Interview: , Handelen zit me in het bloed’

HEERENVEEN

Voor de laatste maal is hij dit jaar te vinden bij winkelcentrum De Greiden aan De Jister in Heerenveen met z’n kerstbomen en zelfgemaakte kerststukjes. Simon Romkes (70) zet er een punt achter.

En dat betekent ook afscheid van de laatste straatverkoper van kerstbomen in Heerenveen. Ooit waren in de maand december  meerdere verkopers in het Friese Haagje te vinden, maar dat is een traditie die zo langzamerhand helemaal is verdwenen. ,,Door het aanbod van de bouwmarkten kwam de klad in de straatverkoop,’’ weet Romkes. Maar de inwoner van Heerenveen-Zuid heeft het allemaal overleefd. ,,Ik ben nu op een leeftijd gekomen dat ik het welletjes vind,’’ vertelt hij in zijn woning aan de Benzweg. Die is eind november al volop in kerstsfeer, want Romkes is druk bezig met het maken van sfeervolle kerststukjes. Vanaf zaterdag 2 december is hij dagelijks te vinden op zijn vaste stek bij winkelcentrum De Greiden, waar hij niet alleen dennenbomen, maar ook z’n zelf gemaakte kerstukjes te koop aan zal bieden. ,,En omdat ik er voor de laatste keer sta, heb ik een speciale aanbieding,’’ lacht Romkes. ,,Kopers van een boom betalen voor een kerststukje maar vijf euro.’’ De inwoner van Heerenveen-Zuid heeft het werk altijd met veel plezier gedaan. Het is op de kop af dertig jaar geleden dat hij samen met Bauke Dikkerboom het initiatief nam om op het plein bij winkelcentrum De Greiden kerstbomen en zelf gemaakte kerststukjes te gaan verkopen. ,,We begonnen met 250 bomen die ik van een boer in Vriezeveen had gekocht,’’ herinnert Romkes zich. De verkoop ging elk jaar beter en op het hoogtepunt verwisselden er wel 400 bomen van eigenaar. Maar zoals gezegd werd de straathandel minder door het aanbod van de bouwmarkten, maar jaarlijks bestaat het assortiment van Romkes nog altijd uit ruim 200 bomen. ,,Maar het is niet altijd gemakkelijk. Het is wel eens voorgekomen dat ik een heel groot deel van de bomen weg moest gooien omdat de mensen de deur niet uit konden omdat er zoveel sneeuw lag.’’ Toen Dikkerboom met pensioen ging, kreeg de kerstbomenhandelaar assistentie van zijn echtgenote Wiegertje, die met vaardige hand kerststukjes maakte. Romkes lacht: ,,Ja, de handel zit ons in het bloed. Als klein jongetje op de lagere school haalde ik al de slaplanten uit de tuin van mijn vader en verkocht die op school voor een stuiver. We staan ook regelmatig met een stand op allerlei markten in het land. Daarbij hebben mijn vrouw en ik allebei onze eigen handel. Ik verkoop riemen, beurzen, T-shirts, vesten en allerlei tweedehandsspulletjes. Wiegertje verkoopt speelgoed, nachthemden, pyjama’s en ondergoed. Spullen die we meestal op veilingen kopen. Rijk worden we er niet van, maar het is een geweldige hobby.’’ Wiegertje: ,,Het is prachtig werk. Ik verkoop speelgoed voor een euro en moet je dan eens zien hoe blij kinderen daarmee zijn. Ik word er zelf ook vrolijk van als ik hen zie stralen. Met Sint Maarten hebben we hier twee kisten dozen vol speelgoed bij de deur staan en daar mogen de kinderen die met lampion langskomen, iets uitzoeken. Er zijn dit jaar wel 35 kinderen langs geweest en ze gingen allemaal opgetogen weer weg.’’ Romkes gaat zaterdag 2 december in alle vroegte al van start met de verkoop van kerstbomen op zijn stek aan de Jister bij winkelcentrum De Greiden. Hij is er vervolgens zeven dagen per week te vinden van zeven uur in de ochtend tot zes uur ’s middags. ,,Nee hoor,’’ lacht hij. ,,Ik zal dit werk vast niet echt missen, ik ben met zoveel andere dingen bezig en er komt altijd wel weer wat nieuws op mijn pad.’’ Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong