Reportage: 25 jaar Rijschool Dick Hielkema

HEERENVEEN

 Dick Hielkema heeft een passie voor motorrijden. Je kunt dan ook rustig zeggen dat hij van z’n hobby zijn beroep heeft gemaakt. Als eigenaar van de gelijknamige rijschool stapt hij elke ochtend op een ronkende motor en dan is het leven voor hem feest.

,,Dat gevoel van vrijheid wat ik op een motor heb, maakt mij een rijk mens,’’ vertelt hij in z’n oergezellige huisbar op de bovenverdieping van zijn woning en bedrijfspand aan de Sieger van der Laanstraat. Een hapje en een drankje bij de hand, want het is nog altijd een beetje feest. Rijschool Dick Hielkema bestaat namelijk 25 jaar. Samen met echtgenote Tineke, dochter Claudia en Trienko Betten runt  Dick een rijschool waarvan het wagenpark bestaat uit vier auto’s, drie scooters, een aanhangwagen, zes motoren en een volgmotor. Het is duidelijk dat de rijschool in de afgelopen kwart eeuw een hele ontwikkeling heeft doorgemaakt. Met een glaasje bier een stukje kaas binnen handbereik blikt Dick uitgebreid terug. ,,Ik weet de datum nog precies. Het was 12 juni 1992 toen mijn vrouw Tineke en ik besloten om onder de naam Rijschool Dick Hielkema een eigen bedrijf te beginnen. Dat was een hele stap. Tineke had op dat moment een goede baan bij de Rabobank in Beetsterzwaag en dan moet je toch wel even een knop omzetten. Maar mijn vader had er alle vertrouwen in. Hij zei: ,,Als jij het niet redt, dan redt niemand het.’’ Nou ja, hij heeft gelijk gekregen. We hebben het gered.’’ Maar dat ging niet zonder slag of stoot. Dick: ,,Er moest in de eerste plaats een lesauto komen. Want ja, een rijschool zonder lesauto wordt wat lastig. En dus besloot Tineke haar nieuwe Suzuki Swift Bandit in te ruilen voor een Toyota Corolla. Haar ouders hadden een verf- en behangzaak en daar konden we terecht voor  plakletters om de naam van onze school op de auto te zetten. En verder had Autoshop Wassenaar nog wel een dubbele bediening liggen die ze er voor een paar centen in wilden zetten.’’ Dick schafte meteen ook maar een  lesmotor aan. ,,Want toen al lag mijn hart bij het geven van motorinstructie,’’ bekent hij. Het echtpaar woonde destijds aan het Rak en op zolder van het woonhuis werd begonnen met het geven van theorielessen. Dick: ,,De mensen wisten ons direct al goed te vinden en het werd steeds drukker.’’ Het huis werd dan ook binnen de kortste keren te klein en toen het pand aan de Sieger van der Laanstraat nummer 44 vrijkwam, aarzelden Dick en Tineke geen moment. Een gouden greep, zo bleek, want ze wonen er nog steeds. In de eerste jaren was Dick naast zijn werk als rijschoolhouder ook nog eens versterkingschauffeur bij Fram Specials. ,,’s Morgens vroeg tussen half zes en half negen op de bus en daarna aan de slag met de rijschool. Nee, ik ging het werk niet uit de weg. Integendeel, ik vond het prachtig. Maar op een gegeven moment werd het zo druk dat ik dat baantje als buschauffeur er niet meer naast kon doen.’’ De eerste instructeur die in dienst kwam, was Camille Gaemers. Dick: ,,Ja, een Amsterdammer, maar een hele goeie keus. Hij is ongeveer acht jaar bij ons gebleven, toen nam hij een andere baan. Maar de relatie is nog steeds prima.’’ Camille werd opgevolgd door Trienko Betten en die is tot op de dag van vandaag bij Dick Hielkema in dienst.  ,,Ook een man met hart voor de zaak, we kunnen ons geen betere medewerker wensen.’’ Inmiddels was dochter Claudia ook voor de rijschool komen werken. Saillant detail: ze was destijds de jongste rijinstructrice van Nederland. Zoon Patrick besloot niet voor de rijschool te kiezen, maar voor de horeca. ,,Wat wil je nog meer,’’ lacht Dick. ,,Als mijn vrouw en ik een hapje gaan eten in Het Gerecht, staat Patrick achter de bar. Hij weet dat zijn vader niet van een leeg glas houdt en dus vult hij hem steeds weer bij. Ja, Patrick heeft zijn draai helemaal gevonden in de horeca.’’ Toen Rijschool Dick Hielkema op volle toeren draaide, begon  echtgenote Tineke met een opleiding voor rijninstructrice. Dick: ,,Ze geeft rijles in een automaat aan mensen met een beperking en faalangst. Daarnaast doet ze ook veel medische rijtesten. Ze neemt  trouwens ook de administratie voor haar rekening en alles wat er verder moet gebeuren. Tineke is een onmisbare schakel in het geheel.’’ Twee jaar geleden startte Dick naast de rijschool een vaarschool. ,,We geven de cursus vaarbewijs 1 en 2, aangevuld met de opleiding marifonie. Dat loopt prima. Ja, zo blijven we ons steeds vernieuwen. Ach, dit werk verveelt nooit. Het is zo mooi om altijd met mensen in de weer te zijn. En ik vind het prachtig dat ik mensen aan hun motorrijbewijs kan helpen. Dan heb ik het idee dat ik hen de mooiste hobby bezorg die er bestaat. Daar krijg ik nooit genoeg van.’’ Harry de Jong      

Auteur

Harry de Jong