Interview: Een leven tussen boeken 

HEERENVEEN

Voormalig boekhandelaar Gerrit Sevensma kijkt vanuit zijn kamer in zorgcentrum Herema State in Heerenveen-Zuid uit over een tuin die zich langzaam in bruine herfstkleuren tooit.

Voor hem ligt een opengeslagen exemplaar van het Nederlands Dagblad. Een stagiaire komt binnen en trakteert op thee met een koekje. ,,Ja, ik geniet nog elke dag van het leven,’’ zegt Sevensma tevreden. ,,Ik woon hier in een prachtige omgeving en de verzorging is prima.’’ Hij is 85, maar nog goed bij de tijd. ,,Ja, ik volg de politieke ontwikkelingen op de voet. Ik vind dat spannend. En ik ben ook nog altijd een actieve kerkganger. Elke zondagmorgen word ik opgehaald voor een dienst in Trinitas.’’ Op het balkon begint plotseling een vogeltje luidkeels te zingen. Alsof de lente er aankomt. Sevensma lacht. ,,Kijk maar niet zo verbaasd. Dat vogeltje is er niet echt. Het geluid komt uit mijn klok.’’ Tot vorig jaar woonde Sevensma nog boven de boekhandel aan de Oude Koemarkt waarvan hij het grootste deel van zijn leven eigenaar is geweest. Een christelijke boekenzaak en de enige in het Friese Haagje. En die traditie leeft nog altijd voort, want op dit moment is stichting De Brug er gevestigd en dat is eveneens een boekenzaak met een christelijke signatuur. Maar nog altijd staat de naam Sevensma trots op de gevel van het pand. Een pand met een lange historie, want op deze locatie was omstreeks 1875  de firma Hingst & Hepkema gevestigd. In die tijd werd hier ook de Heerenveensche Courant gedrukt, de voorloper van de huidige HC die destijds tweemaal in de week verscheen. Gerrit Sevensma komt uit een geslacht van boekhandelaren: zowel zijn opa als zijn vader hadden hun eigen zaak. ,,Ik ben in 1948 in dit wereldje gerold en heb er nooit een moment spijt van gehad,’’ glimlacht de Heerenvener. ,,Als ik mijn leven over mocht doen, zou ik zo weer in de christelijke boekenhandel gaan. Een levenlang tussen de boeken, net als Vondel. Het enige nadeel was dat ik het altijd zo druk heb gehad dat ik zelf nauwelijks aan lezen toekwam. Vaak kwam er een klant met een bepaald boek bij me en vroeg: hebt u dit ook gelezen? En dan moest ik steevast zeggen: helaas niet.’’ Populaire schrijvers in de jaren zeventig en tachtig waren Nel Benschop en dominee Sipke van der Land. Die verkochten ook goed in Heerenveen. Voor de gedichten van Benschop is in het Friese Haagje altijd een trouwe groep afnemers geweest en ook de vertaling door Sipke van der Land van de autobiografie van Johnny Cash  haalde uitstekende verkoopcijfers. Sevensma zijn echtgenote overleed al op 72-jarige leeftijd. Hun enige zoon koos niet voor boekhandelaar, maar is conducteur en machinist bij de NS. ,,Ik heb dus geen opvolger gehad, maar dat vind ik niet erg,’’ lacht Sevensma. ,,Iedereen moet kiezen voor werk dat hem gelukkig maakt. Lezen is altijd mijn hobby geweest, maar pas nadat ik de boekwinkel had verkocht, kwam ik er eindelijk aan toe.’’ Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong