Reportage: ,Geen winnaars en verliezers’

HEERENVEEN

Aikido-expert Corky Quakenbush uit Los Angeles (61) is een man met een heel eigen visie op deze sport. Hij promoot die zienswijze met verve via zijn eigen You Tube kanaal en zowel in Amerika als Europa geeft hij er lezingen en workshops over.

De afgelopen week was de grootmeester in Heerenveen voor een serie trainingen. Wie erbij was heeft er veel van opgestoken. Want de sportfilosofie van Quakenbush kun je ook toepassen buiten de dojo om er je maatschappelijke leven mee te verrijken. Het draait namelijk allemaal om het zo goed mogelijk gebruiken van energie. Maar laten we eerst even een paar technische zaken op een rijtje zetten. Aikido betekent “de weg om in harmonie te komen met Ki”. Het woord Ki is een breed begrip, letterlijk vertaald  betekent het “levensenergie”. Quakenbush: ,,In aikido zoek je niet de confrontatie met een tegenstander, ook niet als je aangevallen wordt. Het is in Aikido de bedoeling dat je controle krijgt over de handelingen van degene die tegenover jou staat.  Je moet als het ware met hem of haar meebewegen.’’ Met andere woorden: je moet een aanvaller uiterst vriendelijk behandelen en zijn bewegingen zo sturen dat hij geen enkele vat op jou heeft. Zelf doet Quakenbush dat met hetzelfde gemak als waarmee hij een kopje koffie inschenkt. Het resultaat van een jarenlange en effectieve training. ,,Zo hoort het ook,’’ vindt hij. ,,Als je je tegenstander liefdevol weet uit te schakelen, volgt er ook geen slepend conflict. Want je wilt niet dat iemand later terugkomt om bijvoorbeeld je huis in brand te steken of wat dan ook. In Aikido zijn geen winnaars en verliezers. Daarom zijn er ook geen wedstrijden.’’ Liefde en energie zijn sleutelwoorden in het betoog van Quakenbush, die in Amerika veelvuldig meewerkt aan films en in dat licht bezien ook een beetje als  de tegenhanger van Steven Seagull gezien kan worden. ,,Het was de verdienste van Seagull dat hij aikido in de hele wereld populair heeft gemaakt. Maar de harde manier waarop hij de sport beoefent, is niet mijn manier. Ik kies voor de vriendelijke manier. Alsof we even een ijsje gaan eten.’’ Een paar rondjes sparren met de schrijver van dit artikel maakt duidelijk wat Quakenbush  bedoelt. Door soepel mee te bewegen weet hij iedere aanval van zijn kracht te ontdoen en in zijn eigen voordeel om te buigen. Er worden geen harde klappen uitgedeeld, maar de tegenstander wordt op een zachte manier tegen de grond gewerkt. Zonder een centje pijn.  Quakenbush: ,,Je moet proberen de angel van de agressie uit iemand te halen. Maar daar moet je ook je hersens voor gebruiken. Aikido is dus niet alleen een fysieke aangelegenheid. Het is ook een mentale kwestie.’’ ,Alles draait om energie,’’ benadrukt Quakebush. ,,Die moet je ten volle benutten. Maar je moet wel alles met de juiste techniek doen. Je hele lichaam moet je aansturen vanuit je middenrif. Dat is het centrum waar alle kracht en energie vandaan komen. Een baby weet dat automatisch al en van daaruit wil hij de wereld verkennen. Dat zijn beentjes hem daarbij helpen, is mooi meegenomen.’’ Het heeft Quakenbush dertig jaar gekost om zowel zijn lichaam als zijn geest op dit hoge niveau te brengen. Daarvoor nam de filmwereld al zijn tijd in beslag. De Amerikaan maakte naam met het schrijven en produceren van films en tv-series voor de zenders Fox TV en MADtv. Bekend werk van hem is onder andere de wetenschappelijke serie Cosmos uit  eind jaren zeventig. Tegenwoordig reist Quakenbush de wereld rond om zijn vorm van Aikido te promoten. ,,Want dat is veel meer dan een sport,’’ vindt hij. ,,Het is een levensstijl die je leert wapenen tegen stressvolle situaties in het dagelijks leven.’’ Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong