Interview: Jankobus Seunnenga zingt poëzie 

HEERENVEEN

 Door zijn melancholieke stemgeluid is singer-songwriter Jankobus Seunnenga (ex-Pig Meat en Kobus Gaat Naar Appelscha) bij uitstek geschikt om loodzware en lichtvoetige gedichten uit de vaderlandse literatuur op muziek te zetten.

Dat doet hij dan ook met verve op z’n nieuwe album Voor Het Land. Met name de van zelfspot en cynisme druipende poëzie van Levi Weemoedt is hem op het lijf geschreven. Het intrigerende aan dit album is dat Seunnenga gekozen heeft voor werk van bekende en onbekende, hedendaagse en klassieke poëten. Zo brengt hij niet alleen gedichten van Herman Gorter en Jan Jacobus Slauerhoff tot leven, maar krijgen ook de volslagen onbekende H. Mandenmaker en Fries de Vries een beurt. Bijzondere gast  Overigens valt op dit album in de persoon van Dick Vestdijk een bijzondere gast te begroeten. Inderdaad, de zingende en gitaarspelende zoon van Simon Vestdijk. Prachtig is zijn vertolking van het gedicht Amsterdam van zijn vader. Vestdijk junior en Seunnenga hebben beiden hun eigen benadering van het op muziek zetten van vaderlandse poëzie en dat zorgt ervoor dat dit album geen moment saai wordt. Seunnenga vindt de in 1972 overleden Vestdijk nog altijd een onderschat talent. ,,Hij is 12 of 13 keer genomineerd geweest voor de Nobel Prijs, maar heeft ‘m nooit gekregen. Maar dat maakt hem natuurlijk extra bijzonder: hij is de enige Nederlander die ooit voor die prijs op de lijst heeft gestaan.’’ Hoe ben je bij een dichter als Levi Weemoedt gekomen? ,,Het cynisme in zijn werk spreekt mij geweldig aan. En er zit ook zoveel humor en tragiek in. Hij leeft in werkelijkheid ook geen gemakkelijk leven. Soms is hij maanden achtereen niet aanspreekbaar omdat hij een depressie heeft. Ik vind het een enorme uitdaging om gedichten van mensen als hij op muziek te zetten. En dat geldt net zo goed voor volslagen onbekenden dichters. Ik denk niet dat veel mensen bijvoorbeeld ooit gehoord hebben van iemand als Mandenmaker. Toch heeft hij prachtige dingen geschreven en ik vond dan ook dat hij niet mocht ontbreken op mijn album.’’ Wie was Fries de Vries? Ook die naam heb ik nooit eerder gehoord. ,,Dat was een oud PSP-er. Uit onvrede met de koers van die partij richtte hij samen met Fred van der Spek in 1986 de Partij voor Socialisme en Ontwapening (PvSO) op. Deze viel echter al snel uit elkaar. Na het opgaan van de PSP in GroenLinks probeerden De Vries, Van der Spek en anderen het in 1992 opnieuw met de PSP'92. Maar ook dat was geen succes. Als historicus en neerlandicus gaf De Vries geregeld lezingen over het werk en leven van Frederik van Eeden. Na zijn pensionering bleef hij als invaller actief als leraar. Onder de pseudoniemen Blauwe Druif en Goudenregen publiceerde De Vries op verschillende internetsites gedichten. Ja, zo ben ik altijd op zoek naar dichters wiens werk niet direct bekend is bij het grote publiek. Want dat zijn altijd wel mensen met verhalen.’’ Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong