Johnny Cash herleeft in Posthuis met Def Americans

HEERENVEEN

 De legendarische countryzanger Johnny Cash komt op zaterdagavond 6 januari weer tot leven in het Heerenveense Posthuis.

De Brabantse band Def Americans neemt de bezoeker dan mee op een enerverend tripje langs hoogte- en dieptepunten uit het turbulente leven van The Man In Black. Centraal staat ditmaal de periode vanaf 1993, toen de carriere van Cash nieuw leven werd ingeblazen door Rick Rubin. De Def Americans waren in november nog het hoogtepunt van het Reunieconcert in de catcomben van het Abe Lenstrastadion. Bij die gelegenheid kregen ze assistentie van Early Bird zanger Hendrik Waringa. Of deze ikoon van de Nederlandse countryscene zaterdag weer van de partij is, blijft een verrassing. De Def Americans worden aangevoerd door Elco Weitering uit Helmond, een man die Cash helemaal in zijn hart heeft gesloten. ,,Hij stond vroeger in de platenkast van mijn ouders, ik ben er dus mee  opgegroeid. Maar je weet hoe dat gaat: als je ouder wordt, ga je je eigen weg en ontdek je andere muziek. In mijn geval was dat speedrock en metal. Motorhead en Peter Pan Speedrock, dat soort bands vond ik geweldig. Maar wonder boven wonder kwam Cash in de jaren negentig terug in mijn leven. Dat was dankzij die door Rick Rubin geproduceerde American Recordings. Voor mij een bewijs hoe cool Cash weer was. Ik zat thuis op de bank lekker mee te zingen en te spelen met die platen en dacht op een gegeven moment: het zou best aardig zijn als ik daar op het podium iets mee ging doen. Toevallig werd in die tijd bij mij in de buurt een Johnny Cash avond georganiseerd waar alleen eenmalige bandjes aan mee mochten doen. Ik heb toen een paar vrienden opgetrommeld en die avond zijn the Def Americans geboren. En tien jaar later zijn nog steeds bezig.’’ Niet moeilijk Het was voor Weitering niet moeilijk om muzikanten te vinden voor een eerbetoon aan Cash. ,,In muzikantenkringen staat zijn muziek niet ter discussie. Iedereen houdt van hem. Hij staat boven alles, bij wijze van spreken. Voor een drummer is zijn werk misschien niet zo interessant, maar we maken met elkaar fantastische muziek en daar gaat het om.’’ In de loop der jaren hebben de De Americans meerdere periodes uit het leven Cash belicht. ,,We proberen als het ware de ,highlights’ uit zijn carrière aan elkaar te rijgen met verhalen, feiten en natuurlijk muziek.’’ Doorbraak De grote doorbraak van Johnny Cash kwam toen hij eind jaren zestig een live-elpee in de beruchte gevangenis van San Quentin opnam. Plotseling was zijn naam ook in Europa gevestigd, hoewel hij door de bescheiden hit Ring Of Fire uit 1963 aan deze kant van de Grote Plas bepaald geen onbekende meer was. Met San Quentin zette Cash trouwens geen nieuwe stap in zijn leven. Ook aan het begin van zijn carrière halverwege de jaren vijftig was het gevangenisleven al een geliefd onderwerp voor hem. Zijn eerste single Hey Porter gaat over een gevangene die zijn bewaker de oren van het hoofd zeurt. En daarna zouden er nog talloze nummers met hetzelfde thema volgen. Titels als I Got Stripes, In The Jailhouse Now en Don’t Take Your Guns To Town zeggen wat dat betreft genoeg. Je zou haast denken dat Cash in zijn jeugd behoorlijk met de wet overhoop heeft gelegen. Maar niets is minder waar. Weitering: ,,Ik heb me heel erg in Cash verdiept. Ik heb veel boeken over hem gelezen en aardige feiten van internet gehaald. Ik vond het vooral interessant wanneer hij in interviews vertelt hoe zijn ,geluid’ is ontstaan. Dat was in ieder geval uniek, want er was destijds niemand die op die manier muziek maakte.’’ Voorbeeld Wat is Johnny Cash uiteindelijk voor Weitering gaan betekenen? ,,Hij is voor mij een voorbeeld geworden van hoe je als mens en muzikant in het leven kunt staan. Cash legde zoveel eerlijkheid in zijn muziek. Dat proberen we ook in onze programma’s over te brengen.’’ ,,Het maakt niet uit met wie je spreekt, maar iedereen heeft een eigen interpretatie van Cash,’’ weet Weitering. ,,De een ziet hem als een stoere cowboy, de ander als een oproerkraaier. Maar hij was ook een hele gelovige, ingetogen man, die gospelliedjes zingt. En iemand die voor iedereen tijd had. Al die facetten van zijn persoon maakt het voor ons gemakkelijk om nog een hele tijd met Johnny Cash aan de slag te blijven.’’ ,,Nee, helaas heb ik Cash nooit ontmoet,’’ bekent Weitering.  ,,Volgens mij was hij in 1994 voor het laatst in Nederland. Daar had ik bij kunnen zijn, want ik was een jaar of 17. Maar helaas was ik destijds meer fan van Metallica.’’ Harry de Jong

Auteur

Harry de Jong