Pieter Kuiper uit Heerenveen 104 jaar

HEERENVEEN

,,Ja, ik heb best wel een bijzonder leven gehad, als ik er zo op terugkijk.’’ Pieter Kuiper werd de afgelopen week 104 jaar en is daarmee de oudste mannelijke inwoner van Heerenveen.

Hij verliest het echter van de dames, want daarvan telt Heerenveen er maar liefst twee in de leeftijd van 106 jaar. Kuiper woont op dit moment in  een appartement in serviceflat Heerenhage. Een gebouw dat op de nominatie staat om te worden gesloopt en daarom moet Kuiper binnenkort verhuizen. ,,Nee, wat dat is het geen lolletje om oud te worden,’’ zegt Kuiper. ,,Moet ik op mijn leeftijd ook nog een keer verhuizen. Dat is me niks.’’ De Heerenvener is overigens nog opmerkelijk bij de tijd. Zijn geest is nog helder en hij kan met verve vertellen over zijn leven. Een leven waarin hij altijd gefascineerd is geweest door techniek. Kuiper deed zelfs een bijzondere uitvinding: hij ontwierp een automatische injectiespuit. Dat was in de Tweede Wereldoorlog. ,,Ik ontwierp dat ding in opdracht van een hoogleraar,’’ herinnert hij zich. ,,Hij is echter nooit in gebruik genomen omdat het in mijn ontwerp niet mogelijk was de hoeveelheid insuline te controleren.’’ Kuiper werd in 1913 geboren en groeide op in Amsterdam waar hij toenmalige ambachtsschool volgde. ,,Ik was een goede leerling en aan het eind van mijn schoolperiode kwamen er mensen van Philips langs op zoek naar personeel. Ze vroegen naar de beste leerlingen en boden die een baan aan. Ja, zo ging dat toen nog. Ik was een van de gelukkigen en kon dus na mijn schooltijd meteen aan de slag.’’ Kuiper werd instrumentmaker. Later kwam hij in dienst van de ,Nederlandsche Apparatenfabriek’ Nedap.  In de Tweede Wereldoorlog werd hij tewerkgesteld in Delft, waar hij in het gebouw van Vrije Universiteit dwangarbeid moest verrichten. Na de oorlog had Kuiper een keur aan banen. Zo was hij onder andere badmeester en werkte hij tot zijn pensionering onder andere bij de KLM en de toenmalige PTT. Hij en zijn echtgenote kregen twee kinderen, zoon Pieter en dochter Hilda. Zijn vrouw overleed in 1999.

Auteur

Harry de Jong