De Uitdaging: “Natuur en cultuur verbinden”

Heerenveen

In de rubriek De Uitdaging portretten van mensen met een bijzonder verhaal en de uitdaging in hun leven. Deze keer Roel Vriesema, boswachter in Zuidoost-Friesland.

Roel Vriesema (64) wilde eigenlijk boer worden. Dat kwam omdat zijn vader een eigen boerderij had. Maar toen Roel 12 jaar was, stopte zijn vader met de boerderij en kreeg Roel geen gelegenheid om boer te worden. Daarna raakte hij zoekende. Hij koos toen uiteindelijk voor het analistenvak. Jaren werkte Roel als chemisch analist in de agrarische sector. Hij kwam in verschillende laboratoria terecht waar hij veel milieuonderzoek heeft gedaan. Maar de natuur bleef trekken. Toen hij 45 jaar was, heeft Roel geprobeerd om in natuurbeheer terecht te komen en dat lukte. Hij kwam bij Staatsbosbeheer terecht, volgde de opleiding tot boswachter in Velp, werd boswachter en dat is wat hij nu nog steeds doet. 8000 hectare “Bij boswachter denk je heel vaak aan bos alleen, maar dat is het niet. En dat vind ik ook heel leuk, bos alleen vind ik ook wel een beetje saai. Ik heb ook heel veel met natuurgebieden te maken, watergebieden, gras en riet, maar ook met bos. Alles bij elkaar, dat vind ik heel leuk. Dat maakt het ook zo mooi”, vertelt Roel Vriesema. Het gebied dat Roel samen met andere boswachters onder zijn hoede heeft, is Zuidoost-Friesland. Dat begint in Bakkeveen, beslaat De Deelen, omgeving Heerenveen/Oranjewoud, de Rottige Meente tot de Weerribben aan toe. Het gebied is ongeveer 8000 hectare groot. “We hebben heel veel verschillende soorten natuur in Zuidoost-Friesland. De vele facetten van het landschap vind ik heel boeiend.” Boswachter publiek Aanvankelijk startte Roel als boswachter beheer. Maar zijn functie verschoof al snel naar boswachter publiek. “Ik ben nog steeds wel veel betrokken bij natuurbeheer, maar mijn taak is ook vooral het naar buiten brengen. Dat doe ik door infopanelen te maken, stukjes te schrijven voor de krant of door met mensen op excursie te gaan. Ik ben laatst een heel wekend met mensen gaan varen met een praam. Dan vertel ik over de natuur en wat er allemaal te zien is.” Het werk van Roel is heel uitgebreid. Hij werkt ook veel met de computer, maar probeert ook steeds naar buiten te gaan. Met de benen in de modder te blijven staan. “Dan kan ik het de mensen ook goed uitleggen. Dat je niet met een theoretisch verhaal komt. Ik wil de mensen meenemen. Als mensen genieten van de natuur, dan geniet ik ook. ” Terug in de tijd “Ik vond het helemaal niet erg om de publiekskant op te gaan. Ik was er onbewust toch al mee bezig. Ik had wel het idee dat ik weer in mijn hele opgroei-jeugd terechtkwam. Ik ben opgegroeid in de natuur en het was net of ik weer terugging in de tijd. Misschien is dat wel waarom buitenstaanders dachten dat dit een goede functie voor mij zou zijn. Omdat ze zagen dat ik ervan geniet en dat uitdraag.” Roel heeft natuur nodig, hij kan niet zonder. Het geeft hem ook een bepaalde rust. Natuur en cultuur Momenteel is Roel druk met het geven van excursies. Maar wat voor hem ook belangrijk is, is de realisatie van het speelbos in Hemrik. Daar zou hij nog net even wat meer stimulans aan willen geven. “En wat ik ook belangrijk vind, is Culturele Hoofdstad 2018. Dan gaan er ook een aantal leuke projecten in de natuur plaatsvinden. Die worden momenteel door allemaal mensen voorbereid. Dat vind ik ook wel heel spannend. Hoe brengen we die natuur op het podium van de Culturele Hoofdstad? Dat is voor mij nu de uitdaging. Bij Museum Belvédère zullen we vast wat doen en zo zijn we op meerdere plekken in gesprek met groepen om er een feest van te maken.” Natuurschilderijtje “Ik ben ook druk met educatieve activiteiten voor kinderen. Dat vind ik ook heel belangrijk, dat kinderen in de natuur komen. Dat hoeft niet per se met een excursie, maar gewoon dat kinderen even het gevoel met de natuur krijgen. Dat gevoel is lang niet meer zo groot als wij vroeger hadden.” Een van de activiteiten die Roel organiseert, is dat hij kinderen een kaartje meegeeft met een plakstrook en dat hij ze de opdracht geeft om daarop een natuurschilderijtje te maken met bloemetjes, plantjes en takjes. “Het gaat niet om het schilderij, maar om dat kinderen dan druk aan het zoeken zijn. Dan komen ze tot de gekste dingen en daar vertel ik dan iets over.” Roel vindt het belangrijk om kinderen in de natuur te halen. “Natuur is gewoon heel gezond voor een mens.” @BoswachterRoel Als boswachter publiek kunnen social media niet ontbreken. Daarom is Roel ook te vinden op Twitter. Hij twittert onder de naam @BoswachterRoel. “Het begon een beetje als grapje, zo van: ‘laat ik ook een keer twitteren’, maar als boswachter publiek kun je er eigenlijk niet meer zonder.” Roel deelt van alles op Twitter. Van zwerfafval in het bos tot een foto van de onthulling van een nieuw bord. “Ik merk dat het veel gelezen wordt. Dat zie ik ook aan de reacties van de mensen. Ik vind het een heel mooi medium. Je kunt toch dingen uitdragen. Ik denk dat Twitter er onder andere ook heeft voor gezorgd dat ik in Zuidoost-Friesland toch wel een redelijk bekend gezicht ben geworden om iets te vertellen over de natuur. Veel mensen kennen mij als boswachter en dat stemt mij heel tevreden.” Mieke van Veen

Auteur

Redactie