De Uitdaging: “Veel werk verkopen”

Heerenveen

In de rubriek De Uitdaging portretten van mensen met een bijzonder verhaal en de uitdaging in hun leven. Deze keer Age Hartsuiker, samen met zijn vrouw en dochter eigenaar van Galerie LOOF in Jubbega.

Het idee om wat met kunst te gaan doen rommelde bij Age Hartsuiker sinds zijn veertiende. Op die leeftijd leerde hij vrienden kennen die veel tekenden en hij wist van zichzelf al dat hij ook goed kan tekenen. Toen ontstond het idee om meer te gaan doen met tekenen en schilderen. Na de lts, volgde Age de mts en daar werd wel duidelijk dat hij naar de kunstacademie wilde. Op de academie begon hij heel breed, maar de kunstenaar wist al snel dat hij richting grafiek wilde. Grafiek in de zin van kunst, niet reclame. Hij wilde vrij werk maken. Banen “In ’86 studeerde ik af. Vanaf dat ik van de academie afkom, ben ik beroepskunstenaar. Maar aangezien het een taai vak is om je boterham mee te verdienen en om mijn eigen vrijheid te houden, zocht ik overal banen, parttime. Zodra ik weer geld genoeg had, zat ik weer in mijn atelier”, zegt Age Hartsuiker. De banen die Age heeft gehad, waren heel divers. Hij heeft tien jaar lang een groot klusbedrijf gehad, heeft gewerkt voor een grote huurdersorganisatie, heeft bij een lokale omroep gewerkt en is elf jaar raadslid en vier jaar wethouder geweest. Nu is hij fulltime kunstenaar en galeriehouder. Kunsthuis LOOF De banen die Age heeft gehad, waren nooit leuker dan kunst. “Nee, kunst is het leukste wat er is. Dat staat buiten kijf. Daar gaat het ook om. Dat is de rode draad. Het gaat om de kunst, en alles wat er omheen zit, doe je om te overleven; om je huur te betalen en je kids naar school te kunnen laten gaan.” Na zijn wethouderschap kwam Age voor een keuze te staan: solliciteren of voor zichzelf beginnen. Hij koos voor die laatste. “Ik dacht: ik kan solliciteren, maar als je een bepaalde leeftijd hebt, is dat vrij lastig. Daarnaast dacht ik: ik kan veel zelf, ook verbouwen. Toen hebben we mijn atelier verbouwd naar een galerie. We, mijn vrouw Yolanda, dochter Annemee en ik, zijn gewoon gestart en het heeft ons van begin af aan prettig verbaasd hoe het loopt.” Zo ontstond drie jaar geleden Kunsthuis LOOF. In september wordt de naam gewijzigd in Galerie LOOF, omdat dat beter te vertalen is. Hedendaagse kunst “Galerie LOOF is een galerie waar je hedendaagse kunst ziet. Kunst die vers is. Je hebt moderne kunst van bijvoorbeeld Karel Appel en Picasso, en je hebt hedendaagse kunst: kunst van levende kunstenaars die nog steeds heel actief zijn. Wij laten hier alleen maar hedendaagse kunst zien. Abstracte voert de boventoon, maar we zijn ook niet vies van enige figuratie of figuratief werk. Het scala is vrij breed.” Ook hangt er internationaal werk in de galerie. Zo ook van de Australische kunstenares Terri Brooks. “Ik kwam haar tegen via social media. Ik zag een klein zwartwit werkje van haar op Twitter. Nadat we goed hadden kennisgemaakt via e-mail en Facebook, besloten we haar tentoon te stellen. In een bepaalde periode had ze een opening in Milaan, dus al een trip naar Europa gepland. Wij hadden het zo geregeld dat ze na de opening in Milaan, hier haar opening had. Vanaf dat moment werken we met haar samen. Dat is nu 2,5 jaar geleden.” Loyaliteit Naast dat Age kunst tentoonstelt van de kunstenaar, is hij ook vertegenwoordiger van de kunstenaar. “Kunstenaars die een lege spijker zien, willen graag hangen, maar het moet goed hangen en je moet ook wat doen voor die kunstenaars. We werken echt met ze samen.” De kunst presenteert Age vaak ook op kunstbeurzen waar hij samen met zijn dochter naartoe gaat. “Wij doen dan ons best om het weer te verkopen. Vaak gaan geïnteresseerden naar LOOF om meer te bekijken of te kopen.” De galeriehouder houdt niet van wurgcontracten. “Wij willen een samenwerking met de kunstenaar op basis van loyaliteit. Maar we hebben bijvoorbeeld wel de eis dat kunstenaars niet in een omtrek van 50 kilometer nog een galerie gaan zoeken.” Eigen werk Naast het bezoeken van ateliers, galerijen en kunstbeurzen, vindt Age ook nog tijd om eigen werk te maken. “Mijn productie ligt heel laag omdat ik er ander werk bij heb, maar ik ga uit van zo’n zeven grote doeken, van een meter bij anderhalve meter, per jaar.” Elementen die hij in zijn werk gebruikt, zijn elementen die in de natuur terug te vinden zijn. “Ik ben geboren in Meppel, in het gebied van de Reest, een meanderend riviertje. Het is een riviertje dat de bocht uitsnijdt, wat binnenbochten neemt en wat verandert. Het riviertje vind ik heel symbolisch voor mezelf staan. Het continu stromen, het continu vooruitgaan en daardoor slijt je in de bocht en moet je een andere aftakking nemen. Soms stroom je over, dan sta je weer even droog. Dat is de basis van mijn werk.” Levensgenieter “Mijn uitdaging is om heel veel werk te verkopen voor de kunstenaars. Je probeert alles te verkopen wat je aan de muur hebt hangen, dat lukt niet altijd, maar een enkele keer gebeurt dat wel.” Zijn ambitie is verder om gewoon hard door te werken. “En om gewoon gezond te blijven, fantastisch mooie dingen te maken en mooie dingen te tonen. Ik ben een enorme levensgenieter. Ik zie altijd wel weer de zon schijnen als het keihard regent.” Mieke van Veen

Auteur

Redactie