Interview: ,Ik zal altijd voor deze mensen klaar staan’

HEERENVEEN

  Stef Verhagen (58) uit Heerenveen heeft een hele grote passie: vakanties en uitstapjes verzorgen voor mensen met een verstandelijke beperking.

,,Daar krijg je zoveel voor terug,’’ vindt hij. ,,Als je ziet hoe ze me bij het afscheid om de nek hangen. Hun blijdschap en dankbaarheid, die is met geen goud te betalen. Kijk, ik krijg er kippenvel als ik eraan denk.’’ Stef is dan ook helemaal op zijn plaats bij de stichting TOF-Vakanties, die al meer dan een halve eeuw    uitstapjes organiseert voor deze doelgroep.  Kinderen, volwassenen en ouderen met een beperking, ze mogen allemaal mee. Koffer Al die vakanties worden begeleid door vrijwilligers. En een van hen is Stef Verhagen. In zijn flat aan het Akkersplein staat de koffer alweer klaar voor een volgend uitstapje. Nog even een paar overhemden erin en klaar is kees. Het T-shirt van de bevlogen Heerenvener laat over zijn missie geen onduidelijkheid bestaan: ,Ik Ben Een Toffe Peer,’ staat erop te lezen.  ,,Nee, nou moet je niet denken dat het voor mij ook een onbezorgd uitje is,’’ haast Stef zich te zeggen. ,,Want de complete verzorging komt voor rekening van de vrijwilligers. Ik verschoon hen soms zelfs  ’s nachts als dat nodig is. En daarnaast ben ik ook nog eens sociaal therapeut voor die mensen. Maar ik doe het met liefde.’’ Zijn passie voor dit vrijwilligerswerk kon Stef niet beter uitdrukken dan met een single die hij recentelijk in eigen beheer uitbracht. Op de melodie van Ronnie Ruysdael’s ode aan Nijmegen zingt de Heerenvener: ,Als ik met al die tofferts op vakantie rij/Breekt altijd de zon door en voel ik me vrij.’ Stef lacht: ,,Ja joh, ik heb die opname uit eigen zak betaald, ik vond het gewoon prachtig om zo’n  plaatje te maken. De tekst heb ik helemaal zelf geschreven. Leuk om uit te delen.’’ Beker Het is duidelijk dat Stef een buitengewoon grote inzet heeft voor TOF-vakanties. En die is ook bij het stichtingsbestuur niet onopgemerkt gebleven. Met als gevolg dat hij afgelopen november werd uitgeroepen tot Vrijwilliger Van Het Jaar. De Heerenvener kreeg voor zijn werk een enorme beker en een oorkonde. Die beker staat trots te glimmen in de woonkamer. ,,Wat was dat een mooi moment toen ik ‘m kreeg uitgereikt,’’ zegt Stef nog altijd een beetje onder de indruk. ,,Kijk es, ik krijg er alweer kippenvel van. Het is de grootste eer die me ooit te beurt is gevallen.’’ Alweer vijf jaar is Stef voor de stichting TOF op pad. Het is zo langzamerhand een hele waslijst waar hij geweest is. ,,Winterberg, Parijs, Ameland, Lichtenvoorde, Overloon, Hellendoorn, Duitsland, het is bijna niet meer bij te houden. En elke keer als ze me vragen, hoef ik geen minuut te twijfelen, want ik ben super gemotiveerd. Het is gewoon mijn roeping.’’ Laatbloeier Wat dat betreft die roeping is Stef een laatbloeier, want hij was tot zijn 50ste werkzaam in de grafische wereld. ,,Mijn laatste werkgever was drukkerij Banda. Toen die failliet ging, ben ik vrijwilligerswerk gaan doen bij De Lege Knip en dat doe ik nog steeds. Ik kwam met de stichting TOF-vakanties in aanraking door een neef van mij. Hij heeft PDD-NOS. Ik kon van nature heel goed met die jongen omgaan en nam hem vaak mee naar de wedstrijden van mijn favoriete voetbalclub NEC. Zo is het eigenlijk begonnen. Met als resultaat dat ik nu een hele grote beker heb, ha ha.’’ Stef raakt niet uitgepraat over de uitstapjes met de doelgroep van TOF-vakanties. ,,Die mensen zijn zo direct. En je kunt vaak ook nog met hen lachen. Laatst voeren we met een bootje door Giethoorn en zagen we aan de waterkant een Islamitisch stel op een kleedje zitten bidden. Kijk, zegt een van die jongens van mij, die zoeken wormen voor het vissen. We zaten ooit eens in een kerk waar een koor optrad. Gaat een van mijn jongens op de bank staan en begint dat koor te dirigeren. Ja, zo heb ik tal van dat soort leuke verhalen. Ook daarom al ben ik zo blij dat ik dit wek kan doen.’’ Aanleg Stef heeft er duidelijk aanleg voor, dat is wel duidelijk. Hij heeft het inmiddels dan ook al geschopt tot  hoofdbegeleider. ,,Ja, ik had veel eerder met dit werk moeten doen,’’ geeft hij toe. ,,Maar het is natuurlijk nooit te laat. Ach, het is zo’n roeping voor mij. En ik zal altijd voor mijn mensen klaar staan. Ik sta op dit moment zelfs alweer te popelen om op pad te gaan met een nieuwe groep.’’ Harry de Jong  

Auteur

Harry de Jong