Reportage: ,Na 60 jaar nog springlevend’

HEERENVEEN

 Dit jaar wordt de Avondvierdaagse in Heerenveen voor de 60-ste maal gelopen en dat mag rustig een mijlpaal worden genoemd.

Op 15, 16, 17 en 18 mei leggen naar verwachting 3000  sportieve scholieren en andere wandelaars vier avonden lang een afstand af van 5 of 10 kilometer. De organisatie is in handen van de Heerenveense Wandel Federatie (HWF) en de oprichtingsbijeenkomst vond zes decennia geleden plaats in Hotel Tjaarda in Oranjewoud. Reden voor het huidige bestuur om samen met drie oud-voorzitters van de federatie nog eens terug te kijken op de dagen van weleer en oude herinneringen op te halen. Even voorstellen: Jan Dijkema (huidige voorzitter) en drie oud-voorzitters Zwier Dijkmeijer (86), Feitze Leemburg (82) en Herman van der Wal (75). De laatste drie hebben een mooie staat van dienst wat betreft het organiseren van de wandeltocht. Dijkmeijer is de man van het eerste uur en heeft ook elke tocht meegelopen. De basis van de wandeltocht werd  in 1946 gelegd door drie Heerenveense politieagenten. Dijkmeijer kent hun namen nog precies: ,,Meindert Buurmeyer, Jacob Sipkens en Bonne van Dam. Ze noemden de nieuwe vereniging Politie Sport Vereniging Heerenveen en organiseerde in eerste instantie alleen de Koningin Julianatocht. Later kwam daar de Avondvierdaagse bij. Een evenement dat echter na verloop van jaren steeds minder deelnemers trok. In 1968 liepen er niet meer dan 50 mensen mee. Maar in dat jaar kwam er  een kentering. En dat was de verdienste van Dijkmeijer. Hij wist met succes de Heerenveense scholen te mobiliseren en een jaar later zat het aantal deelnemers al op 500. En de belangstelling is sindsdien blijven stijgen. In 1972 is de naam Heerenveense Wandel Federatie ontstaan. Leemburg: ,,Als startpunt hadden we toen de Schouwburg, maar door de verkeersdrukte werden start en finish verplaats naar Tropenfauna. Hierdoor werden de routes ook steeds meer richting Oranjewoud verlegd. Van der Wal: ,,We hebben tegenwoordig 19 verkeersregelaars en die moeten ook nog eens over een diploma beschikken. Maar vroeger deden we dat als bestuur op de fiets.’’ Leemburg: ,,Vandaag de dag krijgen de deelnemers elke avond na afloop een aardigheidje, maar in de beginjaren werden ze alleen getrakteerd op een banaan. En die werd uitgereikt in het toenmalige tunneltje bij Tropen Fauna. Met als gevolg dat die tunnel vol bananenschillen kwam te liggen en wij achteraf berichten  kregen van massale glijpartijen. Met het hele bestuur hebben we toen snel die schillen opgeruimd.’’ De oud-voorzitters zitten vol mooie anekdotes over de historie van de Avondvierdaagse. ,,De route door de bossen van Oranjewoud gaven we aan met houten pijlen die we aan de bomen vastspijkerden. Maar het gebeurde vaak dat kwajongens die pijlen los trokken en mee namen. Een aantal kinderen bood toen aan om die pijlen te bewaken. Op zaterdagmorgen zetten ze dan hun tentje op bij zo’n pijl en hielden kordaat de wacht. Tussen de middag kwamen hun ouders langs om hen een boterham te brengen. Als beloning kregen die oppassers in hun tentje na afloop ook een medaille.’’ ,,Niet iedereen stelde trouwens op prijs dat wij pijlen aan bomen spijkerden. Er kwam een keer een vrouw bij ons staan, die zei: ,,Dat mag u niet doen. Bomen voelen ook pijn, hoor.’’ Maar de tijden zijn veranderd. De deelnemers hoeven allang geen pijlen meer te volgen, want ze krijgen aan de start een looproute uitgereikt. Het  huidige startpunt is tegenwoordig bij Sportstad Heerenveen omdat daar voldoende parkeergelegenheid is om de 3000 deelnemers te kunnen laten starten. Dijkema: ,,Vroeger hadden we bij de start op de eerste dag een muziekkorps, maar we gaan met onze tijd mee en ditmaal draait er een dj bij zowel de start als de finish bij Sportstad.’’ Ook rijden er tegenwoordig rolstoelers mee.  Een initiatief van Dijkema zelf. ,,Die mensen moeten ook mee kunnen doen,’’ vindt hij. Dit jaar gaan 55 bewoners van diverse zorgcentra mee in een rolstoel en ze worden begeleid door 80 vrijwilligers. ,,Ja, zo wordt het evenement steeds groter,’’ lacht Dijkema. ,,Na 60 jaar zijn we nog altijd springlevend.’’ Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong