Japanse drumgroep Yamato op 25 mei in Heerenveen 

HEERENVEEN

 Wat de Japanse drumgroep Yamato op een podium laat zien, is topsport. De vijftien muzikanten vallen na een voorstelling maar liefst twee kilo af, zo intensief is hun show.

Dezer dagen toeren ze met hun nieuwe programma Challengers door ons land. Op 25 mei staan ze in Het Posthuis in Heerenveen. Op de vooravond van hun tournee had deze krant alvast een interview met Gen Hidaka, een van de leden van Yamato. De hele show is doordrenkt met historie en cultuur. Alleen de naam al. Hidaka: ,,Die is ontleend aan een gebied in Japan dat geldt als de bakermat van de Japanse cultuur. De leden van het eerste uur komen oorspronkelijk uit een dorp met de naam Asuka.’’ Historie De historie van de groep gaat terug tot 1993. ,,Sindsdien heeft Yamato in 53 verschillende landen opgetreden,’’ lacht Hidaka. ,,Opgeteld zijn er inmiddels over de hele wereld 3500 shows gegeven. Het is dus een onlosmakelijk deel van ons leven geworden. Ook voor mij, al ben ik later bij de groep gekomen.’’ Bij Yamato draait alles om de Japanse drum, de zogenoemd taiko. ,,Een echt traditioneel Japans instrument,’’ benadrukt Hidaka. Daarnaast speelt ook de taiki een belangrijke rol, een drum die is gemaakt van een 400 jaar oude boom en waarvan het geluid dwars door de zaal vibreert. Bijna als een natuurgeest die tot leven is gekomen.  De groepsleden zijn stuk voor stuk meesters op hun instrument en in een uitgekiende en bij vlagen adembenemende choreografie weten ze het beste uit zichzelf en elkaar naar boven te halen. Hidaka: ,,Onze muziek zou je ook de hartslag van de natuur kunnen noemen.’’ Oprichter van de groep is  Masa Ogawa, die 14 jaar geleden met een groepje vrienden vrijblijvend optrad op een festival in zijn woonplaats. Hidaka: ,,Het klikte zo goed tussen  de muzikanten dat ze besloten door te gaan. Ogawa had destijds een baan in de computerwereld, maar die heeft hij er al snel voor opgegeven.  We zijn nu met 20 man, waarvan er meestal tien op een podium staan. We gaan net zo intensief te keer als boksers in een ring. Het is een en al energie. En overal is over nagedacht. Ook over onze kostuums. Die zijn allemaal ontworpen door Ogawa. Hij heeft ook alle muziek geschreven. Heel origineel allemaal.’’ Indruk Wie de show eenmaal heeft gezien, is onder de indruk. Dat geldt ook voor Hidaka zelf toen hij de groep voor de eerste keer zag optreden. ,,Dat was in Canada, waar ik zakenmanagement studeerde. Ik werd bijna letterlijk van mijn stoel geblazen. Ik wist niets van de groep, maar na afloop kon ik nog maar aan een ding denken: lid worden van Yamato. Ik heb auditie gedaan en nu ben ik alweer 11 jaar lid. Ik had geen enkele muzikale achtergrond, maar ik was een snelle leerling. Nee, het ging niet alleen om de muziek. Ik moest ook een keiharde conditietraining doen. En dat doe ik nog steeds. Samen met de andere groepsleden beginnen we elke dag met een uurtje rennen. Want we moeten in topconditie zijn. De groep is helemaal ons leven: we trainen gezamenlijk, eten gezamenlijk en gaan ook allemaal om dezelfde tijd naar bed.’’ ,,We maken ook onze eigen drumsticks,’’ vervolgt Hidaka. ,,Die mag dan niemand anders gebruiken. We geloven namelijk dat we onze eigen ziel erin leggen, onze geest. Dat maakt de stick zo persoonlijk dat niemand anders er wat aan heeft. Een ander kan er nooit zoveel passie uithalen. Ja, we zijn wat dat betreft heel spiritueel bezig, maar dat wil niet zeggen dat onze muziek een religie is. Maar we proberen wel een soort natuurkracht op te roepen. ’’ ,,We zijn geen traditionele Japanse drumband,’’ wil Hidaka graag nog eens duidelijk benadrukken. ,,We hebben een groot gevoel voor traditie, maar proberen daar met eigen nummers, zelfgemaakte drumsticks, speciaal voor ons gemaakte drums en zelf ontworpen kleding een nieuwe dimensie aan te geven.’’ Harry de Jong Foto: Isao Ogawa-Ittels

Auteur

Harry de Jong