De Ontmoeting: Theun-Atse de Zee

Heerenveen

Waar komen mensen elkaar tegen de komende weken? Vandaag in de rubriek De Ontmoeting Theun-Atse de Zee, kapitein en paraglider.

Wie ben je? “Mijn naam is Theun-Atse de Zee. Ik geboren in Heerenveen op 12 januari 1963. Ik ben werkzaam als kapitein bij de Verenigde Tankrederij in Rotterdam. Dat doe ik nu ruim vijfendertig jaar. Ongeveer twaalf jaar geleden kwam ik vaak in Frankrijk met de motor en zag toen regelmatig paragliders van de bergen af komen. En dat intrigeerde mij. ” Hoe ben je begonnen met paragliding? “Paragliding wordt in het Nederlands ‘schermvliegen’ genoemd. Het is een sport waar je wel stevig in je schoenen moet staan, dit omdat we van nature allemaal last van hoogtevrees hebben. Ik was eens in Nepal waar ik door de bergen trok en in Pokhara een school tegenkwam die bergcursussen gaf en zo is het begonnen. Van de ene cursus naar de andere en veel theorie die je weer nodig hebt om je brevetten te halen.” Wat vind je leuk aan de sport? “Nu zo'n twaalf jaar later is mijn doel het langeafstandenvliegen, hoofdzakelijk in het buitenland daar waar bergen zijn. Want in de bergen heb je de meeste thermiek en deze heb je hard nodig om omhoog te komen en hoe hoger, hoe verder je komt. Het gevoel dat je bij deze hoogtes krijgt, is enorm en niet in woorden uit te drukken. En voordat je op grote hoogte bent, is al een heel gevecht. Je komt in turbulente lucht, windschering en inversielagen. Allemaal dingen die je moet trotseren en moet beheersen. Laat staan het herstellen van je scherm als het inklapt en stopt met vliegen. In situaties van nood, hebben paragliders altijd een parachute bij zich. Het wereldrecord langeafstandvliegen is gevestigd in Chili. Dat staat op ruim over de 500 kilometer.” Waar ga je zoal heen om je sport te beoefenen? “In Nederland; Hooghalen waar een lierveld is voor schermvliegers. Veel in de Europese Alpen. Spanje van het Noorden tot in het Zuiden. Slovenië; Julische Alpen. Zuid-Afrika in de omgeving van Kaapstad. Nepal, India, Himalayagebergte. Voor volgend jaar winter staan Colombia en Israël weer op het programma.” Hoe verdeel je je tijd tussen het paragliden en je werk? “We werken een week op en een week af. Maar regelmatig werk ik twee weken op en twee weken af. In die twee vrije weken neem ik dan mijn camper en rijd ik naar daar waar in Europa het weer goed is om te vliegen. Voor de overzeese tochten neem ik drie weken vrij.” Ontmoet je veel mensen tijdens je werk en sport? “In de binnenvaart ontmoet ik weinig mensen, want het is een kleine wereld. Daarentegen heb ik veel contacten over de hele wereld. Alle ontmoetingen, vooral buiten Europa, zijn me zeer dierbaar. Thuis zowel op het water als in de lucht.”

Auteur

Redactie