aspect van een verhaal belicht of wie de research doet. We doen alles samen, we plannen samen het verhaal en doen samen alle research. Als we aan de slag gaan lijken we samen een derde persoon te worden die heel anders is dan wij. Daarin vullen we elkaar aan: we duwen elkaar een weg op die we anders nooit zouden zijn ingeslagen.’’ Zitten jullie dan ook aan hetzelfde bureau te schrijven? ,,Nee, dat doen we nou niet niet. We schrijven los van elkaar, maar samen zijn we Nicci French. Als je samen iets kookt, kun je ook niet zeggen wie van beiden een bepaald stukje vlees heeft gebraden.’’ Zitten jullie wel altijd op dezelfde lijn bij de constructie van een plot? ,,We zijn constant aan het discussiëren over de verhaallijnen, zelfs wanneer we al een eerste versie van een boek hebben voltooid. Natuurlijk brengen we daarbij onze eigen ideeën en opvattingen in, maar die staan in dienst van het boek. We willen geen van beiden gelijk hebben, alles draait om het verhaal en het boek waar we op dat moment mee bezig zijn. ‘’ Doen jullie veel research voordat jullie een nieuw boek beginnen? ,,Ja, dankzij al die research hebben we een aardige kennis opgebouwd over psychologie. En omdat veel van onze boeken in Londen spelen, weten we ook veel over die stad. Eigenlijk is al dat vooronderzoek heel inspirerend voor hoe een verhaallijn zich zal ontwikkelen. Natuurlijk heeft Londen een warm plekje in ons hart. Maar we idealiseren die stad niet. Mooie dingen zijn verdwenen en er zijn lelijke voor in de plaats gekomen. Maar Londen is altijd levend, altijd aan het veranderen en altijd nieuw. Een groot deel van onze schrijverscarrière hebben we wandelend en fietsend in deze stad doorgebracht, dus hij is in onze genen gaan zitten. Maar dat geldt ook een beetje voor Nederland. Dat voelt als onze tweede thuis. We hebben heel veel vrienden gemaakt in alle delen van het land.’’ Luisteren jullie naar muziek als jullie aan het schrijven zijn? Sean: ,,Dat is een vraag die we apart moeten beantwoorden. Onze trouwe lezers weten ongetwijfeld dat de titels van de boeken uit onze laatste serie songtitels zijn:  Blue Monday, Friday on My Mind, Sunday Morning Coming Down. Dat zegt wel iets over onze liefde voor muziek. Ik heb altijd naar de meest uiteenlopende genres geluisterd: pop, jazz, klassiek en alles wat daar tussen zit. Mijn grote liefde gaat echter uit naar opera, Wagner in het bijzonder. Maar als ik eenmaal aan het schrijven ga, luister ik niet naar muziek. Luisteren naar muziek terwijl ik aan het schrijven ben, zou voor mij hetzelfde zijn als een boek lezen terwijl ik schrijf. Het gaat gewoon niet samen.’’ Nicci: ,,Bij mij is dat anders. Ik luister wel naar muziek als ik schrijf. Het liefst ballads van artiesten als Leonard Cohen, Lucinda Wiliams, Bob Dylan en Neil  Young. Ik kan hun liedjes bijna woord voor woord meezingen, zo dicht staan ze bij mij. Nou ja, ik ben er dan ook mee opgegroeid.’’ Hebben jullie nog wat tips van schrijvers die de moeite waard zijn om te lezen?  Sean: ,, Ik ben altijd aan het lezen: fictie en non-fictie, oud en nieuw, ik ben een alleslezer. De thrillers die ik lees, zijn trouwens van een andere soort dan die wij schrijven: Simenon, Richard Stark en  Elmore Leonard om een paar namen te noemen. Als ik iemand moet aanbevelen, dan is het James Salter, een geweldige auteur.’’   Nicci: ,,Ik zou bij god niet weten waar ik moet beginnen. Namen die mij onmiddellijk te binnen schieten, zijn Marilynne Robinson,  Sebastian Barry en Hilary Mantel. Daar laat ik het bij, want als ik de lijst langer maak, voel ik me schuldig omdat ik een paar hele goeie namen weglaat. Ieder jaar duiken er weer nieuwe namen in de schrijverswereld, maar je weet nooit wie blijft en wie weer in de obscuriteit verdwijnt.’’ Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong